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Plantas de la Serranía de Ronda: Ajo

Andrés Rodríguez González Agosto 26th, 2012

Plantas de la Serranía de Ronda
Ajo.
De nombre científico Allium sativum. Antes la especie se incluía en la familia de las liliáceas pero actualmente se lo ubica dentro de la subfamilia de las Alióideas de la familia de las Amarilidáceas.
Aunque posee un origen incierto, se le considera oriundo de Asia, desde donde se extendió a toda Europa, y desde allí hacia America por medio de los españoles. En el antiguo Egipto era consumido por que se le atribuían propiedades fortificantes y revigorizantes. En la Grecia y Roma clásicas antigua, era consumido principalmente por soldados, navegantes y campesinos. Los gladiadores eran muy aficionados a su consumo por las propiedades excitantes de la líbido que se le atribuían.
Es una planta temporal del mismo grupo que la cabolla. Tiene hojas planas y delgadas, de hasta 30 cm de longitud. Es la diferencia con las cebollas cuando las plantas son jóvenes, las cebollas tienen hojas en forma de tubo y los ajos en forma plana. Las raíces tienen forma de penacho, pueden llegar alcanzar el medio metro de profundidad. Produce un bulbo, de piel blanca, forma una especie de “cabeza” dividida en gajos que comúnmente son llamados  “dientes”. Cada cabeza puede contener de 6 a 12 dientes, cada uno de los cuales se encuentra envuelto en una delgada película de color blanco o rojizo. Cada uno de los dientes puede dar origen a una nueva planta de ajo, ya que poseen en su base una yema terminal que es capaz de germinar incluso sin necesidad de plantarse previamente. Este brote comienza a  después de tres meses de cosechado, dependiendo de la variedad y condiciones de conservación. Las flores son blancas, y en algunas especies el tallo también produce pequeños bulbos o hijuelos. Un par de semanas antes de que el ajo esté dispuesto para ser cosechado, brota un vástago redondo que tiende a enroscarse que le llaman porrino; este porrino es comido en algunos lugares siendo considerado como una delicia gastronómica.
El bulbo de esta hortaliza es muy usado en la cocina mediterránea. Tiene un sabor fuerte. Es más o menos picante dependiendo de las variedades, también se nota más el picor si se toma crudo. Pero puede ocasionar problemas de digestivos y mal aliento. Para evitarlos lo mejor es eliminar la semilla central, para ello se abre el ajo en dos mitades y con un cuchillo se quita la parte central. También se puede combatir el mal aliento con el perejil, para rebajar el olor a ajo se corta en trozos muy finos. que se toman con el ajo.
Una característica particular del bulbo es el fuerte olor que emana al ser cortado. Esto se debe a dos sustancias altamente volátiles, la aliina y el disulfuro de alilo.
Existen dos variedades principales según el tipo de tallo, el Ajo de cuello duro que tiene un tallo que posee floración y genera hijuelos. Y el Ajo de cuello blando, que no produce hijuelos, tiene mejor rendimiento, ya que sólo utilizan la energía para la producción del bulbo. También resisten períodos de almacenamiento más prolongados en comparación con el ajo de cuello duro.
Según la coloración, existen Ajos blancos, muy aptos para el consumo en seco. Y Ajos rosados, generalmente son más tempranos en su maduración que los blancos.

En la Edad Media se usaba con fines terapéuticos, generalmente para combatir enfermedades bacterianas. Durante la Primera Guerra Mundial se empleó como antiséptico externo para desinfectar heridas cuando no se disponía de los otros antisépticos.
Actualmente es cultivado y consumido en todo el mundo y también utilizado como componente de muchas recetas farmacéuticas. La plantación se realiza en invierno o principios de primavera, cuando el diente ha britado o está a punto de hacerlo. Es importante seleccionar los dientes destinados a plantar, debiendo escoger los más sanos ya que se corre el riesgo de que no crezcan. Es importante que los campos donde se siempre no hayan sido abonados con estiércol animal recientemente.
La siembra puede realizarse manualmente o con maquinarias, depositando el diente en el suelo a una profundidad entre los 3 y 6 cm. Se debe poner con la punta hacia arriba, para evitar deformaciones en la nueva planta. Otro aspecto a tener en cuenta para obtener una producción considerable es el distanciamiento adecuado entre hileras y entre una planta y otra. Aunque no es un cultivo que requiera de grandes superficies, el distanciamiento es importante para el buen desarrollo de los bulbos.  El momento adecuado para la recolección es a principios de verano, pero está determinado por el uso posterior que se dará a los bulbos. Si el objetivo es obtener semillas para una siembra posterior, deben cosecharse cuando las hojas comienzan a marchitarse. En cambio, si se destinaran al consumo, no hay que esperar a que las hojas se sequen completamente. El ciclo completo, desde la germinación hasta la recolección de los nuevos bulbos, tarda aproximadamente ocho meses. Una vez finalizada la cosecha, los bulbos deben mantenerse en un lugar tibio, soleado y con buena ventilación durante dos o tres semanas para que se “curen”.
Los cultivos de ajo deben rotarse después de tres años como máximo, para evitar el agotamiento del suelo.

A lo largo de la historia a los ajos se le han atribuido muchas propiedades,  los egipcios predicaban sobre el valor y las propiedades del ajo, los atletas olímpicos de Grecia lo masticaban antes de competir y, en la Edad Media se pensaba que el ajo ayudaba a mantener lejos a los espíritus malignos. También se utilizaban los ajos como un tratamiento para la lepra. Fue un ingrediente en los remedios artesanales que se aplicaban durante la plagas de peste en Europa.
Lo cierto es que el ajo se utiliza para el asma, la tos, dificultades respiratorias, bronquitis, tuberculosis etc. Al parecer dar constratados resultados para combatir reumas. También es diurético, expectorante y estimulante. Se ha utilizado mucho como un antiséptico local.

