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PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA Tilo

Andrés Rodríguez González Septiembre 1st, 2017

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA
Tilo Tilia platyphyllos

Se trata de uno de los árboles más majestuosos que existen, pertenece a la familia Tilaceae.
Los romanos lo denominaban, tilia y los griegos lo llaman philyra, nombre de la hija del océano convertida en tilo por Rea.
Su origen es Europa y SO de Asia, vive de forma natural en desfiladeros húmedos y calcáreos formando bosques mixtos donde en ocasiones se hace dominante. En España por las montañas del norte y centro-este, sistemas pirenáico-cantábrico e ibérico (Asturias hasta Cataluña), su límite meridional es la serranía de Cuenca.
En la Serranía de Ronda existen algunos hermosos ejemplares en jardines, como los dos tilos gigantescos situados en la puerta de la finca de Antonio Ordoñez en la carretera de Campillos, entre ambos se encuentra un pozo donde están depositadas las cenizas de Orson Welles. Al ser una propiedad privada es necesario permiso para acceder pero el enorme porte de los dos Tilos se aprecia desde fuera de la propiedad.
Es un árbol caduco (es decir se le caen las hojas en invierno) de unos 20m-25m de altura, de porte ovoide a cónico, proyección máxima de copa en el suelo de 12-15 m de diámetro pero en zonas húmedas puede llegar hasta los 14-18m, posee un tronco único y recto del que surgen las ramas ligeramente verticales, corteza grisácea y lisa con grietas longitudinales suaves. Sus hojas son caducas, alternas, orbiculares, asimétricas en la base, de 5-12 cm, bordes dentados. De color verde intenso y ligeramente velloso blanquecino en el haz y pálido y densamente pubescente en el envés. En otoño las hojas adquieren tomo amarillento. Pedúnculo de 2,5 cm igualmente pubescente. Floración axilar en cimas colgantes de flores amarillentas y olorosas de 2-2.5 cm y cimas de 7-10cm. Fructificación en carcérulo seco indehiscente, ovoide, de color marrón, de 5-8 mm y con 1-3 semillas. El fruto permanece en el árbol durante todo el invierno.
Tiene un tamaño medio a grande. Muy apreciado por su sombre que es buena e intensa, si el clima le es favorable. Su uso paisajístico es importante por su coloración amarillenta otoñal que es francamente espectacular, su floración amarillenta y olorosa, sus frutos que permanecen en el árbol durante todo el invierno y por el color de su tronco durante el invierno siempre y cuando se use con contraste en el jardín.
Se puede emplear hasta en las zonas suavemente húmedas, en las zonas de la costa mediterránea se queman sus hojas por la sal y por el aire seco del poniente. Es un adecuado árbol de alineación para calles medianas y de sombra, procurar orientaciones de calles al Este y al Norte.
En Francia y Alemania se emplea para realizar podas arquitectónicas, acortando, por tanto, su vida. En jardines es conveniente plantarlo en la parte interna, protegido por otros árboles que tamicen el calor estival. En jardines de nuevo trazado, debe asociarse asociado a otros árboles pioneros y de crecimiento rápido que le creen el microclima que precisan.
Sus flores son olorosas, la corteza interna era empleada como pergamino por los romanos. Muy empleado en medicina. Madera blanda y fácilmente putrescible. Planta melífera. El tilo es el árbol sagrado de las poblaciones germánicas. El cultivo es parecido al del haya. En el S. XVII fue profusamente plantado por los jardineros de la época. Se plantaba en patios, mercados, cementerios y ermitas dedicadas a la Virgen María. No se podían hacer juicios debajo de los tilos antiguos y sagrados.
También el tilo es el árbol de la mala suerte. En los mitos germánicos y nórdicos se le tenía como el árbol de la resurrección. El tilo es símbolo del poder divino, de valor y de victoria. Los antiguos griegos y los eslavos lo tenían como morada de su diosa del amor, y en Alemania era el habitáculo de enanos, hadas y dragones. Es muy usada como planta medicinal por sus propiedades sedantes, diuréticas, y emolientes. De la savia se obtiene azúcar. Virgilio menciona esta madera y la del boj para tallar con cuchillos. Su madera es blanda, se usa para tallas.

