Archive for the tag 'plantas medicinales'

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA: Álbahaca

Andrés Rodríguez González Septiembre 5th, 2020

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

Álbahaca. Ocimum basilicum 

Es una hierba que tiene usos ornamentales, medicinales y culinarios. Un cultivo habitual de jardines de primavera y verano, pues crece mejor con temperaturas cálidas que también se cultiva en macetas en el interior de las casas siempre en zonas con luz natural. Entre sus muchas propiedades ayuda a ahuyentar mosquitos y otros insectos, protegiendo así a personas y plantas decorativas y florales, como los geranios. También se utiliza en la industria cosmética e incluso se emplea en la elaboración de dulces.

La llamamos comúnmente planta aromática o especia, pero la albahaca es una hierba de la familia de las lamiáceas, que son plantas con flores de las que hay cientos de géneros y varios miles de especies diferentes. Pertenece al género Ocimum, típico de climas tropicales.

Aunque la gran mayoría de denominaciones en distintos idiomas provienen de la palabra griega “basilikón”, adaptado por el latín a basilius. En castellano perduró la herencia árabe, como otras muchas hierbas y especias , así Albahaca o Albahega derivan del hispano árabe alḥabáqa, que a su vez proviene del árabe clásico ḥabaqah.

Se asocia con la cocina mediterránea, pero sin embargo tiene su origen en la India, allí se suele consagrar a la deidad de Vishnu y se emplea en la medicina ayurvédica, junto a la muy similar albahaca sagrada o tulsi. Es también un ingrediente insustituible de la rica cocina tailandesa y vietnamita. Es originaria de climas tropicales, desarrollándose probablemente primero en zonas de África y, sobre todo, del sudeste asiático. A Europa llegaría desde la India gracias a las rutas comerciales hace más de dos mil años, asentándose pronto su cultivo en zonas mediterráneas. En el siglo XVI se reintroduce en Europa donde se creía que era la planta del diablo y se usaba para ahuyentar las brujas. La historia de la albahaca se pierde un poco en el tiempo, pues las diversas fuentes indican que ya se conocía y se cultivaba varios milenios atrás.

Tradicionalmente la albahaca se planta en balcones y ventanas en las casas de pueblo y, según Font i Quer, se creía que colocar conchas de caracol en el tiesto ayudaba a vivificarla.

La albahaca posee características únicas, como sus hojas que son muy aromáticas, presentando pequeñas flores en verano. En la actualidad se conocen más de 40 especies. Es una planta perenne anual, que no alcanza una gran altura aunque en ocasiones puede llegar a superar los 130 cm. Sus finos tallos se cubren de hojas que suelen ser ovaladas, más anchas o más finas, en ocasiones dentadas, con diferentes tonalidades de verde hasta el morado intenso, casi negro. Las flores se desarrollan a partir de espigas en la parte superior, tubulares y de color blanco o violáceo, de pequeño tamaño. Existen multitud de variedades de albahaca, siendo la llamada de hoja de lechuga la más habitual en los comercios de nuestro país, de hoja más ancha y sabor fresco y dulzón. También abundan en regiones mediterráneas plantas de hojas más alargadas y finas, así como la albahaca morada o púrpura, con las hojas ligeramente dentadas.

Cultivar y cuidar una planta de albahaca en casa es cada vez más habitual. Aunque sembrarla es fácil, se encuentra en macetas en la mayoría de floristerías. Es una de las aromáticas que mejor se adaptan al interior de las viviendas domésticas, tanto sembrada desde semillas como a partir de plantas ya crecidas. Necesita buen sustrato, humedad constante sin encharcamientos, y varias horas de luz directa del sol, siempre protegidas del frío o los cambios bruscos de temperatura. Conviene vigilar que la maceta no sufra la visita de orugas o caracoles, muy aficionados a devorar las hojas. Hoy la producción de albahaca está extendida en todo el mundo gracias a que se desarrolla bien en cultivos protegidos e invernaderos, pues necesita climas cálidos y tropicales para crecer en plenitud. No aguanta bien las heladas ni los ambientes muy secos.

Los antiguos egipcios recurrían a sus fragrantes propiedades para embalsamar a los muertos, en la Antigüedad Clásica se asociaba con significados fúnebres y también de poder y vigor o, incluso, de fecundidad. Son muy utilizadas en nuestra dieta mediterránea para condimentar ensaladas, salsas, postres e innumerables recetas. Se puede utilizar en la cocina de muchas formas. En fresco, colocada en una maceta el alféizar de la ventana de la cocina, se pueden cortar las hojas, grandes o pequeñas y añadirlas a los platos totalmente frescas. Muy utilizada para elaborar salsa “pesto”. En recetas de pasta y ensaladas, con ingredientes como tomate, limón o aceite de oliva, resulta delicioso su sabor penetrante, que algunos consideran picante.

