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PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA. Albahaca

Andrés Rodríguez González Agosto 8th, 2019

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA.

Albahaca.  Alhábega, alfábega, basílico, hierba real, hierba de los reyes.

Ocimum basilicum

 

Contra los mosquitos, mejor que cualquier insecticida.

Pertenece a la familia de las Labiáceas. Es de origen persa.

La albahaca es una de las plantas plantas aromáticas y condimentarías más populares.  A pesar de que encontramos esta planta como hierba de condimento durante todo el año, en condiciones naturales es de temporada en el hemisferio norte, concretamente desde mediados de primavera a finales de otoño.

Es una planta herbácea de pequeño tamaño, entre los 20 a 50 cm. de altura según la variedad, aunque en algunas localidades de la Comunidad Valenciana, se cultivan plantas de albahacas de varios metros de altura.

Posee raíces poco profundas, su tallo está muy ramificado creando matas espesas. Sus hojas son anchas, verdes (hay variedades de color morado), lanceoladas, jugosas y muy aromáticas. Utilizadas en cocina se recolectan tiernas y pueden comerse crudas o poco cocinadas para apreciar mejor aún su aroma.

Florece en verano mediante flores en forma de tubo de color blanco, rosado o violáceo según la variedad. Estas se agrupan en espigas que aparecen al final de cada tallo. Cada flor tiene cuatro estambres y un pistilo apoyados sobre el labio inferior de la corola. Una vez fecundada, se desprende su corola y se desarrollan sus semillas.

Los cuidados de la albahaca son mínimos pero importantes. Es fácil de cultivar e ideal para tenerla en maceta, tanto en la cocina como en la terraza o jardín. Si la tenemos plantada en el huerto podemos combinarla con las hortícolas para ahuyentar insectos y mejorar el estado sanitario del mismo de forma natural. Para su cultivo debemos cuidar especialmente el sustrato y el control del riego. La exposición adecuada, independientemente de si la tenemos en la cocina, balcón, terraza o huerto, debe ser a pleno sol. Es importante mantener el riego moderado dejando que el sustrato se quede algo seco entre riego y riego. Con ello favoreceremos la emisión de nuevas raíces que extiendan la planta. Para su abonado, lo ideal sería hacerlo en muy bajas dosis y en cada riego. Es muy bueno abonarla con cierta frecuencia ya que es una planta que posee proporcionalmente una gran cantidad de hojas. El tipo de abono debe ser uno equilibrado, indicado para plantas de hoja. Es decir debe plantarse en un sustrato que no se compacte demasiado, que no se encharque y a pleno sol.

Al poco tiempo de su plantación ya permite ir recolectando sus primeros brotes. Esta acción debe de ser además contemplada como una poda en verde que favorece la producción de hojas. Cuanto más la podemos más tarda en florecer y más hojas produce.

Podemos partir su cultivo tanto de semilla, como de plantel e incluso como planta en pequeña maceta ya brotada. La siembra desde semilla debe de hacerse sobre el mes de marzo o abril, cuando pasen los riesgos de heladas. No debemos enterrar las semillas ya que germinan mejor con luz directa. Por lo tanto, estas se esparcirán sobre un semillero o la misma maceta, sobre un sustrato especial para plantas de interior por ejemplo. A los pocos días germinarán si no les falta humedad y en cuanto tengan cada plantita entre dos y tres pares de hijas, las podremos plantar a una maceta mayor en grupitos de tres o cuatro plantitas. Si la hemos sembrado directamente sobre la maceta, dejaremos en cada una de ellas las tres o cuatro más vigorosas y arrancaremos las demás con cuidado de no dañar a las demás. Si lo hacemos partiendo de una plantita en maceta, la podemos cultivar durante toda la primavera y principios de verano. La trasplantaremos a una maceta mayor procurando no apelmazar el sustrato.

En cuanto a las plagas más comunes que se pueden presentar son el thrips, la mosca blanca y el minador. No suele padecer enfermedades con frecuencia.

Las propiedades de la albahaca son muchas y no están demasiado difundidas. Por destacar algunas están el que combate el agotamiento, la depresión, la jaqueca y el insomnio, es antiespasmódica, digestiva, diurética y disminuye los estados febriles. También es excelente para calmar irritaciones cutáneas y tiene propiedades analgésicas, antisépticas y cicatrizantes.

Si se pretende secar, se recomienda hacerlo en ramilletes poco antes de florecer cuando posee su mayor concentración de aceites aromáticos, a la sombra con las hojas hacia abajo. Una vez seco, se puede moler y guardar en recipientes bien tapados.

La albahaca es utilizada como condimento aromático. Es de las más apreciadas, sobre todo en los platos italianos, el popular “pesto” es una salsa preparada a base de albahaca, ajo, piñones y aceite de oliva, ideal para pizzas y platos a base de pasta. Combina muy bien con las pastas, ensaladas y el tomate. Es utilizada preferentemente fresca, ya que si no, pierde parte de su aroma, por eso es tan popular tener una planta de albahaca en maceta o en el jardín para cortar directamente sus hojas de ella.

Bibliografía

www.floresyplantas.net