Bibliografía
http://www.rjb.csic.es

PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA ENDRINO (Prunus spinosa)

Andrés Rodríguez González Julio 21st, 2017

PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA
ENDRINO (Prunus spinosa)

También llamado Ciruelo silvestre, Ciruelo endrino, Bruño, Arañón, Espino negro, Acacia bastarda, Amargaleja.
Árbol de pequeño tamaño o arbusto que pertenece a la familia de las Rosáceas, muy común en las zonas montañosas de toda Europa. También en lugares con matorral, suelos pobres y pedregosos de la Serranía de Ronda. Está naturalizado en América.
Muy usado desde tiempos antiguos como atestiguan los restos encontrados en yacimientos prehistóricos. Con fines medicinales se usan las flores, los frutos y las cortezas. El proceso de secado de las flores es muy delicado debiendo colocarlas en capas muy finas para evitar que se oscurezcan y se deshagan en trozos inservibles. Los frutos si se van a usar en mermeladas también deben secarse; contienen taninos y ácidos orgánicos; cuando están secos se usan como diurético, antidiabético, para afecciones en la vejiga y vías urinarias, como laxante suave y trastornos digestivos. La tintura de endrinas se usa como diurético, laxante y para provocar sudoración. Se usa también para fabricar confituras y mermeladas. Se ha usado para fabricar vinos y sobre todo actualmente se usa mucho para la fabricación del pacharan.
Las flores de endrino contienen glucósidos, taninos y ácidos grasos, son diuréticas y laxantes. Son de color blanco de cinco pétalos que aparecen antes de las hojas.
Posee ramas con espinas y pequeñas hojas alternas y ovaladas. Los frutos son las Endrinas, el tipo de fruto es una drupa de color azul oscuro.
Crece en laderas soleadas y secas, en  terrenos con matorrales que sean pobres y pedregosos. Salen nuevos Endrinos a partir de retoños que brotan de las raíces formando zonas espesas muy difíciles de penetrar.

Bibliografía

https://natureduca.com

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA Romero

Andrés Rodríguez González Febrero 3rd, 2016

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA
Romero
Rosmarinus officinaris
Planta descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum en 1753
El romero es un arbusto aromático, leñoso, de hojas perennes,  muy ramificado y ocasionalmente achaparrado y que puede llegar a medir 2 metros de altura.
Las hojas, pequeñas y muy abundantes, presentan forma lineal. Son opuestas, sésiles, enteras, con los bordes hacia abajo y de un color verde oscuro, mientras que por el envés presentan un color blanquecino y están cubiertas de vellosidad. En la zona de unión de la hoja con el tallo nacen los ramilletes de flores que son pequeñas de unos 5 mm de largo. Tienen la corola bilabiada de una sola pieza. El color es azul violeta pálido, rosa o blanco, con cáliz verde o algo rojizo, también bilabiado y acampanado. Son flores muy aromáticas y suelen ser visitadas por las abejas; se localizan en la cima de las ramas, tienen dos estambres encorvados soldados a la corola y con un pequeño diente.
El fruto es muy pequeño formado por cuatro partes de 1,5-3 por 1-2 mm, ovoides, aplanadas, color castaño claro con una mancha clara en la zona de inserción.
Vive alrededor del Mediterráneo, está naturalizado en las Azores, Islas Canarias, Madeira, Bulgaria, Ucrania y Crimea.
Se cría en todo tipo de suelos, preferiblemente los secos y algo arenosos y permeables, adaptándose muy bien a los suelos pobres. Crece en zonas litorales y de montaña baja (laderas y collados), desde la costa hasta 1.500 m. Forma parte de los matorrales que se desarrollan en los sitios secos y soleados en las zonas de encinar, zonas degradadas por la tala o quema y laderas pedregosas y erosionadas. Florece dos veces al año, en primavera y en otoño.
Es de uso frecuente en jardines y setos. Ha sido cultivada desde eras antiguas en todo el mundo como planta ornamental. Hay más de un centenar de cultivares, algunos de ellos de origen híbrido con Rosmarinus eriocalyx. Es una planta de fácil cultivo, no necesita de gran cantidad de agua y no requiere especiales cuidados.
Del romero se utilizan sobre todo las hojas y a veces, las flores. Es una planta rica en principios activos. Con el aceite esencial que se extrae directamente de las hojas, se prepara alcohol de romero, que se utiliza para prevenir las úlceras. También se emplea para tratar dolores reumáticos y lumbalgias.    Se utiliza en fricciones como estimulante del cuero cabelludo (alopecia).    El humo de romero sirve como tratamiento para el asma.