También tiene propiedades medicinales, por contener un aceite esencial rico en estragol, cineol y eugenol, flavonoides y saponósidos. Se considera digestiva, aperitiva, carminativa y antiespasmódica. Favorece la digestión, disminuyendo los gases, la pesadez abdominal, la flatulencia y los calambres gastrointestinales. Alivia las náuseas y el mal sabor de boca. Como diurético actúa frente a la retención de líquidos y la oliguria. Suaviza la garganta en toses espasmódicas e irritativas. Contribuye a calmar las jaquecas, sobre todo las de origen digestivo o hepático, y los dolores espasmódicos de la menstruación. Se le atribuye asimismo el poder de estimular la producción de leche materna. En casos de fiebre alta, se recomienda hervir hojas de albahaca con cardamomo y beberla como infusión. Además, es ligeramente sedante y se ha empleado para calmar los nervios y la irritabilidad. A nivel externo se ha empleado como antiséptica, analgésica y cicatrizante sobre dolores artríticos y musculares, contracturas, heridas leves, eccemas, forúnculos y granos. También se ha integrado en lociones y champús para fortalecer el cabello. Su aceite esencial es un excelente relajante muscular y se aplica en áreas contracturadas y tensas, como cervicales, cuello, nuca o espalda. Se combina con aceite esencial de romero y aceite de almendras dulces y se aplica en masaje suave, dos veces al día. La albahaca, combinada con otras plantas en infusión, puede prevenir las molestias propias de la digestión. Una excelente fórmula de herbolario contra gases y flatulencias es la que combina albahaca con plantas carminativas como el orégano, el poleo blanco y la manzanilla, a partes iguales. Para prepararla se emplea una cucharada sopera rasa de la mezcla por vaso de agua. Se calienta el agua, se infunden las plantas durante cinco minutos y se cuela. Se toma después de las comidas principales. Es buena para la vista debido a su contenido en Vitamina D.

El aceite esencial no debe ingerirse, sobre todo en el embarazo y la infancia.

En Asia estas variedades se multiplican, con especies de sabores más intensos y peculiares, algunas incluso ligeramente picantes, muy usadas en salsas especiadas como los currys de la India. Es muy popular la albahaca tailandesa, algo más leñosa y con un color verde más claro, con matices violáceos. Su sabor es anisado, con toques de regaliz, y toques picantes cuando se consume fresca.

Además de sumar sabor y aroma sin tener que recurrir a salsas calóricas, exceso de sal o azúcares añadidos, destaca por su contenido en flavonoides, potentes antioxidantes que protegen frente a los radicales libres y previenen el envejecimiento prematuro.

Destaca su contenido en vitamina C, betacarotenos y ciertos minerales, aunque normalmente consumimos tan poca cantidad de esta hierba que sus nutrientes son apenas un añadido más dentro de una dieta saludable. Sin duda, el mayor beneficio que nos aporta es el placer culinario, que puede tener efectos relajantes o como estimulante del apetito, según las sensaciones que inspire su aroma en cada persona.

Tal y como sucede con cualquier hierba fresca, una vez cortada es muy delicada y conviene usarla rápidamente. Si la compramos en porciones, hay que fijarse en la fecha de envasado además de la de consumo preferente, y comprobar el estado de las hojas y el extremo de los tallos. Cuanto más verde, brillante y tersa, mejor.

No hay que lavarla hasta el momento de utilizarla, pero sí alargaremos su conservación si envolvemos las hojas, con sus tallos, en hojas de papel de cocina muy húmedas, colocadas dentro de una bolsa de cierre hermético dentro de la nevera.  Para disfrutar al máximo de sus propiedades aromáticas lo mejor es añadirla siempre al final, o en los últimos instantes de cocción, o directamente antes de servir. Se pueden consumir las hojas enteras, directamente crudas -lavadas y secas con mucha delicadeza-, o también picadas, cortadas en tiras o machacadas, si se busca liberar sus aceites y jugos naturales.

Otra posibilidad es emplearla para infusionar y aromatizar caldos, agua fresca, sopas, salsas o aceite de oliva virgen extra, en cuyo caso sí podemos aplicarle calor, suave. Los tallos son comestibles aunque amargan un poco, al igual que las flores, de aroma más sutil, además de decorativas.

Se pueden congelar las hojas crudas en cubiteras cubiertas de agua o de aceite, y es posible secarlas con deshidratadora, en el horno a potencia mínima o dejándolas colgadas al aire, en un ambiente seco y cálido. La albahaca seca se convierte así en una especia de larga conservación, aunque pierde parte de sus aromas y también ese frescor característico.

Bibliografía

https://www.cuerpomente.com/

https://okdiario.com/

https://www.directoalpaladar.com/

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA Menta poleo

Andrés Rodríguez González Julio 6th, 2020

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

Menta poleo Mentha pulegium

No es una planta cualquiera, a continuación veremos las razones.

Es de poca altura, muy fácil de cultivar, tanto que puede hacerse sin problema alguno en maceta durante toda su vida, pero también en jardines pequeños. Tiene unas flores, que se reúnen en inflorescencias de un color muy atractivo. DestacaN sus hojas que desprenden un aroma muy agradable, además es medicinal, por todo ello tenemos una planta perfecta para su cultivo. Es parecida a la Hierbabuena.

Es una planta herbácea perenne y rastrera, popularmente conocida como menta poleo o menta verde. Es originaria de la cuenta mediterránea. Alcanza una altura de entre los 15 y los 60 centímetros. El tallo es recto, de color rojizo, con forma rectangular y está cubierto por una pelusa. Las hojas miden 1-2cm de largo, pecioladas, lanceoladas o lineales, con el margen entero o con muescas.