Plantas de la Serranía de Ronda: Girasol.

Andrés Rodríguez González Julio 12th, 2012

Plantas de la Serranía de Ronda
Girasol. Nombre científico Helianthus annuus.
También se le llama comúnmente  Maravilla, Mirasol y Maíz de teja. Es una planta de la familia de las Esteraceas. Aunque se considera como “herbácea”, puede llegar a varios metros de altura. Debe su nombre común al hecho de que su inflorescencia (grupo de flores) gira a lo largo del día mirando hacia el sol. El nombre científico, Helianthus, significa en griego «flor que gira con el sol». La palabra “girasol” existía desde mucho antes que se trajera la planta a Europa.
Es una planta muy cultivada en todo el mundo como oleaginosa y también como ornamental. Las inflorescencias crecen al cabo de un tallo que tiene pocas aunque grandes hojas de bordes aserrados. Los pétalos de la inflorescencia pueden ser amarillos, naranjas, marrones y de otros colores.
Las semillas, conocidas popularmente como “pipas de girasol”, suavemente tostadas y saladas son muy apreciadas como “chucherías” por muchas personas. Son muy ricas en alfa-tocoferol (Vitamina E) y minerales.
El girasol es originario de América, comenzó a ser cultivado hacia el año 1.000 antes de Cristo, los españoles lo trajeron a Europa a principios del siglo XVI en forma de figuras de oro de su flor y en semillas. Se piensa que el girasol fue usado en México al menos 2.600 años a. C. En muchas culturas americanas, el girasol fue utilizado como un símbolo que representaba al dios Sol, principalmente por parte de los aztecas en México y los incas en el Perú. Pizarro lo encontró en Perú, donde se veneraba una imagen de girasol como símbolo del dios Sol.
El girasol contiene más del cincuenta por ciento del peso de su fruto (llamado Cipsela) de un aceite que se usa para cocinar y también para producir biodiesel. El aceite de girasol virgen, aunque no posee las cualidades del aceite de oliva, sí posee una cantidad cuatro veces mayor de vitamina E natural que el de oliva. La harina que queda luego de la extracción del aceite se utiliza como alimento para la ganadería.
Hay diferentes variedades de girasoles, unos son oleaginosos, otros de confitería, de alto contenido de ácido oleico y también se usan algunos como ornamentales ya que es una planta de gran belleza por aportar a los jardines color y armonía. Para su cultivo para producir aceite y “pipas”, el sol es un elemento fundamental. Necesita una ubicación cálida, soleada y protegida del viento. La época de siembra para el cultivo de secano varía según los lugares pero dura aproximadamente un mes a contar del inicio del verano. La siembra se debe efectuar en hileras separadas a unos setenta cm, con una densidad de siembra de cuatro plantas por metro, los estudios demuestran que es la forma adecuada para obtener el máximo rendimiento y facilitar la recogida con máquinas cosechadoras. Es resistente a cualquier temperatura, pero no a las heladas. En la Serranía se cultiva en las laderas orientadas al sol con suelos fértiles.

Es, como puede verse en los campos, una especie muy cultivada en el sur y centro de la península, que no necesita grandes cuidados. Cultivada en maceta puede florecer todo el verano y hasta en otoño si se cortan las flores marchitas y no le falta el sol, una maceta con tierra profunda y fértil.

Plantas de la Serranía de Ronda: Afaca. Arveja amarilla.

Andrés Rodríguez González Mayo 16th, 2012

Afaca. Arveja amarilla.
También conocida como Arveja de burros, Arveja silvestre y Basillón.
De nombre científico Lathyrus aphaca.
Planta muy distribuida por todo el hemisferio norte. Vive en zonas de pastizal, claros de los matorrales, sembrados y márgenes de cultivos. En la comarca es especialmente abundante en los castañares del Valle del Genal. Necesita suelos algo frescos para vivir.
Es una leguminosa trepadora de pequeño tamaño, con flores solitarias de color amarillo. Florece desde Marzo a Julio. Es fácil de reconocer porque las estípulas parecen hojas y tienen una forma más o menos triangular, se disponen en parejas sobre el tallo, es decir, opuestas. De la axila de estas estípulas nacen los zarcillos que en realidad son hojas modificadas, o bien pedúnculos florales. Toda la planta tiene una coloración verde opaco. Los frutos son tipo legumbre de  unos 20 a 30 cm.
Lathyrus es un género con unas 160 especies de la familia fabaceae, conocidas popularmente como legumbres.  En Europa viven unas cincuenta especies. Es originario de las zonas templadas. Hay especies anuales y perennes que pueden ser trepadoras o no.
El latirismo es una intoxicación crónica producida por la acumulación de Neurotoxinas, principalmente alcaloides, en el Sistema Nervioso. La palabra latirismo viene de lathyrus, nombre latino de la Almorta.
Una planta muy relacionada con la Afaca es la Almorta, Lathyrus sativus. Produce una  intoxicación por el consumo frecuente y el “consumo excesivo” de Lupinus, el conocido Altramuz, dado que estos vegetales poseen unas sustancias químicas llamadas Alcaloides que actúan en el cuerpo inhibiendo la lisil oxidasa, enzima dependiente de cobre que cataliza las reacciones de entrecruzamiento de la elastina y colágeno, Causan Paraplejia espástica que se manifiesta con temblor y una disminución de la resistencia a la tracción en el tejido conjuntivo, produciéndose deformaciones en la columna vertebral, luxación de articulaciones, aneurismas aórticas y hemorragias articulares. Pero también nuestra planta puede causar Latirismo, si bien se necesita que la dosis sea más elevada.
El latirismo fue frecuente en España durante la década de 1940 y aún es común en ciertos países subdesarrollados, por ejemplo en algunas zonas de la India.
Afección muy semejante al latirismo es el  Favismo, aunque ésta otra afección es derivada del consumo excesivo de cierta variedad de Habas.