También se toma en forma de té. El sabor no es muy agradable al paladar por ser una hierba amarga. La infusión de hojas de romero alivia la tos y es buena para el hígado y para atajar los espasmos intestinales. Debe tomarse antes o después de las comidas. También se hace vino de romero.
El alcanfor de romero tiene efecto hipertensor (sube la tensión) y tonifica la circulación sanguínea.
Por sus propiedades antisépticas, se puede aplicar por decocción sobre llagas y heridas como cicatrizante.
Respecto las contraindicaciones, no se recomienda el uso del romero durante el embarazo o la lactancia. Asimismo, tampoco es bueno consumir los productos de esta planta en exceso.
El romero es una de las plantas aromáticas más valoradas en cocina por su agradable olor y el sabor que aporta a los alimentos procesados, tanto carnes como pescados y vegetales, siendo un clásico en algunos asados al horno y guisos. Se utiliza tanto fresco como seco. En algunos lugares se usa para cubrir elaboraciones curadas como la Caña de Lomo (al romero) o el Queso manchego (al romero), cumpliendo la doble función de aromatizar y proteger al producto.
En algunos países, se coloca aún una ramita de romero en manos de los difuntos o se planta sobre su tumba.
En el lenguaje de las flores, el romero es símbolo de la buena fe y la franqueza.

BIBLIOGRAFIA
mejorconsalud.com
Wikipedia

PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA: Malva Real . Malva de jardín. Althaea rosea

Andrés Rodríguez González Julio 2nd, 2014

PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA

Malva Real . Malva de jardín. Althaea rosea

Pertenece a la familia botánica de las Malvaceas.

Se trata de una planta herbácea pero que se mantiene viva en invierno, presenta tallos erectos cubiertos de pelos que se cubren de bellas y grandes flores, de hasta tres metros de altura.

La Malva real es una planta herbácea muy cultivada desde siempre que ha caído en desuso, en el mundo botánico, también existen las modas y es una verdadera pena que esta planta ya no se use en los jardines. Sin embargo presenta aspecto elegante, de bellas flores, con variedades de colores a cual más bella, es de clima mediterráneo y no necesita grandes, además florece en verano precisamente cuando muchas otras, pierden su floración.

Tiene hojas acorazonadas que nacen en roseta, es decir en la base del tronco, pero que al florecer se desarrollan en el tallo. Las flores de la malva suelen ser rosadas ó púrpuras pero también existen variedades blancas ó amarillas, todas ellas sostenidas por un pedúnculo corto, solitarias ó en grupos de 2-3 situadas en la axila de las hojas y reunidas en la formación de un largo racimo terminal. La floración tiene lugar en verano.

El fruto cuando esta todavía verde, es comestible.

Necesita para desarrollarse que sea plantada a pleno sol. Buscando un lugar donde la tierra sea fresca y con buena materia orgánica y que no se encharque, se adapta muy bien al cultivo en tierra de jardín. Necesita riego frecuente pero soporta bien los periodos de sequía siempre que sean cortos.

La época de siembra se debe realizar entre mayo y junio y la de plantación en agosto y septiembre. Aunque en climas cálidos se puede adelantar a marzo, floreciendo en mayo-junio. Es una planta que se ha naturalizado en diversos puntos debido a su fácil reproducción y su gran adaptabilidad.

Su reproducción se realiza generalmente por semillas que se recogen del fruto una vez secas.

La malva real puede cultivarse como planta ornamental en forma de ejemplares aislados o en arriates de flor.

Antiguamente se usaban sus raíces, hojas y flores para preparar infusiones, extractos líquidos, jarabes y decocciones. Se ha usado como emoliente, expectorante y laxante. También para debilidad física, dolor de estómago, inflamaciones bucofaríngeas (enjuagues y gargarismos), heridas mal curadas (apósitos), trastornos del hígado y la vesícula biliar. Congestión. Insuficiencia renal.

BIBLIOGRAFIA

- www.rdnattural.es/blog

- www.luontoportti.com

- Comunicación personal de Juan Ríos Pimentel.

Feijoa (Acca sellowiana)

Andrés Rodríguez González Marzo 2nd, 2014

PLANTAS DE LA SERRANíA DE RONDA: FEIJOA.

Por sus usos beneficiosos le llaman “La Planta de la Eterna Juventud”.