Las flores se agrupan en conjuntos de flores que se colocan en el mismo eje y en el mismo plano, de forma esférica con un diámetro de 1-2cm. Son de color rosado y miden 4-6mm de largo, brotan en primavera y verano, desde mayo a septiembre en el hemisferio norte. Se encuentra en casi todo el continente Europeo, norte de África y oeste de Asia.

Debe vivir en el exterior de las viviendas, en semisombra o a pleno sol, También se puede cultivar en interior, necesita entonces un lugar donde entre mucha luz natural y esté lejos de las corrientes de aire. Si la cultivamos en jardín, siempre en sitios húmedos que tengan un buen drenaje.

La frecuencia de riego variará dependiendo del clima y de la ubicación, pero mejor regarla cada 3-4 veces por semana en verano y algo menos el resto del año. En el caso de que esté en el suelo se pueden espaciar un poco los riegos a partir del segundo año.

Para abonar se debe utilizar siempre abonos ecológicos. Se multiplica bien por semillas o esquejes en primavera. Por esquejes es fácil, cogemos un tallo de unos 10cm y lo cortamos con unas tijeras previamente desinfectadas con alcohol de farmacia y lo plantamos en una maceta con compost que habremos humedecido con agua, cubrimos la maceta con plástico que tenga algunos agujeros pequeños, lo ponemos en semisombra, a las 3 o 4 semanas, emitirá sus propias raíces y podremos separarlo de la planta madre. Esto también podemos hacer en suelo directamente.

Se aconseja podarla a finales de invierno para que no crezca de forma desgarbada. Para ello hay que recortar los tallos que hayan crecido en exceso, y también aquellos que estén secos, enfermos o débiles.

Es perfecta para jardines en nuestro clima, soporta el frío y las heladas de hasta los menos siete.

Es una planta muy decorativa, que se puede tener tanto en maceta y jardineras como en jardines de todo tipo, sean pequeños o grandes. Además, bien cuidada y podada se mantendrá sana y, por consiguiente, florecerá año tras año. Pero no sólo eso, es una planta medicinal, las hojas de la menta poleo contienen pulegona, mentol, isomentona y otras sustancias que nos podrían sernos muy útiles. Sus beneficios son: Regula la menstruación, es expectorante y antitusiva, relajante, antiséptica, vermífuga y ayuda a formar las cicatrices. Destacan sus propiedades digestivas, así actúa como tónico estomacal, disminuye la producción de gases, facilita la expulsión de la bilis de la vesícula y eliminación de cálculos, reduciendo el dolor estomacal. Otro beneficio del poleo es a nivel respiratorio, ya que, posee propiedades antigripales y por su alto contenido en mentol, actúa como descongestionante de las vías respiratorias, aliviando el dolor de garganta y afonías. Además controla la halitosis (mal olor de boca).

Se toma en forma de infusión.   Cogemos unas 4 o 5 hojas secas, las ponemos a hervir en un cazo y nos bebemos el líquido tras colarlo.

No debemos tomarla bajo ningún concepto si padecemos enfermedades del hígado o si sospechamos que podemos tener alguna, ya que uno de sus componentes tiene un efecto hepatotóxico, es decir, que produce daños a dicho órgano.

Bibliografía

https://www.jardineriaon.com/

https://www.ecoagricultor.com/

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA: LLANTÉN

Andrés Rodríguez González Abril 19th, 2020

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

LLANTÉN. Género Plantago

Este género de plantas está constituido por numerosas especies, unas doscientas, entre las que se pueden encontrar plantas anuales, bianales, perennes y algunos arbustos.  Se pueden encontrar por todo el mundo, aunque es nativa de Asia, Europa y África. Pertenece a la familia Plantagináceas.

El nombre deriva de Plantago, “planta”, que en latín significa “pie” y del verbo “ago”, que significa “parecido”. Por lo tanto, Plantago significa “Parecido a un pie”, probablemente por el parecido que tienen las hojas con la planta del pie.

Son plantas que en nuestra zona pasan desapercibidas, aunque algunas especies pueden llegar a los 50 cm de altura. Algunos plantagos son medicamentos muy útiles. Las hojas del llantén son comestibles y ligeramente aromáticas. Se pueden comer en ensaladas, masticar para aliviar la sed e incluso frita en revueltos.

Las hojas de estas plantas crecen directamente del suelo (con o sin pecíolo, dependiendo de la especie), en forma de roseta. Las hojas de las especies Plantago son más o menos ovaladas y normalmente con pilosidad. Con las temperaturas frías, pueden adquirir algunos tonos violáceos. Suelen tener tener los nervios de las hojas paralelos y longitudinales, en botánica se denomina hojas paralelinervias.

Las flores son diminutas, dispuestas en espigas, que sobresalen de la planta por un largo tallo floral. Son de color blanco amarillentas o rojizas se reúnen en espigas cilíndricas y alargadas en la extremidad de tallos que miden hasta 40 centímetros de largo.

Produce cápsulas (llamadas pixidios) que contienen de 8 a 16 semillas pequeñas y angulosas, muy apreciadas por los pájaros. Las semillas contienen hasta un diez por ciento de un aceite denso, amarillo y de sabor agradable, que recuerda al del nogal, también utilizado en la alimentación.

Para uso terapéutico, se debe cosechar la planta después que esté bien desarrollada, a mediados del verano, y secarla a la sombra, en un lugar aireado.

