Archive for Enero, 2014

Opinión la Dieta Dukan

Andrés Rodríguez González Enero 30th, 2014

Opinión: Dieta Dukan

Las dietas “milagro”, esas que permiten adelgazar en poco tiempo, sin esfuerzo ni ejercicio, y comiendo en abundancia, tiene en la dieta Dukan uno de sus principales exponentes.

El nutricionista francés Pierre Dukan copa los rankings de ventas con sus libros y productos dietéticos. Asegura conocer  “Cómo adelgazar comiendo mucho”. Su éxito radica en una agresiva campaña de marketing, una web interactiva traducida a muchos idiomas y el respaldo de famosas como Penélope Cruz. En el fondo solo es una dieta hiperproteica y desequilibrada, calificada por la Asociación Española de Dietistas como “ineficaz y fraudulenta”. El método Dukan apenas deja hueco para el pan, la pasta, el arroz, las patatas y el resto de carbohidratos. Todos estos manjares son excluidos. Dukan afirma que “solo las proteínas son indispensables para nuestra existencia”, contradiciendo a la comunidad médica internacional. Carne, pescado y huevos en abundancia son los pilares de esta dieta extremista, que aconseja comer muchas proteínas y suprimir aceites, azúcares e hidratos de carbono. La estrategia del nutricionista francés consiste en adelgazar a base de movilizar nuestras reservas de energía (grasa y glucógeno). Para ello, se preocupa de implicar a la gente en su programa, prometiendo resultados a cambio de esfuerzos como si fuese un contrato. Aunque es cierto que de esta manera puede darse una rápida pérdida de peso, los inconvenientes superan con mucho a las ventajas. ¿Merece la pena firmar las siguientes cláusulas? No solo se pierde grasa, también mucha masa muscular (y con ella fuerza y salud). Con efecto rebote: el propio Dukan lo menciona en sus libros como un inconveniente.

Pues bien, en su país de origen, Francia, el colegio de médicos le ha retirado su permiso para ejercer. Sin embargo, Dukan promete a sus seguidores continuar con sus milagros. La estafa sigue en marcha. El hígado y los riñones darán buena cuenta en unos años de los ingenuos timados por Dukan. Y sus bolsillos también.

La denuncia: Sigue la fuga de cerebros

Andrés Rodríguez González Enero 30th, 2014

Un país que no invierte en Ciencia es un país sin futuro.

El investigador Juan Carlos Izpisúa, director del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona (CMRB), ha dimitido. Una pésima noticia para la ciencia española y su reputación internacional.

No conozco los detalles del funcionamiento del CMRB, tampoco la labor del Dr. Izpisúa ni su gestión al frente de este centro, pero es un investigador de talla mundial, cuyo estudio sobre la posible creación en el laboratorio de “minirriñones” a partir de células madre fue considerado uno de los diez hitos científicos de 2013 por la revista Science.

El diario El País dice que “El Gobierno y la Generalitat acusan al científico de escasa presencia en el Centro de Medicina Regenerativa y cuestionan el reparto de beneficios de las investigaciones”. Una opinión lamentable, lo mismo que otras reacciones que se han producido, que intentan justificar las, posiblemente, nuevas fugas de cerebros a lo largo del 2014, que se saldarán con la salida de muchos más investigadores destacados con una posición de liderazgo internacional. Pero lo que sí es seguro es que el Dr. Izpisúa es un investigador de excelencia mundial y eso está por encima de los desencuentros con los gobiernos central y catalán que, según las noticias han llevado a su salida.

La salida de talentos científicos de España al exterior es deseable siempre que se compense con un flujo similar del exterior a España, y mejor aún si nuestra capacidad de captar líderes científicos internacionales excede a las pérdidas, es decir si el balance es positivo para nuestro país. De hecho, se podría argumentar que durante la mitad de la década pasada España consiguió un notable balance positivo de flujo de liderazgo científico, atrayendo investigadores líderes a nivel internacional, aunque este logro se centrase casi en exclusiva en el campo de la biomedicina.

Esta balanza positiva de liderazgo científico se consiguió gracias a la excelente impresión que la progresión de la ciencia española causaba entonces en la comunidad internacional, en la que una apuesta sostenida por el aumento de la inversión pública en I+D (para mí el único logro de Zapatero) que  y la creación de infraestructuras científicas se conjugaba con la aparición en las portadas y páginas de las revistas de mayor prestigio de investigadores españoles. Todas las semanas las revistas de bandera de la ciencia internacional, Science o Nature, contenían artículos firmados por investigadores españoles y desarrollados desde instituciones españolas, de forma que algo inusual se convirtió hace diez años, se convirtió en habitual.