Feijoa (Acca sellowiana), también denominada guayabo, guayaba o guayabo del Brasil, es una planta que podríamos considerar de Jardinería pero también Medicinal por las muchas propiedades que tiene y veremos más adelante.

En realidad es un Arbusto que suele ramificarse bastante hasta alcnazar unos cuatro metros de altura máxima. Es originario de la zona baja de Brasil y también abunda en Colombia, Uruguay, Bolivia y norte de Argentina, fue introducida al resto de países andinos a principios de este siglo. Su nombre lo debe al bótanico Otto Carl Berg, quien lo nombró así en honor de su colega español de la época colonial D. josé de Silva Feijo, director del Museo de Historia Natural de S. Sebastian mientras que el nombre sellowiana se lo otorgó el investigador alemán Friedrich Sellow, que exploro Brasil a mediados del siglo pasado

Tiene una corteza de color gris pálido, áspera o algo escamosa. Follaje persistente y ramillas rígidas. Posee hojas simples, opuestas, pecioladas, con pecíolos de 4 a 8 mm, ovoides o elípticas, verde oscuro y brillantes en el haz, blanquecinas en el envés, son muy características, presenta flores solitarias con cuatro sépalos y cuatro pétalos de color entre blanco y róseo, tiene numerosos estambres con anteras color amarillo o rojo muy llamativas. La polinización es llevada a cabo por pájaros y abejas. El fruto es tipo Baya oblonga del mtamaño de un huevo de gallina, verde oscuro en la madurez, con aromas agradables propios. La fructificación requiere clima fresco. La pulpa del fruto es carnosa, blancuzca o amarillenta y olorosa. En su interior puede haber más de cien semillas. Es comestible, rica en vitamina C y con ella se preparan bebidas, jaleas, helados y mermeladas.

Resiste el frío, aunque no por debajo de los doce grados bajo cero. Es sensible a las temperaturas muy elevadas y a la excesiva sequedad del aire. Puede mantenerse desde pleno sol a semisombra. En regiones en las que el invierno es muy frío se debe cultivar en macetas y resguardar del frío en un invernadero o llevar en el interior de la casa. No soporta el viento. Necesita suelos bien drenados. No soporta bien la poda, aunque se puede llevar a cabo. Sus consecuencias pueden ser el paro en la producción de fruta de hasta dos años.

Se propaga mediante semillas, pero la multiplicación por esqueje proporciona resultados rápidos. También por acodo en primavera.

Usualmente el fruto de la feijoa es utilizado como alimento y en bebidas, no obstante también presenta beneficios para tratamientos complementarios en el exceso de Colesterol debido a su alta concentración de pectinas, que contribuyen a bajar y estabilizar los niveles de colesterol y también para controlar la Hipertensión. La crema hecha con la pulpa de la fruta es un rejuvenecedor de la Piel, y también hidrata el Cabello . Es ideal para el crecimiento de los niños, puesto que en su cáscara posee altos contenidos de clorofila, siendo la única fruta-hortaliza con esta cualidad.

Es un formidable Tónico general del organismo. Se usa también para estabilizar el ciclo normal del sueño y disminuir el estrés. Se recomienda licuar 4 Feijoas, agregar  Miel de abejas y mezclar con un gramo de Jalea Real. También se le puede agregar una cucharadita de polen de abejas. Tomar por ciclos de 30 días realizando una pausa de 15 días.

En la Serranía de Ronda solo he visto un ejemplar de Feijoa, en los jardines de la Bodega de F. Schart.

Hinojo

Andrés Rodríguez González Noviembre 11th, 2010

Hinojo
Esta planta es la familia de las Umbelíferas. Crece en climas templados, secos incluso pedregosos. También se la denomina popularmente como hinojo salvaje, hinojo vulgar, inojo, perejil de gitano y sinojo. De nombre científico Foeniculum vulgare, es la única especie del género Foeniculum.