Entre sus múltiples usos, se puede utilizar para curar heridas , para lo cual se suele masticar o machacar formando una pasta que se puede aplicar a una herida para detener hemorragias. También se usa para ayudar a hacer la digestión. Sus hojas y las semillas ayudan a reducir la inflamación y ayudan a reparar el revestimiento del intestino. Otro de sus usos es para la congestión y problemas respiratorios, contiene abundante sílice mineral y mucílagos, que la hace excelente como expectorante. Los Llantenes ayudan a tratar la tos, resfriados y otras enfermedades respiratorias. También se usa contra las diarreas, en trastornos femeninos, lesiones, picaduras y erupciones en la piel. Tiene propiedades astringentes. Se puede aplicar a las hemorroides. La raíz de llantén se puede moler en polvo y utilizarla para el dolor de muelas, en caso de no tener el polvo, basta con desenterrar una raíz y masticarla para notar alivio. Tomado en infusión mata a las lombrices intestinales.

Bibliografía

http://www.botanical-online.com/llanten-tipos.htm

https://www.deplantasmedicinales.net/

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA: Hipérico, Hierba de San Juan.

Andrés Rodríguez González Abril 14th, 2020

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

Hipérico, Hierba de San Juan. Hiperucum perforatum

Esta planta medicinal es conocida por ser un antidepresivo natural que ayuda muchísimo a las personas que la consumen. Asimismo, cuenta con múltiples propiedades terapéuticas que la han convertida en una hierba muy popular.

Esta hierba ha sido utilizada desde hace miles de años. Ya en la antigua Grecia Dioscórides habla de sus propiedades y los usos medicinales que las personas solían darle.

Es importante tener en cuenta, como con todas las plantas medicinales, que debe consumirse con la supervisión de un profesional que valore la dosis y la progresión con la que la utilizarás.

Se caracteriza por ser una hierba que cuenta con principios muy activos que resultan interesantes porque proveen efectos terapéuticos sobre la salud de las personas, como flavonoides, aceites esenciales, taninos, hipericínea e hiperforina.

El hipérico tiene propiedades como vermífuga, antiséptico, antiviral, antiespasmódica, digestiva, expectorante, antibiótica, vulneraria, analgésica, diurética, sedante, astringente y cicatrizante.

Contra la ansiedad, depresión y para tratar el insomnio, nerviosismo, la irritabilidad, la ansiedad y la depresión leve. También para la Menopausia puede utilizarse para aliviarla, se debe consumir como infusión. En Dolores de cabeza, para quien sufra de migraña, jaqueca o cefalea, puede utilizar la hierba de San Juan como un fantástico aliado natural que alivia el dolor y fomenta una mejoría notable. En Gastritis, indigestión, ardor estomacal, tomada en infusión es maravillosa para ingerirla después de cada comida. Para las varices puede utilizarse de modo externo o tópico, puesto que ambas opciones mejoran la circulación y reducen las varices. Esta también se puede aplicar en emplastos calientes como relajantes y curativas. Las Quemaduras también pueden ser aliviadas con hipérico; las infusiones preparadas con esta hierba deben tener una temperatura ligeramente fría para aliviar el ardor o dolor suele aplicarse con compresas limpias o gasas. La hierba de San Juan es recomendable para los que desean dejar de fumar, pues calman la ansiedad, el nerviosismo y la tensión causada por la adicción a la nicótica. Así mismo se ha usado para aliviar el dolor de ciática, será preciso utilizar el aceite esencial de hierba en el lugar afectado, para que puedas masajear y curar el dolor. Los dolores de espalda también pueden ser curados con la hierba. Se ha usado para eliminar o reducir los dolores articulares o musculares, gracias a sus efectos analgésicos y antiinflamatorios.

Formas de uso: El hipérico o hierba de San Juan, cuenta con dos usos que se aplican en distintas situaciones. Internamente suele consumirse como infusión. Para ello, se debe añadir una cucharada de flores secas en 200 ml de agua hirviendo, después, se tapa la olla o taza y se deja reposar por 5 minutos, por último, se cuela la mezcla y bebe en la medida que se vaya enfriando. El uso externo del hipérico suele realizarse con aceites o utilizando la infusión preparada. En los dos casos se aplica localmente con un masaje suave, compresas o gasas que se impregnen de la infusión.

Contraindicaciones: Aunque el hipérico cuenta con muchísimas propiedades beneficiosas para el organismo, es importante que sepas que su consumo durante la lactancia o el embarazo, suele afectar la salud del bebé. Asimismo, consumir hipérico como antidepresivo puede causar alguna reacción secundaria al mezclarlo con otras pastillas.

El hipérico interactúa con efectos adversos entre otra medicaciones para cuadros de ansiedad, algunos medicamentos usadas en caso de cáncer, puede interactuar con narcóticos como los opioides y con cualquier medicina que se metabolice a nivel de hígado, por eso si usted toma medicamentos debe consultar con su médico.

Las plantas medicinales siempre deben utilizarse con la supervisión de un médico especialista.

https://ecocosas.com/

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA Santolina

Andrés Rodríguez González Agosto 19th, 2019

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

Santolina, abrótano hembra, cipresillo, guardarropa, lino santo, hierbapiojera, manzanilla basta.

Santolina chamaecyparissus

Es una planta muy interesante, además de ornamental, es fácil de cuidar y tiene propiedades medicinales.

Se trata de un pequeño arbusto perteneciente a la familia Asteraceae. Crece de forma natural en el sur de Europa, norte de África y en América del Norte, en las laderas arcillosas o pedregosas.