Los líderes científicos que se reincorporaban a España lo hacían compaginando su dedicación en centros españoles con su permanencia en los centros, típicamente en EEUU, de donde venían. Es una cautela lógica, primero para evitar disrupciones en su investigación ya que sus equipos en EEUU seguían plenamente activos mientras los centros españoles se ponían en marcha. Constituía, además, una precaución mínima, pues España seguía entonces sin tener una tradición de apoyo sostenido en el tiempo a la ciencia y seguía sufriendo de una falta de independencia entre la ciencia y la política.

La destrucción del sistema de I+D durante el gobierno de Rajoy, ha dado por buenas esas cautelas. Los líderes científicos habrán ya comprobado que el compromiso con la ciencia de los líderes políticos españoles se quedó, en las urnas de las elecciones generales del 2011, cuando los ciudadanos de este país cometieron un error histórico que nos ha devuelto a los años 70.

Un escritor de prestigio ha dicho textualmente “En el contexto actual de la ciencia española, el que tengamos líderes en nuestros centros de investigación de la talla del Dr. Izpisúa equivale a que algún club de segunda división, que es la división a la que el gobierno se ha empeñado en arrastrarnos, contase en sus alineaciones con Ronaldo o Messi. Con una diferencia: que la habilidad del Dr. Izpisúa y otros líderes científicos consiste en generar las bases científicas para salvar vidas humanas, paliar y evitar el dolor y el sufrimiento y mejorar nuestra calidad de vida, que supongo debiera tener más valor para una sociedad avanzada que el dar patadas a una pelota”.

En política española se sigue la máxima de Rajoy es que quien aguanta gana, pues no hay otra meta que mantenerse en el poder. En ciencia, el que aguanta, y haciéndolo pierde tiempo, pierde y con esa pérdida perdemos todos.

Los logros del Dr. Izpisúa se harán públicos y se compartirán, como todos los resultados de la ciencia, y así los ciudadanos españoles podrán beneficiarse de sus resultados tanto si estos se obtienen en el CMRB como si se obtienen en California. Pero volveremos al “que inventen ellos”, que tiene un coste y es que la sociedad española desista de promover el ecosistema de la excelencia que se desarrolla en torno a los centros de masa crítica de investigación de excelencia.

Entristece leer declaraciones de políticos catalanes en las que justifican la salida del Dr. Izpisúa. Es posible que el Dr. Izpisúa fuese un mal gestor, lo que se corrige apoyándolo con un gerente o director ejecutivo que se encargue de los aspectos de gestión pues lo que se busca en el Dr. Izpisúa es el liderazgo científico; también es posible que pasase más tiempo en California que en Barcelona, pero si su liderazgo científico es efectivo, da igual que lo ejerza desde California o desde Monjuit.

Sin duda veremos a lo largo del año 2014 y el 2015 salidas de otros líderes científicos y que volveremos a ver el mismo patrón: los responsables políticos de estas instituciones harán declaraciones dando a entender que su marcha se ha debido a deficiencias en su gestión o rendimiento, cualquier excusa vale.

Primero dejaron nuestro país los investigadores que buscaban su consolidación tras su doctorado, varios contratos postdoctorales y promesas incumplidas de consolidación laboral, después los investigadores que empezaban, los jóvenes universitarios que ya no podrán iniciar su formación científica por la caída de becas de postgrado y contratos de doctorado y la subida de las tasas académicas de postgrado.

Ahora marchan los líderes científicos, no porque no tengan un salario, aunque este sea escaso, sino porque no se pueden permitir perder el tiempo y en España los únicos investigadores que están satisfechos son aquellos que nunca han hecho nada y no tienen metas científicas que peligren por el desmoronamiento del apoyo a la ciencia. Estos si que son los que resistiendo, ganan. La sociedad española pierde, y mucho.

Cuando el Dr. Izpisúa reciba el premio Nobel, una posibilidad creíble, volveremos a recordar que es español, de Albacete, que dirigió un centro de investigación en nuestro país y nombraremos un efímero programa de “excelencia” en su nombre.

Cabañuelas para febrero 2014

Andrés Rodríguez González Enero 29th, 2014

Cabañuelas para febrero 2014

Tal como es el día de San Blas, será Semana Santa y Navidad


Dicen las Cabañuelas de mi pueblo, Garbayuela aplicadas a la Serranía de Ronda que

Los primeros días de la quincena serán fríos, ventosos, con lluvias, vamos de invierno típico de la Sierra. Según se acerca la mitad de mes se despejará y llegará un tiempo más suave y soleado.

Los primeros días de la segunda quincena seguirá la dinámica de finales  de la primera quincena, despejado y soleado pero frío, después vendrán nuevos frentes de abundantes chubascos alternando con días despejados y sol aunque con mucho frío.

Curiosidades: La Velocidad.

