Archive for the tag 'smilax aspera'

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA: Zarzaparrilla, uva de perro

Andrés Rodríguez González Julio 6th, 2017

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

Zarzaparrilla, uva de perro. Smilax aspera

Planta dioica (tiene los dos sexos en la misma planta), perenne, sin pelos, trepadora gracias a una especie de puás en las hojas, con la base leñosa y tallos que alcanzan los 15 m. Las hojas son alternas, simples, de 11 x 10 cm, aunque más pequeñas generalmente, coriáceas, de estrecha a anchamente lanceoladas, triangulares u ovado - lanceoladas, con la base sagitada y con pequeñas espinas en el pecíolo, margen y venas principales; el pecíolo tiene 2 zarcillos en la base.
Las flores aparecen en fascículos o umbelas terminales o axilares; el periantio tiene 6 segmentos libres, pequeños, de color blanquecino o verdoso, de 2 a 4 mm.
El androceo está formado por 6 estambres libres y un ovario abortado en las flores masculinas y por un ovario súpero trilocular, con 1 o 2 primordios seminales en cada uno, provisto de 3 estigmas sésiles en las flores femeninas.
El fruto es una baya con 1 - 3 semillas lisas y brillantes.
Crece en encinares, alcornocales, robledales, bosques riparios, pinares y diversos tipos de matorrales, desde el nivel del mar a los 1450 m de altitud.
Es una planta característica sobre todo tipo de sustratos y suelos secos; indicadora de sequedad moderada. En cuanto a acidez del suelo, prefiera los ricos en bases; pH 5.5 - 8; indicadora de alcalinidad. Siempre en suelos pobres en nitrógeno. Suele crecer en zonas boscosas, matorrales espesos, setos, en general una de las plantas características de la vegetación mediterránea. Necesita una cierta cantidad de penumbra. El calor elevado le va bien aunque soporta grandes variaciones de temperatura. Respecto a la humedad necesita suelos secos; indicadora de sequedad moderada.
Presente en todo el sur de Europa.

La Zarzaparrilla o zarza morisca en ciertos lugares se utilizan para fines medicinales, como tónico fundamentalmente.

La zarzaparrilla dio nombre a una bebida refrescante obtenida de las raíces de la planta, se fabricaba con extracto de la raíz, azúcar, miel y agua carbonatada. Contiene glucósidos, resina y aceite esencial, que le confieren propiedades diuréticas y tonificantes. Se utilizaba antes de la Coca-Cola de la que se puede considerar un verdadero precursor.

También en América se ha utilizado. En 1865 en la ciudad de Cartagena de Indias, casi dos décadas antes de la mundialmente famosa Coca-Cola, una de las bebidas más antiguas del mundo fue creada por Industrias Román, era una gaseosa que se hizo muy popular en los años 1920 en la ciudad de Cartagena, con el nombre de Kola Román pero la distribución se vio severamente afectada por la introducción de la Kola Walter en el mercado de la ciudad. Para no permitir que la bebida sufriera reveses comerciales, los Laboratorios Román deciden reinventar la fórmula y después de tres años de trabajo logran dar con la que actualmente se usa y reconoce nacionalmente. En la actualidad Kola Román ya pertenece al entorno de Coca-Cola, aunque mantiene su idiosincrasia en gran parte.

En la España de antes de la guerra civil, según me contaba mi madre, en Hinojosa del Duque y pueblos del Valle de Los Pedroches se distribuía una gaseosa a base de extracto de zarzaparrilla, con ese nombre, color negro y sabor ligeramente parecido a la famosa Coca-Cola.

Bibliografía

http://www.heraldo.es
www.asturnatura.com

Árboles, arbustos y matas de la Serranía: la Zarzaparrilla

Andrés Rodríguez González Diciembre 20th, 2009

Árboles, Arbustos y Matas de la Serranía de Ronda
Andrés Rodríguez González
www.laserranianatural.com
Zarzaparrilla
Smilax aspera,  es el nombre científico de esta interesante planta. La zarzaparrilla o zarza morisca, es un arbusto de la familia de las Liliaceas.
Es originaria de Asia, Africa y Europa. Muy extendida en la actualidad en el continente americano y especialmente abundante en la península ibérica. Se localiza siempre en las bosques, matorrales y entre las zarzas, sobre todo en laderas cálidas.
Es un arbusto con tallos muy frágiles y delgados, con espinas que le ayudan a agarrarse a otras plantas para buscar altura, tiene hojas en forma característica de corazón, alternas, ásperas, con muchos nervios y persistentes. Sus flores son de color amarillo-crema formando racimos, los frutos en forma de bayas globosas parecidos a guisantes, tiene raices fibrosas y casi cilíndricas utilizadas  como medicamentos sudoríficos y depurativos. El fruto contiene de una a tres semillas. En la base del pecíolo de cada hoja, hay dos zarcillos. El fruto no se utiliza, lo que se utiliza es su raíz.
Da nombre a una bebida refrescante obtenida de las raíces de la planta. Esta bebida ya muy antigua, es muy parecida en aspecto y sabor a la Coca Cola. Tengo referencias de su uso en el Valle de Los Pedroches, al norte de la provincia de Córdoba a principios del siglo XX.
Es bastante utilizada como plantas medicinales, sobre todo en los casos de Reumatismo y enfermedades de la piel como psoriasis, también en los casos de gripe, anorexia y gota. Tiene acción diurética y favorece la circulación. Sólo sus raíces se utilizan, y nunca las bayas, pueden resultar tóxicos por sus contenido y es conveniente no tomarlos en absoluto, además no deben tomarse nunca para no confundirlos con los de otras plantas similares que si tiene frutos tóxicos.
Variedades parecidas a la Zarzaparrilla son muy usadas con fines muy diversos, así, en Mexico y la Amazonia también se utiliza como tónico y por sus propiedades afrodisiacas  y para aumentar la virilidad, también en el tratamiento de los trastornos de la menopausia. Pero no para aquí la cosa, se ha utilizado en el tratamiento de las enfermedades respiratorias y la sífilis.
En algunos lugares, como en Extremadura, los brotes tiernos se pueden comer en la manera como los espárragos, están algo amargos pero muy buenos. También es conocida por ser el plato favorito de los Pitufos.
La zarzaparrilla está considerada como el mejor remedio depurativo para aliviar los problemas de la piel y las afecciones renales. La especie de Europa, la Smilax aspera, que no tiene tanta capacidad depurativa como las zarzaparrillas de la América tropical, que son las que se suelen prescribir en la fitoterapia moderna.

La zarzaparrilla es una planta enredadera, que puede alcanzar unos 15 metros de longitud que también se cultiva como planta ornamental.
Actualmente sus usos en medicina natural son como un excelente depurativo de la sangre, indicado para aumentar la emisión de orina y favorecer la eliminación del exceso de ácido úrico. Alivia los dolores reumáticos y la gota. Se recomienda para combatir las distintas impurezas de la piel, como el acné, la aparición de eccemas o forúnculos, urticarias y dermatosis.