Es fácil de distinguir, su altura es entre 20 y 70 cm, tiene numerosos tallos delgados en los que crecen hojas de color verde gris característico. Esas hojas son son estrechas, lineales, divididas y muy aromáticas. Su olor es similar al que tiene la manzanilla, aunque algo más desagradable. Durante el verano brotan cabezuelas con flores de color amarillo.

Es muy importante que le dé la luz del sol de manera directa, a ser posible durante todo el día. En semisombra podría tener un crecimiento pobre. Tampoco se recomienda tenerla dentro de casa, excepto si se tiene una habitación en la que entre mucha luz natural. La tierra debe tener un buen drenaje y necesita poco riego

Si la vamos a utilizar como planta medicinal debemos abonar con abonos orgánicos como el guano, estiércol o humus. Si está en maceta, recomendamos usarlos en formato líquido para no dificultar el drenaje. No le gustan las heladas

Es conveniente quitar las flores marchitas y recortarla para darle una forma redondeada.

La santolina tiene varios usos, uno de ellos es el ornamental en jardines, haciendo pequeños setos en caminos o en contraste con otras plantas por su colorido. En maceta se puede tener decorando la terraza, el balcón o cualquier rincón. También se puede usar como medicinal, ayuda a combatir las lombrices y gusanos, es decir es un desparasitador natural. Además, se puede utilizar como tratamiento complementario de la anorexia. También evita que las heridas se infecten. Otro uso medicinal que tiene es como descongestionante y expectorante. Y ayuda a regular la menstruación y a reducir los dolores del periodo al tener tiene un ligero efecto sedante. Si tenemos problemas de vista, como vista cansada, conjuntivitis o inflamaciones, la podremos usar para mejorar esos problemas.

Se puede usar de tres maneras distintas, dependiendo de para qué la necesitemos. En infusión se ponen a hervir de 5 a 8 flores en una taza de agua. Para mejorar la digestión y como desparasitante, se han de tomar hasta 3 tazas al día. En esencia se han tomar de 3 a 4 gotas en una cucharada pequeña 3 veces al día. Es lo mejor para eliminar los parásitos internos. O en uso externo, se pone a hervir de 5 a 8 flores en una taza de agua, se humedece un algodón y luego se escurre bien para posteriormente colocarlo sobre las zonas inflamadas o sobre los ojos.

Un consumo elevado puede provocar intoxicaciones. No se deben de superar las dosis recomendadas.

Bibliografía

https://www.jardineriaon.com

Plantas de la Serranía de Ronda. Jabonera

Andrés Rodríguez González Febrero 13th, 2014

Plantas de la Serranía de Ronda: Jabonera

Saponaria, Jabonera, Hierba jabonera. Nombre científico Saponaria officinalis. Fue descrita por Linneo y publicado en Species Plantarum

El nombre genérico deriva del latín sapo (jabón), en alusión a las propiedades que tienen las raíces al contacto del agua y officinalis que significa “planta medicinal de venta en herbarios”

También le dan otros nombres como flor del jabón, hierba de bataneros, hierba de jabón, hierba de jaboneros, hierba de los bataneros, hierba de los jabones, hierba jabonera, hierba lanaria, jabonera, jabonera común, jabonera oficinal, palo de jabón, saponaria. Pertenece a la familia Caryophyllaceae, nativa de Europa central y meridional, se ha aclimatado en el sudoeste  Asia y Norteamérica, donde crece en taludes, riberas y bordes de los caminos.

Crece en lugares sin cultivar, bordes de caminos, siempre que conserven cierta frescura. También en riveras, bordes de ríos y arroyos. Necesita suelos profundos y arenosos. Luz suficiente pero no en exceso.

Es una planta perenne que puede alcanzar hasta medio metro o más de altura, con tallos ascendentes erectos, más ramificados hacia el final de la planta. Su raíz es en forma de rizoma. Tiene hojas desde forma oval lanceolada a lanceolada, pecioladas. Florece en verano, con flores normalmente blanca, aunque también puede ser rosada o amarillenta, compuesta por cinco pétalos.

Tradicionalmente ha sido muy usada:

-  En jardinería la saponaria es adecuada para formar orlas o pequeñas manchas. Riego regular, bastante frecuente. El terreno debe permanecer siempre fresco. Abonado: añadir al sustrato un fertilizante orgánico durante el otoño o invierno. Una vez haya acabado la floración, se recomienda una poda que ayude a regenerar la planta. Multiplicación: por semillas en primavera.

- La raíz machacada junto a las flores, mezclados y agitados con agua generan una gran cantidad de espuma, por lo que se ha usado para sustituir a jabón. El rizoma tiene saponina y en las hojas flavonoides y vitamina C.

- Con las hojas se prepara una infusión y con las raíces una decocción y extractos fluidos para los forunculos y las dermatitis. Tiene propiedades sudoríferas, depurativa, antigotosa, antirreumática, diurética.

- Actualmente se usa en la industria para la elaboración de jabones, dentífricos y polvos limpiadores, la industria farmaceútica hace uso de esta especie para preparar numerosas medicinas expectorantes y jarabes.

Efectos secundarios de la Saponaria

En dosis altas puede irritar las mucosas digestivas. Cuando se requiera su prescripción, puede prevenirse este efecto mezclando la Saponaria con otras hierbas como llantén, malvavisco o malva.