La investigación del origen del Latirismo parece más una novela negra que un tema científico. En el año 1941, los doctores Ley y Oliveras de la Riva publican una investigación en la revista ‘Clínica Española’ en la que dan la noticia de una enfermedad misteriosa que había desarrollado un enfermo que estaban tratando y que presentó, en un principio, un cuadro clínico que se caracterizaba por un repetido calambre en las pantorrillas, a los siete días repentinamente, al andar, observó que no podía hacerlo sin arrastrar la punta de los pies pese a que el paciente, aparentemente sano, no contaba más de 27 años. Al mes no podía contener la orina, la dificultad para andar era tan evidente que arrastraba la planta de los pies y  un creciente temblor en las manos le hacía imposible sostener los cubiertos y afeitarse. Diagnosticado por el médico de cabecera como enfermo de esclerosis múltiple fue enviado a Instituto Neurológico, momento en el que fue tratado por los citados doctores. Al hacerle el historial clínico supieron de boca del enfermo que en su pueblo, Esparraguera (Barcelona), había casos similares. En ese momento comenzó la investigación para averiguar cual era el agente causante de la enfermedad. Personados en Esparraguera se encontraron 30 enfermos y en los pueblos cercanos de Olesa, Igualada y Tarrasa, 10, 12 y 25 casos respectivamente y para su sorpresa constataron que se daba exclusivamente en la población masculina y en concreto en los individuos jóvenes. La población afectada estaba compuesta por personas humildes, principalmente entre los trabajadores fabriles, no encontrando casos entre los campesinos, ni entre las clases acomodadas. Muchas fueron las hipótesis que se tuvieron que descartar hasta llegar a la ‘casi’ convicción de que el agente causante de la toxicidad podría estar relacionado con la alimentación, en concreto con una carencia vitamínica o con un menú en que abundara de forma monótona algún componente, entonces se interroga a los enfermos sobre su alimentación encontrando que en su dieta alimenticia todos incluían la Almorta consumiéndola en grandes dosis y a diario, en algunos casos hasta la mitad de la dieta. La conclusión, certificada por posteriores investigaciones bioquímicas fue evidente, la Almorta contenía una sustancia que producía esa enfermedad denominada como Latirismo. Su consumo en aquellos años de pobreza y miseria era muy abundante, la planta crecía espontáneamente en los campos y producía unas legumbres de agradable sabor al comerlas. Afortunadamente se dio a conocer la enfermedad y su origen siendo ese el primer paso para su control en España. No así en otros lugares donde la situación de hambruna hacen que aún se siga consumiendo con resultados bastante nefastos.


El Latirismo fue retratado por Goya.

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA: Nispero

Andrés Rodríguez González Enero 2nd, 2012

Nispero . Eriobotrya japonica
El árbol que florece en invierno.
Con ese nombre se conoce al Nispero japonés. El fruto de esta especie ha sustituido al del níspero europeo, hasta tal punto que en la actualidad al decir «Níspero» se da por sentado que se habla del japonés. El nombre deriva del chino cantones y significa “caña naranja”
Es un árbol de la familia de las Rosaceas, la misma de los rosales y de muchos frutales. Es un árbol procedente del sudeste de China, introducido en Japón hace más de 1.000 años. También se naturalizó en la India y en todo el Mediterráneo y Oriente Medio.
Puede alcanzar una altura de 5 a 10 m, pero frecuentemente es mucho más bajo, cerca de 3 o 4  m. No es un árbol de gran tamaño, más bien se puede considerar un arbusto o pequeño árbol siempre con hojas, presenta una copa redondeada, tronco corto, corteza gris y con tendencia a rajarse, hojas grandes de 10 a 25 cm de longitud, de peciolo corto y con márgenes aserrados, simples, de forma elíptica alargada y nerviación muy marcada; se disponen de forma alterna a largo de las ramas. Textura dura y de color verde oscuro en el haz, mientras que el envés está cubierto por unos densos pelos que le dan aspecto de aterciopeladas.
A diferencia de los demás árboles frutales florece en otoño o a comienzos del invierno, y los frutos maduran a principios de primavera.
Las flores son pequeñas, blancas, forman grupos o inflorescencias de hasta 10 flores.
Los frutos son tipo “pomo”, generalmente agrupados. Son redondeados u ovales, o en forma de pera, de 3 a 5 cm de longitud. Presentan una cutícula lisa o pilosa, amarilla o naranja, a veces rojiza. La pulpa es suculenta; dulce o un poco ácida, dependiendo del suelo, de color blanquecino amarillo. Cada fruto contiene de tres a cinco grandes semillas de color pardo. La piel, aunque dura, se puede pelar fácilmente cuando la fruta está madura. La fruta es parecida a la manzana en muchos aspectos, tiene como ella con alto contenido en azúcar, ácido y pectina. Se consume fresca, y mezclada con otras frutas en ensaladas. Cuando la fruta esta un poco inmadura se usa para hacer tartas y “pudin”. También se usa para jaleas, dulces y almibar. Se ha usado para hacer vino..
Un tipo de jarabe de níspero se usa en la medicina china para suavizar la garganta. Combinado con otros ingredientes actúa como expectorante y suavizante, también es beneficioso para el aparato digestivo y el sistema respiratorio.
Como otras plantas emparentadas, las semillas y hojas jóvenes son ligeramente tóxicas, por su pequeño contenido de sustancias relacionadas con el cianuro cuando son digeridas, aunque su baja concentración y amargor normalmente previenen su ingestión accidental.
Desde hace pocos años se ha encontrado en los extractos de sus hojas un principio activo que estimula el crecimiento del pelo, por lo que se utiliza en lociones anticaida, regeneradoras y para el crecimiento del pelo.
Es muy fácil de cultivar y es frecuente como árbol ornamental, Ha sido plantado en California y en Israel. Su gran ventaja es la sombra permanente. Es una especie muy adaptable, tolerando bien el frío, la sequía y diversos tipos de suelo.
La multiplicación se realiza por semillas, se injerta muy bien.
El cultivo destinado al uso comercial requiere especiales cuidados en la poda y el abonado.