Andrés Rodríguez González Enero 23rd, 2014

Algunas curiosidades en el tema de la velocidad son las siguientes:

- El caracol se desliza sobre la pista de baba que el mismo fabrica a una velocidad de tres metros por hora. Pero no es el animal mas lento, algunas estrellas de mar van más despacio aún.

- 360 millones de Kms por hora es la velocidad del rayo. Además pueden alcanzar los 30.000 grados de temperatura que es el fenómeno más caliente del p`laneta.

- Dando un paseo se viaja a una velocidad de 3,5 kms por hora.

- Los copos de nieve caen a 3,6 kms por hora.

- El pelo de la cabeza (excepto para los que somos calvos) crece a una velocidad de 1 cm al mes.

- La corriente de aire que sale de la nariz y de la boca al estornudar es de 160 kms por hora. No es aconsejable por lo tanto reprimir un estornudo.

- Hasta hoy y solo en experimentos se ha logrado alcanzar una velocidad de envio de un correo electrónico a 1.07 millones de kms por hora.

Piña de Pinsapo

Andrés Rodríguez González Enero 22nd, 2014

Las piñas de pinsapo se abren y sueltan las semillas y las brácteas de protección.

Plantas de la Serranía de Ronda: Mandragora

Andrés Rodríguez González Enero 22nd, 2014

Plantas de la Serranía de Ronda

Mandragora

De nombre científico Mandragora autumnalis. Es una planta fanerógama perteneciente a la familia de las Solanáceas, es pequeño tamaño y florece en otoño. La planta alcanza una altura de unos 30 cm, suele encontrarse en zonas sombrías y húmedas, donde no da mucho el sol. Pierde las hojas en verano, permaneciendo en estivación hasta las primeras lluvias del otoño. Este año meteorológico como no ha llovido en otoño, la mandragora ha salido más tarde, precisamente en enero.


Es peligroso cultivarla y poco aconsejable por ser muy peligrosa y toxica, si se come puede producir alucinaciones y hasta la muerte de aquél que la ingiriese. Como su pariente la Mandragora officinarum, tiene actividad a través de la piel, por lo que es poco prudente manipular las hojas, frutos y sobre todo raíces. Puede provocar mareos, dificultad para respirar y bradicardia simplemente al manejarla por lo que no la recomiendo ni como planta ornamental a pesar de la belleza de sus flores, sobre todo si tenemos niños o mascotas que puedan llevársela a la boca y producirse una catástrofe.

Tiene hojas anchas lanceoladas, con una superficie rugosa que forma una roseta basal,  con el borde ligeramente ondulado, tienen el mismo color del tallo que es de color verde oscuro. El fruto sale en otoño, tiene color amarillo o naranja, y aspecto similar a una manzana y exhala un olor fétido.

El tallo brota de una larga y gruesa raíz que llega a penetrar hasta un metro en el suelo. Precisamente la tendencia de la raíz a dividirse en dos bifurcaciones en forma de dos piernas le da a la planta arrancada un aspecto ligeramente de forma humana que en la antiguedad acrecentó su carácter mágico. Son raíces gruesas.


Las flores salen del centro de la planta a principios de otoño, son muy hermosas. Son flores hermafroditas y su corola suele ser blanquecina con tintes azulados, rosados o violáceos más o menos intensos que le dan un precioso color vivo azul-violeta. Sus órganos reproductores están formados por cinco estambres, dos de ellos más largos que los otros tres, con las anteras de un bonito color rosado y el polen blanquecino y un largo pistilo con el ovario en su base y en su extremo el estigma bilobado o trilobado de color amarillento. El cáliz es cilindrico con cinco sépalos soldados en un tubo en su parte basal y prolongados en cinco lóbulos más largos que el tubo. La corola es acampanada con cinco lóbulos en forma de pétalos soldados en su base.

Las semillas de mandrágora para germinar deben superar dos obstáculos, uno es un  “letargo externo”, causado por la impermeabilidad de la cutícula que recubre las semillas que impide la entrada de la humedad y la hidratación del embrión. Se supera con la estratificación de las semillas en tierra durante muchos meses, a veces hasta tres años,  por la acción de los hongos y bacterias del suelo que escarifican la cutícula y rompen su impermeabilidad. De manera artificial se puede superar el “letargo externo” de forma rápida sometiendo las semillas a la acción del ácido sulfúrico o la lejía durante varios minutos. Su acción corrosiva escarifica la cutícula y facilita la posterior hidratación del embrión. De forma más lenta y más natural se consigue lo mismo simplemente estratificando las semillas en tierra vegetal durante varios meses.  El segundo obstáculo es el “letargo interno” del embrión de la semilla que permanece “dormido” y sólo despierta después de soportar varios meses de frío intenso durante el invierno. De manera artificial se puede superar el letargo interno guardando las semillas en tierra vegetal húmeda dentro de un recipiente cerrado en el interior del frigorífico durante varios meses.

