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Árboles, arbustos y matas de la Serranía: la Zarzaparrilla

Andrés Rodríguez González Diciembre 20th, 2009

Árboles, Arbustos y Matas de la Serranía de Ronda
Andrés Rodríguez González
www.laserranianatural.com
Zarzaparrilla
Smilax aspera,  es el nombre científico de esta interesante planta. La zarzaparrilla o zarza morisca, es un arbusto de la familia de las Liliaceas.
Es originaria de Asia, Africa y Europa. Muy extendida en la actualidad en el continente americano y especialmente abundante en la península ibérica. Se localiza siempre en las bosques, matorrales y entre las zarzas, sobre todo en laderas cálidas.
Es un arbusto con tallos muy frágiles y delgados, con espinas que le ayudan a agarrarse a otras plantas para buscar altura, tiene hojas en forma característica de corazón, alternas, ásperas, con muchos nervios y persistentes. Sus flores son de color amarillo-crema formando racimos, los frutos en forma de bayas globosas parecidos a guisantes, tiene raices fibrosas y casi cilíndricas utilizadas  como medicamentos sudoríficos y depurativos. El fruto contiene de una a tres semillas. En la base del pecíolo de cada hoja, hay dos zarcillos. El fruto no se utiliza, lo que se utiliza es su raíz.
Da nombre a una bebida refrescante obtenida de las raíces de la planta. Esta bebida ya muy antigua, es muy parecida en aspecto y sabor a la Coca Cola. Tengo referencias de su uso en el Valle de Los Pedroches, al norte de la provincia de Córdoba a principios del siglo XX.
Es bastante utilizada como plantas medicinales, sobre todo en los casos de Reumatismo y enfermedades de la piel como psoriasis, también en los casos de gripe, anorexia y gota. Tiene acción diurética y favorece la circulación. Sólo sus raíces se utilizan, y nunca las bayas, pueden resultar tóxicos por sus contenido y es conveniente no tomarlos en absoluto, además no deben tomarse nunca para no confundirlos con los de otras plantas similares que si tiene frutos tóxicos.
Variedades parecidas a la Zarzaparrilla son muy usadas con fines muy diversos, así, en Mexico y la Amazonia también se utiliza como tónico y por sus propiedades afrodisiacas  y para aumentar la virilidad, también en el tratamiento de los trastornos de la menopausia. Pero no para aquí la cosa, se ha utilizado en el tratamiento de las enfermedades respiratorias y la sífilis.
En algunos lugares, como en Extremadura, los brotes tiernos se pueden comer en la manera como los espárragos, están algo amargos pero muy buenos. También es conocida por ser el plato favorito de los Pitufos.
La zarzaparrilla está considerada como el mejor remedio depurativo para aliviar los problemas de la piel y las afecciones renales. La especie de Europa, la Smilax aspera, que no tiene tanta capacidad depurativa como las zarzaparrillas de la América tropical, que son las que se suelen prescribir en la fitoterapia moderna.

La zarzaparrilla es una planta enredadera, que puede alcanzar unos 15 metros de longitud que también se cultiva como planta ornamental.
Actualmente sus usos en medicina natural son como un excelente depurativo de la sangre, indicado para aumentar la emisión de orina y favorecer la eliminación del exceso de ácido úrico. Alivia los dolores reumáticos y la gota. Se recomienda para combatir las distintas impurezas de la piel, como el acné, la aparición de eccemas o forúnculos, urticarias y dermatosis.