En inviernos suaves que permiten a las abejas mantenerse activas hastq que llega el frío intenso, las flores de nispero se llenan de estos insectos. También son un buen sustento para los pájaros insectívoros de invierno.

PLANTAS DE LA SERRANÍA: Col.

Andrés Rodríguez González Julio 20th, 2011

PLANTAS DE LA SERRANAÍA DE RONDA.

COL  Brassica oleracea variedad viridis
El repollo o col es una planta comestible de la familia de las Brasicáceas. Es originaria de Europa. Los Celtas, Griego y Romanos ya la consumían y estos últimos, lo utilizaban para los problemas intestinales, pulmonares y para incrementar la leche en las madres que estaban amamantando.

Es una plantas herbácea que vive dos años pero se cultiva como anual. Tiene unas características hojas que pueden ser ovales, oblongas, lisas, rizadas o circulares, dependiendo de la variedad, forman un característico cogollo compacto.
Las diferentes variedades han sido obtenidas a partir de la especie silvestre, conocida desde hace siglos, a través de cruces y selección para adaptarlas a los diferentes  climas.
Existen dos variedades principales de repollos: las tempranas y las tardías. Las tempranas maduran en 50 días aproximadamente. Producen cogollos pequeños y se destinan al consumo inmediato ya que no resisten el almacenamiento. Las tardías, que maduran a los 80 días, producen cogollos mucho más grandes y se destinan al consumo en invierno.
Se consume tanto cocinado como en ensaladas y se puede conservar cocido, congelarse tras escaldarlo previamente e incluso preparar como col fermentada.
El repollo es rico en vitamina C, vitamina A, beta-carotenos, magnesio, Bromo, Ácido fólico, Niacina, Biotina, Mucílagos, Tirosina, Leucina, Cistina, ácido glutamínico, Arginina, además tiene un alto contenido en fibra. Todas las coles contienen Azufre, que es un potente antioxidante.
Es muy atacada por los orugas de algunas mariposas que se comen sus hojas, otras orugas de mariposas cavan galerías en el cogollo. También puede padecer otras enfermedades que marchitan la planta.
Según los naturópatas, el consumo de col es muy recomendable para diabéticos, ácido úrico, reducir el colesterol, prevenir la hipertensión. Para el funcionamiento de las tiroides y la glándula pituitaria. Para el buen funcionamiento mental. Para la artritis y el reuma.
Fue llevada a América por los descubridores. Lo que no se sabe es si ya existía allí.

Las Coles de Bruselas son originarias del norte de Europa, concretamente del norte de Francia y de Bélgica, De ahí su nombre por Bruselas. Necesitan un clima frío y húmedo para ser cultivadas. Los países que más la consumen son: Francia, Bélgica, Holanda, Alemania y Reino Unido.

Son más de 380 géneros y 3.000 especies, pero existen 4 variedades de coles que se comercializan:
Berza o Repollo verdi-blanco liso: es la más común. Col Blanca o de Milán, o Repollo Rizado Crespo o Col de Savoy. Col Lombarda o col roja o morada. Repollo chino o Akusai.

PATATA

Andrés Rodríguez González Mayo 12th, 2011

Patata
De nombre científico Solanum tuberosum. Perteneciente a la familia Solanaceas, la misma que los tomates. Muchas plantas de esta familia son extraordinariamente venenosas. Por ejemplo, la Datura stramonium, es famosa por sus efectos alucinógenos. Las brujas de la Edad Media la empleaban para lograr la sensación de volar. Los problemas con las plantas suelen venir porque la dosis a la que tiene efectos alucinógenos y la dosis letal se encuentran muy cerca. Otra solanácea es Atropa belladona, cuyo alcaloide produce a bajas dosis dilatación de la pupila y que en la Edad Media empleaban las damas para aumentar su belleza, de ahí su nombre. En la Sierra de Las Nieves se encuentra la Atropa baetica, que produce fuertes alucinaciones que también están cerca de dosis mortales.
También la patata tiene sus peligros. Los tallos y hojas contienen el alcaloide llamado “solanina”, muy tóxico; el tubérculo no lo produce, a menos que le de la luz y empiece a brotar, recordar que el tubérculo es en realidad un tallo. En ese caso, es posible que las patatas provoquen una intoxicación y se han dado casos de muerte de animales por ingesta de patatas verdes. Naturalmente, este es un riesgo razonable. La inmensa mayoría de las veces, las patatas no provocan ningún problema. Las patatas son en realidad venenosas, pero el riesgo de envenenarnos es absolutamente bajo o mejor nulo, siempre que no se consuman crudas.
La patata es una planta herbácea, que tiene una parte aérea con el tallo, las hojas, flores y pequeños frutos y otra subterránea, raíces con  rizomas donde se originan los tuberculos que es lo que interesa de la planta.