Se encuentra distribuida por las zonas templadas de todo el mundo, aunque se la puede considerar nativa de  la parte meridional de Europa, sobre todo de la costa mediterránea, donde crece en estado silvestre. Existen datos históricos que ya se cultivaba en época de Carlomagno.
Es una Hierba perenne y sumamente aromática, cultivada para su amplio empleo en gastronomía. Tiene un porte erecto y puede alcanzar hasta dos metros de altura. Sus hojas son de color verde intenso, largas y delgadas, acabando en segmentos en forma de aguja, que se endurecen exteriormente en el verano para evitar la pérdida de agua. Presenta flores en ramilletes de 20 a 50 florecillas sobre unos pedúnculos cortos.
Es muy común en los bordes de los caminos en los alrededores de Ronda. Se utiliza ampliamente, los tallos y las hojas picados como hierba aromática, las semillas como Especia y el bulbo como Hortaliza. Las hojas se echaban a los caldos poara darle sabor. De las semillas se obtiene también un aceite esencial. Las semillas se usan secas y se combinan con una serie de platos como, tartas, panes y pasteles, Curries (en este caso se muelen) y pescados, especialmente caballa y salmón. Los bulbos se utilizan como ingrediente de numerosas recetas haciendo los platos más fáciles de digerir. Se ha utilizado tradicionalmente en la cocina de Andalucía, sobre todo en Encurtidos, Aliños y Salsas, ya que aporta un típico aroma parecido al de la Menta. En la Serranía de Ronda se utiliza mucho para aderezar aceitunas, también se comen los tallos crudos. En Galicia es tradicional el uso de la planta seca para aromatizar las castañas cocidas, que se comen en el otoño.
También se le puede dar un uso externo para aliviar las irritaciones de los ojos cansados y la Conjuntivitis. Para ello se exprime la planta tierna y se aplica con una gasa un poco de jugo sobre los ojos. Otro método es el de cocer una cucharada de semillas en 300 ml de agua. Hervir durante cinco minutos, filtrar, dejar enfriar y usar para lavar los ojos dos o tres veces al día. En los estados andinos de América del Sur se prepara de modo artesanal una bebida de esta planta denominada “Miche andino”.
En herboristerias es considerada una planta con propiedades diuréticas. Sus Componentes Activos son anetol, sales minerales y vitaminas. También se ha utilizado en catarros, dolor de garganta, asma, bronquitis, indigestión, cólicos (sobre todo en niños), como antiflatulento y favorecedor  del aumento de leche en la lactancia.


Está contraindicado su uso en el embarazo, lactancia, epilepsia y enfermedad de Parkinson. A dosis superiores a 1 ml de aceite esencial, puede causar problemas de toxicidad sobre el Sistema Nervioso Central con convulsiones y alucinaciones. Se han realizado experimentos en laboratorio con extracto acuoso liofilizado hervido de hojas de hinojo a los que se les ha apreciado un efecto moderadamente hipotensor.

Vara de S. José, Gamón

Andrés Rodríguez González Junio 9th, 2010

Matorrales de la Serranía de Ronda
GAMÓN, VARA DE SAN JOSÉ
Nombre científico o latino: Asphodelus albus
Es una planta perteneciente a la familia de las Liliaceas. Su nombre proviene del griego y se decía que tapizaban las praderas de los Campos Elíseos y la antesala del infierno.
Es una planta herbácea de hasta 1 m de altura con raíces en forma de tubérculo. Se confunde a menudo con un bulbo, ya que sus raíces son carnosas y engrosadas parecidas a las de los bulbos. Tiene un tallo erecto y lampiño, con hojas basales, lineales y erectas. Sus flores son blancas con tépalos blancos con un nervio verde central, con diámetro de 4cm, formando racimos terminales densos. Produce las flores en primavera. Sus frutos tienen forma de cápsula ovalada.
Se utiliza como tónico, diurético y laxante. La savia de sus raíces se utiliza para el tratamiento de enfermedades de la piel. Su raíz tiene gran cantidad de almidón y se utilizada en la antigüedad para fabricar pan, en la actualidad no se utiliza por la presencia de “asfodelina”. Los tallos se utilizaban para hacer cestos. Por fermentación de los tuberculos se obtiene alcohol. También sirve para alejar los mosquitos.
Para desarrollarse se necesita mucha luz por ello crece mejor a pleno sol. Suele crecer bien en terrenos bien drenados y en suelos desarrollados sobre rocas calizas, se mezcla con otros matorrales en las sierras de la comarca. Se adapta muy bien a la sequía, cada vez se aprecia más en jardinería por los pocos cuidados que requiere, en caso de que se riegue, asegurarse de que el drenaje es perfecto.
Se puede obtener del campo por división de raíces en periodo de reposo vegetativo o bien por semillas en primavera. Las raíces se conservan enterradas durante el invierno sin problemas.

