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Nispero

Andrés Rodríguez González Enero 16th, 2013

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

Árboles frutales

Nispero. Níspero japonés

Su nombre científico es Eriobotrya japonica,

Los Nisperos, también llamados Nispereros son unos árboles de la familia de las Rosáceas. Es originario del sureste de China, de ahí pasó a Japón, después a la India, Pakistán y muchos otros lugares como Hawai. Fue introducido en la Península Ibérica hace unos dos mil años, concretamente por el puerto de Sagunto, desde donde se extendió por todo el Levante y zonas mediterráneas que no sean muy frías. De forma independiente llegó a Portugal en la Época de los Descubrimientos. El fruto de esta especie ha ido sustituyendo al del níspero europeo de nombre científico Mespilus germanica, de forma que en la actualidad al decir «Níspero» se da por sentado que se habla del japonés.

Es un árbol de pequeño tamaño, puede alcanzar una altura de 5 a 10 metros, pero frecuentemente es mucho más bajo, cerca de 3 o 4  m.. Las hojas, de 10 a 25 cm de longitud, cortamente pecioladas y con márgenes aserrados, son simples, de forma elípticas con ápice bien marcado y nerviación prominente; se disponen de forma alterna a largo del tallo. Su textura es recia, coriácea, son de color verde oscuro en el haz, el envés está cubierto por una densa pubescencia aterciopelada, que también se presenta en el haz de las hojas jóvenes.

A diferencia de los demás árboles frutales esta especie florece en otoño o a comienzos del invierno, y los frutos maduran a finales de éste o principio de la primavera. Las flores, de 2 cm de diámetro, son blancas, con 5 pétalos en grupos de de tres a diez flores. Los pedúnculos de las flores y el cáliz persisten en el fruto. En nuestra comarca, es uno de los pocos árboles que maduran hacia finales de otoño, las abejas y algunos otros escasos insectos voladores que aún permanecen en actividad (si el otoño es suave de temperaturas), se acercan a sus flores de donde obtienen néctar y polen en grandes cantidades.

Los frutos se cogen del árbol cuando están aún un poco duros pero ya tienen un color amarillo característico, si están blandos por excesiva maduración existe un truco que consiste en envolverlos en papel aluminio y dejarlos una hora en el congelador, entonces estarán listos para ser comidos o conservar en la parte menos fría del frigorífico.

No es una fruta que tenga muchas vitaminas, en poca cantidad tiene Pro Vitamina A y Tiamina, en cuanto a minerales si contine grandes cantidades de magnésio y calcio y sobre todo Potasio. Pero en lo que destacan sobre todo es en el gran aporte de fibra (pectina) y taninos que son astringentes, también tiene muchos ácidos orgánicos como el tartárico, el málico y el cítrico, Se comen al natural quitada la piel, pero también en confituras, salsas y como acompañamiento de carnes rojas.

Se menciona a menudo en la antigua literatura china.