Por partes, la patata tiene unas raíces fibrosas, muy ramificadas, finas y largas. Las raíces tienen un débil poder de penetración y sólo adquieren un buen desarrollo en un suelo bien cavado por lo que se hacen lomos para su cultivo. También presenta Tallos aéreos, al principio erguidos y con el tiempo se van cayendo hacia el suelo. Los tallos se originan en la yerma del tubérculo, siendo su altura variable sin llegar al metro. Son de color verde oscuro. Los rizomas son tallos subterráneos de los que surgen las raíces. Los rizomas producen unos hinchamientos denominados tubérculos, siendo éstos ovales o redondeados. Los Tubérculos son los órganos comestibles de la patata. Están formados por tejido vegetal donde se acumulan las reservas de almidón. En las axilas del tubérculo se sitúan las yemas de crecimiento llamadas “ojos”, dispuestas en espiral sobre la superficie del tubérculo. Las Hojas son compuestas, con foliolos primarios en pares. La nerviación de las hojas es en forma de retícula, mayor en los nervios y en los bordes del limbo. Las flores están situadas en la extremidad del tallo y sostenidas por un pedúnculo floral. Es una planta que se fecunda a sí misma, frecuentemente el polén es esteril por lo que no produce frutos. Las flores tienen color blanco, aunque también las hay rosada y violetas. Los frutos, cuando se producen son como pequeños tomates de color verde de 1 a 3 cm de diámetro, que se tornan amarillos al madurar.
Se trata de una planta de clima templado a frío, las temperaturas más favorables para su cultivo las que están en torno a 13 y 18ºC.
Al efectuar la plantación la temperatura del suelo debe ser superior a los 7ºC, con unas temperaturas nocturnas relativamente frescas. Las heladas tardías son muy perjudiciales para la planta ya que puede matar los brotes nuevos.  El frío excesivo hace que  los tubérculos no engorden. La temperatura demasiado elevada afecta a la formación de los tubérculos y favorece el desarrollo de plagas y enfermedades. La humedad relativa moderada es un factor muy importante para el éxito del cultivo.
La humedad excesiva en el momento de la germinación del tubérculo y en el periodo desde la aparición de las flores hasta a la maduración del tubérculo resulta nociva.
Una humedad ambiental excesivamente alta favorece el ataque de hongos.

Su cultivo parece proceder de los Andes, desde allí, por cruzamiento y mejora con otras plantas del mismo género se ha llegado a la planta actual. Los incas no sólo se las comían, también las adoraban y dependían de ellas. Las cultivaron desde el siglo V antes de Cristo y construyeron un imperio basado en este cultivo. Ellos le dieron el nombre de ‘papa’. Llega a Europa durante el siglo XVI por dos vías diferentes, una fue España hacia 1570, y otra fue por las Islas Británicas entre1588 y 1593, desde donde se expandió por toda Europa. Los españoles entendieron pronto la importancia de esta planta; Gonzalo Jiménez de Quesada la trajo a España. En el siglo XVI, las patatas eran una comida corriente en los barcos españoles y pronto se vio que los marineros que las consumían no enfermaban de escorbuto. Pero su cultivo extensivo fue en el siglo XVIII, a partir primero de pequeñas producciones y progresivamente se cultiva de forma masiva. Según una leyenda, las patatas llegaron a Irlanda desde un barco español hundido de la Armada Invencible. No obstante, el crédito por haber introducido este cultivo en Europa suele atribuirse a Antoine-Agustin Parmentier, un militar francés aficionado a la botánica. Al parecer, empleó una estratagema para popularizar su uso: hizo que una guardia custodiase permanentemente su huerto de las afueras de París, la curiosidad y el deseo de lo prohibido hizo que las patatas fueran rápidamente robadas y sembradas en otros muchos huertos. En realidad, Permentier introdujo este cultivo en Francia.
A pesar de ser una planta venenosa, tiene muchos usos medicinales. Junto al pepino, son los mejores aliados para eliminar el dolor de cabeza. Para ello, se colocan las dos mitades de la patata en las sienes durante media hora, sujetas con un pañuelo. Elimina la sensación de ácido en el estómago si se come, masticando bien, un trozo de patata cruda. Para quitar el dolor de muelas se aplica la patata sobre la mandíbula. Se pueden usar simplemente rodajas de patata cruda renovándolas en cuanto el alivio disminuya. Para eliminar granos y forúnculos se aplica repetidamente compresas de patata cruda rallada. Contra las Hemorroides o Almorranas existe una receta llamada Smith, que consiste en hacer un puré de patatas con todos los ingredientes habituales excepto la nuez moscada, una vez preparado, bien caliente pero sin quemarse, separar los glúteos y sentarse encima hasta que se sienta alivio. Se usa en cataplasmas contra la ronquera y laringitis, también contra los ojos hinchados y cruda contra las picaduras de insectos ya que ayuda a disminuir el escozor de la picadura. Se aplican sobre las verrugas patata cruda rallada y reducida a una pasta homogénea. El zumo de patata se usa contra el estreñimiento. Algunas personas se frotan las zonas afectadas de reumatismo con una patata entera. Algunas personas tienen tanta fe en las patatas que suelen llevar alguna en el bolsillo de la chaqueta para evitar dolores. Medio vaso de jugo de patata recién extraído antes de las comidas, de tres a cuatro semanas se usa contra la gastritis.
A no ser que se necesite estimulación y energía para trabajar o estudiar por la noche, abstenerse de ingerir en la cena proteínas como las contenidas en carne o pescado , es mejor comer glúcidos, como la patata. Algunas legumbres y frutas, como la patata, el rábano, el brécol, la naranja y la manzana, podrían ayudar a mejorar la memoria, lo que apunta que estos alimentos serían de gran utilidad en la prevención del Alzheimer.
La patata constituye un alimento fundamental en la dieta humana, además se emplea como planta forrajera e industrial suministradora de alimento para el ganado y de materia prima para la industria del almidón y del alcohol. Es el vegetal de cultivo más extendido. Se cosecha en 125 países. La producción mundial se estima en 300 millones de toneladas anuales. En España consumimos 1,6 millones. China, Rusia, la India y Estados Unidos son los principales productores de patata. En 1860 existían 177 variedades. Hoy se reconocen 3.600 tipos de patata y 11 subespecies diferentes.