Toxicidad: muy tóxica. Debido a su toxicidad no es una planta muy usada. Si se usa en altas dosis puede generar hipersensibilidad, irritación de las mucosas digestivas y depresión de los centros nerviosos respiratorios y cardíacos.

Fórmula para hacer jabón liquido con Saponaria:

• 50 gramos de raíz de saponaria

• 1 cucharadita de hojas de salvia

• 1 cucharada de hojas de romero

• Unas gotitas de limón

• 1 litro de agua

¿Cómo elaborar el jabón líquido con Saponaria?

1. Coloca las hierbas en un recipiente.

2. Hierve el agua y vierte sobre las hojas y la raíz de saponaria.

3. Tapa y deja reposar 45 minutos.

4. Cuela y envasa en vidrio hermético.

Enjuaga o lava tu cabello con esta agua cuando te bañes dando un buen masaje en el cuero cabelludo con las yemas de los dedos.

En la Grecia antigua ya se hacía gran uso de esta planta por los médicos de la época.

Algunas especies de Saponaria son alimento para las larvas de algunas especies de mariposas, incluyendo la polilla.


La foto es de Juan Ríos

Plantas de la Serranía de Ronda: Mandragora

Andrés Rodríguez González Enero 22nd, 2014

Plantas de la Serranía de Ronda

Mandragora

De nombre científico Mandragora autumnalis. Es una planta fanerógama perteneciente a la familia de las Solanáceas, es pequeño tamaño y florece en otoño. La planta alcanza una altura de unos 30 cm, suele encontrarse en zonas sombrías y húmedas, donde no da mucho el sol. Pierde las hojas en verano, permaneciendo en estivación hasta las primeras lluvias del otoño. Este año meteorológico como no ha llovido en otoño, la mandragora ha salido más tarde, precisamente en enero.


Es peligroso cultivarla y poco aconsejable por ser muy peligrosa y toxica, si se come puede producir alucinaciones y hasta la muerte de aquél que la ingiriese. Como su pariente la Mandragora officinarum, tiene actividad a través de la piel, por lo que es poco prudente manipular las hojas, frutos y sobre todo raíces. Puede provocar mareos, dificultad para respirar y bradicardia simplemente al manejarla por lo que no la recomiendo ni como planta ornamental a pesar de la belleza de sus flores, sobre todo si tenemos niños o mascotas que puedan llevársela a la boca y producirse una catástrofe.

Tiene hojas anchas lanceoladas, con una superficie rugosa que forma una roseta basal,  con el borde ligeramente ondulado, tienen el mismo color del tallo que es de color verde oscuro. El fruto sale en otoño, tiene color amarillo o naranja, y aspecto similar a una manzana y exhala un olor fétido.

El tallo brota de una larga y gruesa raíz que llega a penetrar hasta un metro en el suelo. Precisamente la tendencia de la raíz a dividirse en dos bifurcaciones en forma de dos piernas le da a la planta arrancada un aspecto ligeramente de forma humana que en la antiguedad acrecentó su carácter mágico. Son raíces gruesas.


Las flores salen del centro de la planta a principios de otoño, son muy hermosas. Son flores hermafroditas y su corola suele ser blanquecina con tintes azulados, rosados o violáceos más o menos intensos que le dan un precioso color vivo azul-violeta. Sus órganos reproductores están formados por cinco estambres, dos de ellos más largos que los otros tres, con las anteras de un bonito color rosado y el polen blanquecino y un largo pistilo con el ovario en su base y en su extremo el estigma bilobado o trilobado de color amarillento. El cáliz es cilindrico con cinco sépalos soldados en un tubo en su parte basal y prolongados en cinco lóbulos más largos que el tubo. La corola es acampanada con cinco lóbulos en forma de pétalos soldados en su base.

Las semillas de mandrágora para germinar deben superar dos obstáculos, uno es un  “letargo externo”, causado por la impermeabilidad de la cutícula que recubre las semillas que impide la entrada de la humedad y la hidratación del embrión. Se supera con la estratificación de las semillas en tierra durante muchos meses, a veces hasta tres años,  por la acción de los hongos y bacterias del suelo que escarifican la cutícula y rompen su impermeabilidad. De manera artificial se puede superar el “letargo externo” de forma rápida sometiendo las semillas a la acción del ácido sulfúrico o la lejía durante varios minutos. Su acción corrosiva escarifica la cutícula y facilita la posterior hidratación del embrión. De forma más lenta y más natural se consigue lo mismo simplemente estratificando las semillas en tierra vegetal durante varios meses.  El segundo obstáculo es el “letargo interno” del embrión de la semilla que permanece “dormido” y sólo despierta después de soportar varios meses de frío intenso durante el invierno. De manera artificial se puede superar el letargo interno guardando las semillas en tierra vegetal húmeda dentro de un recipiente cerrado en el interior del frigorífico durante varios meses.

Superados los dos letargos, tanto en la naturaleza como de manera artificial, las semillas germinan en el siguiente otoño o bien en primavera, aunque a veces pueden tardar hasta tres años.

La Mandrágora fue muy usada en Europa como medicina y en brujeria. Sus raíces han sido usadas durante la historia en rituales mágicos, ya que sus bifurcaciones tienen cierto parecido a una figura humana; incluso hoy en día se usa en religiones paganas, como la Wicca.