En Ubrique se celebra en la noche del 3 de mayo la “Fiesta de las Cruces”, conocida popularmente entre los lugareños como el “día de los gamones”.
Los ubriqueños recogen los gamones en la sierra días antes de la celebración. Esa noche se engalanan cruces con flores y se encienden candelas en todas las barriadas, siendo el lugar más concurrido la “Plaza de la Verdura”.  Se aprovechan “polletes” en los que se colocan grandes piedras donde “crujir” estos singulares tallos. El ritual de esta tradición centenaria es el siguiente: se colocan los gamones en la base de la hoguera el tiempo suficiente como para que la savia de su raíz bulbosa se caliente. Sin embargo, aún queda la parte más difícil, que requiere una destreza especial. El experto saca el gamón del fuego, comprueba que humea por la punta y se acerca ésta al oído: si el sonido evoca a un globo desinflándose por una minúscula abertura, está listo para “ser explotado”. Al tiempo que saca el gamón de la candela, dedica el “crujío” a la salud de alguna persona, mientras se gira buscando la superficie más cercana contra la cual golpear la planta. Si todo sale bien, la punta del gamón reventará a la primera, provocando un intenso ruido sordo. La gente entonces lo aclama, aunque si por el contrario el gamón pierde su vigor y el reventón es imperceptible, las risas y el cachondeo por parte de los asistentes están aseguradas.

De manera informal, se realizan concursos que otorgan premios al gamón más grade, al igual que todos los años se intenta establecer en cada candela cuál ha sido la “crujía” más fuerte.

El origen de la Fiesta de los Gamones se pierde en la memoria de los ubriqueños, que cuentan que la crujida de gamones era una ocurrencia de los pastores para ahuyentar a los lobos. Sin embargo, otra hipótesis es la que sostiene que cuando en el siglo XIX un destacamento francés ocupó la zona y parte de la población huyó a la sierra, se explotaban con fiereza los gamones contra las piedras a fin de que el enemigo creyera que los del lugar estaban fuertemente armados.
Recientemente ha sido declarada por la Consejería de Turismo, Comercio y Deportes como Fiesta de Interés Turístico de Andalucía.

Árboles, arbustos y matas de la Serranía: Mirto

Andrés Rodríguez González Junio 11th, 2009

Mirto Común o Arrayán
“La planta desodorante”


Myrtus
es un género de la familia Myrtaceae. Es oriundo de la Europa meridional y el norte de África.
El nombre de Arrayán proviene del árabe ar-Rayhan o Rihan que significa “el aromático”. El nombre latino “Myrtus” procede del griego “myrtos” que significa “Perfume”. El Mirto o Arrayán contiene, tanto en sus hojas como en sus frutos, una esencia aromática fuertemente antiséptica, el Mirtol. Es fácil de identificar ya que al restregar las hojas aparece un aroma muy característico.

Son arbustos siempre verdes con ramas marrones, hojas opuestas, puntiagudas, ovales lanceoladas, bastante coriáceas y relucientes. Por lo tanto, son de hoja perenne, densos y muy ramosos, lo que los hace ideales para setos bajos, aunque las matas aisladas pueden llegar hasta los 5 metros de altura. Las flores son blancas, fragantes, con numerosos estambres. Crecen aisladas y el fruto es una  Baya de forma ovoide de un centímetro de largo, de color azul oscuro. 
El mirto común, se halla extendido por toda la región mediterránea en solanas secas y bosques de pinos. Se crían en amplias zonas alrededor del Mediterráneo siempre qu tengan climas suaves donde la sequia del verano no sea excesivamente acusada y requiere suelos húmedos y frescos. En la Serranía es raro encontrarlo de forma natural, pero es frecuente en jardines. Su cultivo es a menudo ornamental.
El aceite de sus hojas, flores y frutos es aromático por lo que es empleado en perfumería. Se recolecta en primavera. El aceite aromático de las semillas se ha empleado contra enfermedades respiratorias, con efectos balsámicos y hemostáticos. Según el “Libro de la Almohada” de Ibn Wafid de Toledo las hojas de mirto frescas, machacadas y puestas a macerar en aceite de oliva durante tres semanas al sol, impiden la caída del cabello. El fruto es tipo Baya, se usan como condimento, también se pueden obtener de esta planta elementos para curtir la piel. Posee una sustancia antibiótica. También se ha usado como astringente, antiséptico, desodorante y anticatarral. Su madera es dura y moteada y se puede usar para artículos torneados y ebanistas.