Además de ser una de las bases alimenticias de la dieta humana la patata tiene algunas curiosidades. Se usaba en Francia como adorno. A Antoine-Auguste Parmentier se le atribuye el invento de las patatas fritas.  Los Chips son patatas cortadas en rodajas muy finas y fritas en aceite muy caliente que se crearon en Estados Unidos en 1853. La patata chip más grande fue presentada por la empresa Pringle en 1990; medía 58 x 37 cm. La patata es un ingrediente fundamental en la fabricación del vodka, junto a otros cereales que fermentan produciendo alcohol a partir de su almidón. Se puede realizar un típico experimento del colegio en el que alimentamos un pequeño circuito eléctrico con patatas. La idea básica es construir un simple circuito tomando la patata como parte de una sencilla batería y comprobar la circulación de la corriente eléctrica de alguna manera. La patata no es un generador eléctrico, ni tampoco un acumulador, sino simplemente un elemento más en el circuito.
Las patatas sirven para muchas cosas: para freír, dorar, hacer puré, soufflé, en fin, una gran variedad de platos. Sin embargo, hay usos inexplorados que podrían hacer de este tubérculo un sustituto para el petróleo.
A diferencia del plástico común, que proviene de derivados y residuos del petróleo, los bioplásticos que están siendo investigados provienen de la fibra y el almidón de la planta, son ideales para producir envases reciclables.

Jazmín

Andrés Rodríguez González Mayo 2nd, 2011

PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA
Jazmín
Jazmín español, Jazmín real, Jazmín oloroso. Su nombre científico es Jasminum grandiflorum.
Es un arbusto que pertenece a la Familia de las Oleáceas.
El origen de esta planta es del noreste de África y sur de Arabia. Se asocia inevitablemente con el mundo árabe, se sabe que fue extendida por ellos por toda Andalucía.
Es de porte arbustivo y hoja perenne. Tiene hojas perennes y compuestas, es decir formadas por entre 5 y 7 folíolos ovados que son como otras pequeñas hojitas, son de unos 2 cm de longitud, el foliolo de terminación es de siendo el terminal de mayor tamaño.
Son muy características las flores blancas muy perfumadas, con un aroma fino y sutil, su olor es muy característico y peculiar, se utilizan mucho en la fabricación de perfume. Las flores duran poco tiempo pero se compensa con su producción continua desde final de primavera hasta principios de otoño, si el invierno no se presenta frío, a veces la floración se prolonga bastante.

Es una planta muy cotizada para ser colocada en muros, celosías y balcones en Andalucía ya que adorna mucho y produce abundantes flores. Necesita estar al sol o semisombra para florecer y desarrollarse pero nunca orientada al norte o en penumbra. No aguanta mucho frío, soporta hasta unos cinco grados bajo cero, por ello se adapta bien al clima de Ronda pero siempre protegida con muros y construcciones. Lo que no aguanta bien es el viento.
Para vivir y desarrollarse necesita estar en suelo, no en maceta. Los suelos deben estar bien drenados, prefiere los arenosos y bien estercolados. No importa que sean calizos, otra característica que hace al Jazmín un planta adecuada para nuestros jardines.
Suele desarrollar mucha vegetación por lo que es necesario podarla con frecuencia para favorecer la producción de flores.
Su propagación es fácil, por medio de estacas de madera que no sean ni muy duras ni muy débiles, se deben tomar a finales de verano. No se deben sembrar directamente sino poner a enraizar en un lugar bien protegido o en una maceta. En poco tiempo podremos pasarla a suelo. También se reproduce bien por medio de acodo, para ello debemos tomar algunos brotes largos, doblarlos con cuidado e introducirlos sin que se partan en una maceta y tapar, la parte introducida con tierra vegetal. Al cabo de unos pocos meses podemos cortar el acodo de la planta madre.

Plantas de la Serranía: LILA

Andrés Rodríguez González Abril 20th, 2011

PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA

Lila, Lilo.

De nombre científico o latino Syringa vulgaris
Es una planta de la familia de las Oleáceas. Originaria del Sureste de Europa y los países Balcánicos. El nombre proviene de la palabra griega «syrinx» que significa flauta ya que con la madera de las lilas se fabricaban  flautas.
Es un arbusto muy apreciado por sus hermosas y olorosas flores que se producen en primavera. De gran tamaño, puede llegar a tener hasta siete  metros de altura. Posee hojas caducas, con aspecto de lanza, verdes oscuras y por la parte de atrás blanquecina.
Son muy características las flores de color violeta, más raramente blancas, flores siempre de pequeño tamaño,  con un olor característico. Se desarrollan en las ramas del año anterior por lo que es necesario tener esta circunstancia en cuenta a la hora de las podas. Son muy atrayentes para las mariposas. El fruto tiene forma de cápsula alargada de color parduzco cuando madura.
Se utilizan mucho en la elaboración de perfumes, con las flores se saca un aceite esencial muy valorado en cosmética. Su madera admite muy bien el pulimento, se ha utilizado en la antigüedad.

Se utiliza mucho en jardinería aunque  ha caído un poco en el olvido, existen muchas variedades de cultivo, se emplea como planta aislada  y también para formar macizos. También se cultiva como seto y  para formar arriates. Admite bien el cultivo en macetas.
Es fácil de cultivar ya que admite todo tipo de suelos excepto los muy ácidos, no necesita muchos cuidados ni mucha agua, soporta los ambientes poco soleados y gusta de fríos intensos hasta tal punto que para que su floración sea esplendida requiere estar ubicadas en zonas que tengan inviernos fríos, lo que se suele denominar popularmente “una planta que necesita pasar frío”. Por sus características es una planta perfecta para los jardines de Ronda.