Es muy rica en alcaloides atropínicos como la atropina y la escopolamina que la hacen muy tóxica y peligrosa. Dichos alcaloides utilizados por separado en bajas dosis son bien conocidos por la medicina moderna, pero en la antigüedad no era posible separarlos y sus efectos tóxicos se sumaban, llegando a causar la muerte a quien consumía sus hojas, frutos o raíces. Se sabe que la mandrágora se administraba en forma oral. Como contiene atropina, se comporta de manera similar a la belladona; en dosis bajas bloquea los receptores de la acetilcolina deprimiendo los impulsos de las terminales nerviosas; mientras que en dosis elevadas, provoca una estimulación antes de la depresión.

Ya en tiempos de Plinio el Viejo, hace unos 2.000 años, en la campaña militar de Roma contra los germanos, los cirujanos daban a mascar un trozo de raíz de mandrágora a los heridos para aturdirlos antes de operarles o amputarles un miembro, ya que tiene un fuerte efecto anestésico. En la Edad Media fué una de las plantas más utilizadas en brujería por sus efectos alucinógenos. Era uno de los componentes básicos del ungüento con el que las brujas se untaban sus genitales en los aquelarres, consiguiendo así un fuerte efecto afrodisíaco y delirante, llegando a creer que volaban y copulaban con Satanás. Ha sido protagonista de muchas leyendas y rituales. Los magos hacían con ella algo similar a una figura humana, tallaban una figura en sus raíces presionando la raíz a cierta altura para formar un supuesto cuello, y cortando todas las bifurcaciones excepto cuatro, que serían las extremidades.

La leyenda asegura que las raíces de mandrágora se transforman en hombrecitos de verdad, como pequeños duendes, y que se dedican a favorecer al dueño de la planta. No asegura la leyenda que todas las raíces de mandrágora tengan forma humana, algunas, sí y esas son las verdaderas plantas hechiceras. La leyenda dice que la planta con una raíz en forma de hombrecito, en el momento de arrancarla grita y que el grito mata a quien intenta arrancarla. El procedimiento para arrancarla y salvar la vida es el siguiente, se cava hondo alrededor de la raíz hasta ponerla al descubierto, se ata una cuerda a la raíz y el otro extremo se ata al cuello de un perro, a continuación se llama al perro desde cierta distancia y cuando el perro quiere acudir, tira de la planta y la arranca, la planta grita, y el perro muere.

Otra leyenda dice que crecía bajo los patíbulos donde caía el semen a veces eyaculado por los ahorcados durante las últimas convulsiones antes de la muerte o por erección y eyaculación postmorten.

Cuando juzgaron a Juana de Arco la acusaron de usar la planta porque pensaban que ese era el pecado de que oyera voces.

Era usada tanto en magia negra como en magia blanca, ya que es venenosa y curativa al mismo tiempo, según el uso que se le dé, pero repito  es peligroso tocarla, cultivarla y hasta manipularla.

Las fotos son de Juan Ríos y de Vicente Astete a quienes agradezco permitirme usarlas.

Angélica

Andrés Rodríguez González Marzo 23rd, 2011

Plantas de la Serranía de Ronda
Angélica arcangélica o Carlina, de nombre científico Archangelica officinalis.
También llamada en castellano  Ajonjera, Hierba del Espíritu Santo y Hierba de los Ángeles. Pertenece a la familia de las Umbelíferas, un amplio grupo de vegetales que tienen en su composición sustancias de uso medicinal, algunas especies contienen sustancias venenosas.

La Angélica es una planta que tiene su origen en el Norte de Europa y Asia, pero se ha extendido  por todo el mundo.  Siempre se desarrolla en lugares fríos, húmedos, barrancos, cerca de cursos de agua y terrenos encharcados. En la cornisa del Tajo de Ronda crece con gran abundancia, especialmente en la zona cercana a donde está ubicada la imagen de la Virgen del Rocío.

Es una planta bianual de porte robusto, aromática, de tallo erguido, profusamente ramificado, de hasta 2 metros de altura, es hueco y cilíndrico; conforme se va subiendo hacia lo alto del tallo van disminuyendo de tamaño. Sus hojas son alternas, anchas, con formas lanceoladas, de bordes aserrados y dotadas de una vaina membranosa. Durante el primer año aparece una roseta de hojas terrestres, y en el segundo un gran tallo acanalado, en cuyo extremo superior presenta la típica disposición que da nombre a la familia, una serie de “umbelas” compuestas de flores verdosas. Las flores son pequeñas y de color blanco-verdosas.
La Angélica ha sido una planta de uso mágico, quizás por su olor y gusto singular, fuerte y aromático. Su capacidad casi milagrosa para curar enfermedades infecciosas, hizo que se convirtiera en una planta imprescindible en múltiples ceremonias y ritos en la Edad Media. Comenzó a ser utilizada como hortaliza en los conventos durante el siglo XIV, pero a partir del siglo XVIII se le dio una nueva muy apreciada desde entonces; con el aceite esencial de la angélica se preparaban reconstituyentes generales, actualmente su esencia forma parte de la composición de licores comerciales de uso estomacal como el Benedictine, Chartreuse y otros. También las hojas de Angélica tienen aplicaciones en repostería, cocidas en almíbar o miel.
Tomada es un apreciado tónico y reconstituyente general; estomacal, carminativo, diurético, antiespasmódico; se usa de forma externa en reumatismo, artritis y afecciones cutáneas.Es decir, su uso es muy amplio, el aceite esencial se utiliza en licorería; también se utilizan las hojas en confitería.
En farmacología se recogen raíces y frutos; las raíces deben ser desenterradas después del segundo año, preferentemente en otoño porque contienen más aceites esenciales. Para su almacenamiento hay que primero limpiarlas muy bien, lavarlas y cortarlas en cruz, dejándolas secar a un máximo de 35º C. en lugar soleado o sombrío pero ventilado. Los frutos pueden ir recolectándose a medida que maduren las umbelas; se dejan éstas sobre lonas para que terminen de madurar antes de desprenderlas de sus semillas.
Tanto las raíces como los frutos contienen ácidos orgánicos, aceites esenciales, taninos, azúcares y sustancias amargas. Tienen propiedades carminativas y pectorales. La raíz es diurética, sudorífica, eficaz en catarros y trastornos intestinales. Para usos medicinales externos se utilizan las raíces en forma de pomada; para uso interno se utilizan las raíces secas desmenuzadas y cocidas.