Superados los dos letargos, tanto en la naturaleza como de manera artificial, las semillas germinan en el siguiente otoño o bien en primavera, aunque a veces pueden tardar hasta tres años.

La Mandrágora fue muy usada en Europa como medicina y en brujeria. Sus raíces han sido usadas durante la historia en rituales mágicos, ya que sus bifurcaciones tienen cierto parecido a una figura humana; incluso hoy en día se usa en religiones paganas, como la Wicca.

Es muy rica en alcaloides atropínicos como la atropina y la escopolamina que la hacen muy tóxica y peligrosa. Dichos alcaloides utilizados por separado en bajas dosis son bien conocidos por la medicina moderna, pero en la antigüedad no era posible separarlos y sus efectos tóxicos se sumaban, llegando a causar la muerte a quien consumía sus hojas, frutos o raíces. Se sabe que la mandrágora se administraba en forma oral. Como contiene atropina, se comporta de manera similar a la belladona; en dosis bajas bloquea los receptores de la acetilcolina deprimiendo los impulsos de las terminales nerviosas; mientras que en dosis elevadas, provoca una estimulación antes de la depresión.

Ya en tiempos de Plinio el Viejo, hace unos 2.000 años, en la campaña militar de Roma contra los germanos, los cirujanos daban a mascar un trozo de raíz de mandrágora a los heridos para aturdirlos antes de operarles o amputarles un miembro, ya que tiene un fuerte efecto anestésico. En la Edad Media fué una de las plantas más utilizadas en brujería por sus efectos alucinógenos. Era uno de los componentes básicos del ungüento con el que las brujas se untaban sus genitales en los aquelarres, consiguiendo así un fuerte efecto afrodisíaco y delirante, llegando a creer que volaban y copulaban con Satanás. Ha sido protagonista de muchas leyendas y rituales. Los magos hacían con ella algo similar a una figura humana, tallaban una figura en sus raíces presionando la raíz a cierta altura para formar un supuesto cuello, y cortando todas las bifurcaciones excepto cuatro, que serían las extremidades.

La leyenda asegura que las raíces de mandrágora se transforman en hombrecitos de verdad, como pequeños duendes, y que se dedican a favorecer al dueño de la planta. No asegura la leyenda que todas las raíces de mandrágora tengan forma humana, algunas, sí y esas son las verdaderas plantas hechiceras. La leyenda dice que la planta con una raíz en forma de hombrecito, en el momento de arrancarla grita y que el grito mata a quien intenta arrancarla. El procedimiento para arrancarla y salvar la vida es el siguiente, se cava hondo alrededor de la raíz hasta ponerla al descubierto, se ata una cuerda a la raíz y el otro extremo se ata al cuello de un perro, a continuación se llama al perro desde cierta distancia y cuando el perro quiere acudir, tira de la planta y la arranca, la planta grita, y el perro muere.

Otra leyenda dice que crecía bajo los patíbulos donde caía el semen a veces eyaculado por los ahorcados durante las últimas convulsiones antes de la muerte o por erección y eyaculación postmorten.

Cuando juzgaron a Juana de Arco la acusaron de usar la planta porque pensaban que ese era el pecado de que oyera voces.

Era usada tanto en magia negra como en magia blanca, ya que es venenosa y curativa al mismo tiempo, según el uso que se le dé, pero repito  es peligroso tocarla, cultivarla y hasta manipularla.

Las fotos son de Juan Ríos y de Vicente Astete a quienes agradezco permitirme usarlas.

15 Paco Marín: Otra felicitación de Navidad

Andrés Rodríguez González Enero 19th, 2014

Acompaño una felicitación de Navidad del amigo Paco. Estilos diferentes, motivos diferentes, pero siempre queda presente en estas pequeñas obras de arte, la armonía de su espíritu.

Cabañuelas para enero 2014

Andrés Rodríguez González Enero 17th, 2014

Previsión para la segunda quincena de enero de 2014.

Después de una larga etapa en la que no he podido escribir por motivos ajenos a mi voluntad, paso a describir lo que dicen la Cabañuelas de mi pueblo Garbayuela, aplicadas a la Serrania de Ronda.

El mes tradicional de lluvias en la Serranía es noviembre, pero este año meteorológico no ha sido así, a un otoño sin lluvias ha seguido un comienzo de invierno con precipitaciones.

La segunda quincena de enero será fría y ventosa, típicamente invernal pero con presencia frecuente de lluvias. Es como si los frentes de chubascos que debieron llegar en otoño se hubieran retrasado hasta ahora. Pero mejor tarde que nunca.


La foto que acompaña es de Rafael Muñoz, astrónomo aficionado y gran amigo. A quien agradezco su amabilidad al cedermela para la Serranía Natural.