En jardines es aconsejable regarla 2 veces por semana por lo que no conviene colocarla en arriates junto a césped o grama que requieran riegos más intensos. Si el tiempo después de plantar la Lila es caluroso es conveniente regarlo con mayor frecuencia.
No es conveniente usar fertilizantes ni abonos antes de finalizar el periodo de floración ya que sería perjudicial para la floración del próximo año.
No requiere especiales cuidados pero en invierno necesita una poda de limpieza para eliminar ramas muertas o dañadas.  Nunca podar a fondo, se pueden eliminar los puntos  de formación de flores. En primavera, tras la floración es necesario eliminar las flores marchitas o secas, además de las ramas muertas y las que estén envejecidas.
Se puede injertar en Pua o Yema sobre estacas de aligustre o de otra lila, en este caso se utiliza para conseguir arbustos de dos colores. También se pueden obtener plantas de semilla, pero se usan principalmente como portainjerto. El injerto se hace en invierno. Algunas veces se practica el injerto de yema en T a fines de verano o principios del otoño.
Es muy difícil que enraícen estacas de Lila, pero se puede probar con hormonas de enraizamiento. Sólo se puede lograr un buen enraizado de estacas de lila si se toman en un periodo corto poco tiempo después que empieza el crecimiento en primavera. Es más fácil plantar lilas desde sus propias raíces ya que suelen crecer pequeñas plantas alrededor de los troncos principales, con cuidado se extraen y se plantan en un nuevo lugar.

www.laserranianatural.com cumple 3 años

Andrés Rodríguez González Octubre 30th, 2010

Los objetivos que me marque al crear el blog fue elaborar un material técnicamente sencillo con información sobre Naturaleza relacionada con la Comarca Serranía de Ronda.
Fue en 0ctubre de 2.007 cuando inicie la página, de entonces datan las  dos primeras entradas, una dedicada al Pino Piñorero y otra al Almendro. Desde entonces han pasado tres años y la página ha llegado a más de 400 Post. No son solo Plantas, Árboles y Fauna de lo que aquí se informa, son otros muchos temas divididos en 17 categorías de temática muy variada, en ellas lo mismo se ofrecen 44 Rutas por la Serranía, como una información peculiar sobre la previsión del tiempo mensualmente por medio de Las Cabañuelas según los criterios de los ancianos de mi pueblo Garbayuela en Extremadura, la página es el órgano de expresión de la Asociación Rondeña de Amigos de los Caminos Andaluces (ARACA), desde ella he luchado contra la construcción de los Campos de Golf y en concreto contra el de Los Merinos Norte. Quizás la defensa que mis argumentos hice desde estas páginas fuera la causa de que la sanción de 301 Euros que me impusieron por “grave alteración del orden público” (protestar contra el macroproyecto urbanisticoespeculativo) fue retirada sin abonar esa cantidad. Desde esta página y la colaboración del periódico Ronda Semanal, se lleva a cabo un concurso titulado Conoce la Serranía que consiste en publicar varias fotos cada trimestre del año y entre los máximos acertantes se sortea una estancia en el Alojamiento Rural Posada del Fresno de Montejaque, que generosamente nos cede su hospitalidad. Otros Post que también aparecen reflejan la preocupación por el Cambio Climático, fotos “denuncia” y fotos “aplauso”, artículos de opinión,  artículos sobre Pinsapos… y así hasta 17 categorías que seguirán creciendo con el tiempo porque ánimos no me faltan, lectores tampoco, temas menos y la imaginación me funciona perfectamente. Se dedica una categoría muy especial para mí al mundo de las Hormigas que, como el resto de insectos y en general animales invertebrados, son los grandes olvidados de las páginas dedicadas a la Naturaleza. Por ello muchas fotos de las que acompañan a los textos son de insectos, de larvas, huevos y otros aspectos poco conocidos del mundo animal.
Desde el primer momento he contado con la asistencia técnica de Andrés Ramírez y los ánimos de Pepa, de Miguel Lacave, Agustín Rubira, Toni, Jesús Ripalda y otros muchos amigos. Los objetivos del principio del blog siguen plenamente vigentes. Se concibe La Serranía Natural como un servicio al público preocupado por los temas ambientales, que trata de aportar una crítica positiva ya que siempre se dan soluciones posibles de realizar y en un estilo donde abunda más lo pedagógico que la denuncia. Otros colaboradores magníficos con los que cuento son los fotógrafos Juan Tebar y  Juan Luis Muñoz que generosamente me ceden sus fotos para la página cuando se lo solicito. Sin olvidar a Paco Marín, artista, compañero y amigo que siempre está dispuesto a que utilice el material de su propiedad que necesite. También mis hijos, Laura, siempre acertada en sus opiniones hasta el punto que más parece una madre que una hija y Andrés, que cuida mi estilo de escritura y me da consejos apropiados y coherentes.

www.laserranianatural.com  es una página viva, dinámica y en continuo crecimiento. No para demostrar nada a nadie, a estas alturas no tengo que hacerlo ni me interesa lo más mínimo, considero que la página es un servicio público y un medio de defensa de la naturaleza de la Serranía de Ronda.
Comprendo aunque no comparto que a mentalidades poco democráticas y que no gustan de la libertad de expresión, mi página no guste e incluso que se intente bloquear en algunos momentos, gentes mezquinas las ha habido siempre, pero no tienen calidad como para ser un obstáculo, es necesario enseñarles que el halago es peor que la crítica positiva porque impide crecer y mejorar. Desde mi posición de lujo que me permite tener libertad de expresión seguiré ejerciéndola.