Para preparar una excelente bebida con todas las propiedades ya descritas, se debe cortar y desmenuzar convenientemente flores de manzanilla y culantro, frutos y raíz de angélica, menta, melisa y anís en grano. Dejar macerar en una garrafa con alcohol durante nueve días. Aparte preparar un jarabe con agua y azúcar y mezclarle el líquido previamente filtrado. Dejar reposar cuarenta días en sitio fresco, en botellas bien tapadas. Filtrar antes de tomar.
Es fácil de cultivar sembrando semillas a finales de agosto, nacerá en el mes de septiembre y los frutos estarán maduros al mes de florecer, lo cual ocurre entre el mes de abril y junio.

Plantas de la Serranía de Ronda: Aladierno, Sanguino

Andrés Rodríguez González Marzo 11th, 2011

Sanguino, Aladierno. Nombre científico o latino: Rhamnus alaternus

Es conocido popularmente en la Serranía de Ronda como aladierna, aladierno o sanguino. Tiene muchos sinónimos en castellano: agracejo, aladirna, alaterno, alibierno, alidierno, alitierno, árbol de la medicina, bayón, biondo, carrasquilla, carrasquillas, cascaborra, chaparro bruco, chaparro mesto, coscollina, coscollino, coscujina, durillo, enllecto, ernesto, espino, granadillo, laderna, ladierna, ladierna andaluza y portuguesa, ladierno, linterna, madierno, mesto, nevadilla, palo de Bañón, palo durillo, palomesto, palo mesto, palo-mesto, palo santo, prezuera, sangredo, sangricio, sanguinos, tiñitas.
Su origen es la cuenca mediterránea. Este pequeño árbol perenne de la familia Rhamnaceae, que cuenta con unas 900 especies distribuidas por todo el mundo, incluye plantas de uso medicinal, ornamentales, para tintes o incluso frutos comestibles como el conocido Azufaifo.
El nombre del genero ya era utilizado por los griegos “Rahmnos”, significa “Ramaje o arbusto muy ramoso”. El nombre de la especie “alaternus”, indica “árbol esteril”.
Es un pequeño árbol o arbusto que alcanza los 5 metros de altura que se mantiene verde todo el año. Las hojas son ovaladas, nervadas, alternas y coriáceas. Corteza grisácea, en las ramas jovenes puede estar teñida de rojo. Tiene flores olorosas de cuatro pétalos diminutas que florecen en marzo; fructifica en otoño. Son flores pequeñas y verdosas, agrupadas en cortos racimos densos. Produce frutos en forma de Bayas rojas que ennegrecen al madurar.
Es muy característico la gran variedad de formas y hojas que tiene, desde hojas grandes en forma de lanza en algunas gargantas frescas de Andalucía (popularmente llamada Sanguino) hasta hojas diminutas en matas minúsculas adosada a las rocas, de ahí puede que deriven algunas de las muchas subespecies y variedades con las que se ha dotado a este frecuente matorral. Actualmente se admiten solo tres subespecies.
Su corteza se ha utilizado como purgante, las hojas y ramas contienen taninos y poseen propiedades astringentes por lo que se han usado en gargarismos contra las inflamaciones de boca y anginas. La corteza da un tinte de color castaño que se empleaba para teñir la lana de amarillo. Sus frutos tienen propiedades medicinales y pueden utilizarse con precaución como laxante. Antiguamente se utilizaba para “rebajar la sangre”, para ello se ponía un puñado de hojas en un cazo con agua, se llevaba al fuego y cuando arranca a hervir se reza un Padrenuestro, se retira del fuego, queda así preparado para tomarlo por las mañanas en ayunas.

Habita de forma natural en los bosques y matorrales de la región mediterránea, en algunos bordes de caminos en zonas frescas queda como resto del matorral característico. Crece en todo tipo de terrenos, calizos o silíceos. Aguanta bien los suelos pedregosos e incluso puede vivir en las grietas de las rocas. Son plantas muy resistentes a la sequía por lo que se utilizan en jardines para formar setos.
Su madera es empleada en ebanistería y tornería.
Se multiplica por semillas. También por esquejes pero es conveniente usar hormonas de enraizamiento. Con esta planta se producen preciosos Bonsais.