La propagación se hace con facilidad por semillas que se obtienen de sus bayas en el mes de septiembre, puede hacerse también con facilidad por esquejes. Es una planta fácil de cultivar y es muy agradecida. Ha dado nombre a conjuntos arquitectónicos como el Patio de los Arrayanes, en la Alhambra de Granada.
Se elabora con el fruto de esta planta un Licor de Mirto. El Licor de Mirto, en Italia se denomina a veces simplemente Mirto o Mirto Rosso, es muy popular y tradicional de la isla de Cerdeña. Se obtiene por la maceración alcohólica de las bayas del mirto o de una mezcla de bayas y hojas de la misma planta. Debido a sus propiedades digestivas se suele servir tras una comida y tiene que ser bien frío. En tiempos lejanos se ha usado como desodorante, según el gran botánico Quer, las hojas aplicadas en sobacos e inglés se utilizaron para combatir el mal olor.
En la antigüedad se la consideraba el símbolo del amor y la belleza.

Rusco

Andrés Rodríguez González Marzo 10th, 2009

Árboles y arbustos de la Serranía
Ruscus aculeatus.  Rusco
Es un arbusto perenne de la familia Ruscaceae, la que hasta hace pocos años era ubicada dentro de Liliaceae.
El género Ruscus tiene seis especies. Es nativo del oeste y sur de Europa, noroeste de África y suroeste de Asia.
Tiene una altura de 25 cm hasta un metro. Es un matorral que presenta plantas masculinas y femeninas separadas. Las dos tienen tallos lisos y redondos de color verde oscuro. Las hojas son prácticamente invisibles y lo que parecen hojas son unas extensiones de los tallos en forma de hojas ovaladas acabadas en una pequeña espina. Las flores son verdosas y muy poco vistosas. Las femeninas presentan seis segmentos y las masculinas han soldado sus tres estambres. Lo más destacado es el fruto en forma de baya roja de 10 a 12 mm de diámetro que, cuando se hace grande nos recuerda a una bolita pegada en la mitad de la falsa hoja. Es una planta poco abundante, necesita una cierta humedad para crecer por lo que suele encontrarse en bosques húmedos, en bocas de simas y grietas de rocas en zonas umbrías. Se reproduce por semillas, pero lo más frecuente es que se extienda por los rizomas (raíces) y, asi, coloniza grandes extensiones.
Sus principios químicos son saponósidos esteróidicos y está demostrado que ejercen una acción vasoconstrictora, antiinflamatoria y antiedematosa, muy útil en el tratamiento de hemorroides y las piernas pesadas. Su contenido en rutósido permite desarrollar una actividad vitamínica P que mejora la resistencia de los capilares. Todas estas propiedades hacen que el rusco palíe eficazmente los síntomas ligados a la insuficiencia venolinfática y alivie los problemas venosos de los miembros inferiores, debidos, por ejemplo, a la ingestión de la píldora anticonceptiva. Se ha utilizado desde hace mucho tiempo como diurético. En la Serranía, los pastores viejos la utilizaban como antihemorroidal (contra las almorranas). Medicinalmente se utiliza el rizoma. Los preparados en laboratorios son ampliamente usados en alteraciones venosas: varices, hemorroides, piernas pesadas, secuelas de flebitis, edemas, gota, fragilidad capilar, etc. En uso externo aplicado en masajes ascendentes se usa en problemas varicosos. Sus propiedades vasoconstrictoras y antiedematosas, le hacen ser de gran ayuda en el tratamiento de la piel enrojecida y delicada de las manos. Asimismo su extracto se usa en la fabricación de lociones para después del afeitado o para después de haber tomado el sol.

En algunos sitios se consumen los brotes jóvenes de forma similar a los espárragos. Las semillas se usan como sucedáneo del café. El consumo accidental de las bayas (los frutos rojos), sobre todo en los niños, puede causas vómitos, diarreas y convulsiones.
Por el parecido de sus frutos con los del acebo, todos los años se recogen en las navidades cantidades grandes de Rusco con el afán de imitar al primero, causando un deterioro considerable de las poblaciones de esta especie tan llamativa y característica de nuestros bosques.
Tambien se emplea para jardineria para la formación de pequeños setos o pequeñas manchas de un buen valor ornamental cuando sobre la planta están presentes los frutos rojos. Se puede cultivar en sombra o semisombra, nunca a pleno sol.