A mis enemigos, que los tengo aunque no muchos, con sus torpes zancadillas no hacen sino darme fuerza, hasta el punto que digo como mi admirado Edward O. Wilson en El Naturalista “… mis enemigos me hicieron sufrir (al fin y al cabo, eran enemigos), pero les debo mucho, porque redoblaron mis energías y me impulsaron en nuevas direcciones. En la vida creativa tenemos necesidad de gente así.”

Esparto

Andrés Rodríguez González Agosto 29th, 2010

Plantas de la Serranía de Ronda

ESPARTO
El Esparto o Atocha tiene de nombre científico Stipa tenacissima, es una planta de la familia de las gramíneas (la misma del trigo, cebada, avena, maíz, arroz y otras plantas muy importantes en la alimentación humana), es propia de ambientes esteparios y terrenos erosionados de las regiones de clima mediterráneo, en la Península es frecuente en el este, centro y sur. Es una hierba perenne de hasta 1 m de altura que forma cepellones. Aguanta un clima duro en el que se den inviernos fríos y veranos cálidos. El esparto es originario de la región iraní, es decir, de los desiertos ubicados entre el el Mar Negro y el Mar Caspio; se debía extender por todo el Mediterráneo a la Península Ibérica en el periodo Terciario cuando se dio una gran sequía. Vive en los suelos con gran proporción de cal y de sales magnésicas, sólidas y potásicas, con presencia constante de sal, se da bien en zonas próximas a la costa, lo que hace el esparto más flexible y resistente. Antiguamente se cultivaba con fines medicinales para producir Espasmos. En la actualidad su principal valor es ecológico ya que es una especie que impide la erosión de un ecosistema muy frágil como es el estepario mediterráneo..
Sus hojas son en forma de hilo, muy duras y resistentes, se enrollan en forma cilíndrica, se usan como fuente de fibras para la industria papelera. Sus fibras cortas son muy apropiadas para la producción de papeles finos de impresión por su suavidad y elasticidad. Los papeles resultantes muestran buena formación, alta opacidad, volumen específico, buena porosidad y estabilidad dimensional frente a los cambios de humedad. Es la mejor fibra para imprimir.
Son varias plantas gramíneas las que se designan con el nombre vulgar de Esparto, por ejemplo el Esparto Basto de Aragón (Lygeum spartum), también recibe ese nombre las fibras obtenidas de ellas.


Con las fibras de esparto se fabrican sogas, cestos, alpargatas y estropajos. En la construcción se ha usado para dar consistencia a la escayola. Ha sido parte importante de la economía de muchos pueblos, especialmente en la zona de Almería. El esparto comienza a ser aprovechable a los quince años. Durante los tres primeros años de vida es una planta delicada que se resiente de los fríos excesivos y de los calores. El esparto puede criarse o por siembra o por plantación, en éste caso se arranca una mata entera que se divide en cuatro o seis trozos y se introducen en hoyos previamente preparados. Se hace en otoño, con las primeras lluvias.
Entre los pocos cuidados que requiere el esparto está el de la “escarda” que es limpiar la planta de raigones antiguos. El esparto puede teñirse de varios colores, los más frecuentes son el azul, rojo, negro, morado y amarillo. La mejor época para su recolección es en la segunda mitad de agosto. Para la recolección la herramienta empleada en muchos lugares era la “cogedera”, una especie de clavo de acero. Al mismo tiempo que la cogedera, agarran por las puntas al esparto que se va a arrancar y lo arrollan al palo con una vuelta, después, teriando, arrancan el esparto que queda colgado en el palo.  El esparto arrancado se ata en “manojos”. Cuando han reunido 12-18 manojos se forma un haz. Algunos esparteros golpeaban con una vara las puntas de las fibras de esparto para evitar que se produjeran pinchazos en las manos. El esparto verde pesa más, sin embargo se paga más barato.
Una vez arrancado se orea al sol durante un mes, así, el esparto pierde peso y adquiere su color dorado. Con él se hacen pleitas y trenzados continuos. El siguiente paso al que se somete el esparto es humedecerlo en el río. Después se seca durante 15 días. Del mismo modo tampoco era conveniente que se pasara de seco, porque perdía el color, por eso cada dos o tres días se le daba la vuelta a los manojos que estaban en la era. Una vez que el esparto estaba seco, se acumulaba en los desvanes de las casas. El último proceso de convertir el esparto es el “machacado o picado” que consiste en colocar un manojo de esparto sobre unas piedras planas y se golpeaba varias veces dando vueltas al manojo, a fin de que al trabajarlo no cortase las manos y estuviera suave.


Con el esparto se han hecho varios tipos de cuerdas y sogas. Para recoger alimentos se han hecho los “cenachos”, se han hecho con esparto los contenedores de botijos que se llevaban al campo.  También se han fabricado “esteras” que se ponían en los pisos de las habitaciones durante el invierno ya que el esparto impide que pase el frío y la humedad del suelo. Esas esteras dividian las habitaciones de cortijos y covachas habitadas (aun se conservan en las Cuevas del Moro, en Río Verde). Las esteras igualmente se ponían en las entradas de las casas, a modo de felpudo, para no manchar el interior de la casa con el barro de las calles cuando llueve. Los pastores han hecho el queso mediante “la quesera”. También han hecho una especie de mandilillos para los machos que impedían cubrir a las hembras. Se han hecho con esparto bozales para los perros así como también “jaquimas” para las caballerías, y hasta la  “panera” para guardar el pan también se ha hecho con esparto.
Es muy abundante en la Sierra de Las Nieves donde su extracción estaba regulada mediante contratos.

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