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Plantas de la Serranía de Ronda: Zarza, Zarzamora

Andrés Rodríguez González Julio 28th, 2012

Zarza
También llamada Mora negra y Zarzamora. Nombre científico Rubus fructicosus.
Es un arbusto con tallos con espinas muy parecidas a los rosales, son de la misma familia, botanicamente pertenecen a la familia Rosáceas (Rosaceae), pero la zarza es del género  Rubus.
Frecuentemente se les llama Zarzamora a toda la planta para distinguir su fruto del producido por el árbol Moral o Morera. También a veces se confunde con la Frambuesa, pero esta planta tiene tallos erectos, al contrario que  la Zarza que es una planta rastrera y trepadora, es decir que se extiende en horizontal por el suelo o con las espinas se agarra a un soporte para ascender. Estos posibles errores se deben a que los frutos del Moral, la Frambuesa y la Zarza tienen un fruto tipo “Drupa” formado por numerosas bayas de pequeño tamaño unidas entre sí.
En definitiva la Zarza es un arbusto con numerosos sarmientos de ramas algo arqueadas y espinosas, con hojas compuestas de 3 ó 5 folíolos (hojitas) elípticos y de borde aserrado, dispuestos de forma palmeada. Florece desde el final de la primavera hasta el principio del otoño. Sus flores crecen en racimos compuestos, con 5 sépalos y 5 pétalos blancos o rosados y numerosos estambres. Su fruto es una drupa, la mora o zarzamora, que es al principio rojiza y negra brillante cuando madura.

La zarza comprende numerosas variedades e híbridos, muy abundantes y extendidas por todo el mundo, en la Península Ibérica es muy frecuente por todas partes. Nacen de forma espontánea en bordes de caminos, lindes de bosques abiertos, campos en barbecho y en numerosos lugares, desde fondos de valles hasta montañas. Pero siempre necesita humedad. También se cultiva en Europa como planta medicinal y por sus frutos.
Las zarzamoras se consumen crudas, solas o acompañadas de helado, yogur o nata. También se emplean en la elaboración de compotas, macedonias, tartas, vinos y aguardiente. Son ricas en vitaminas y minerales, sobre todo A y C, y su alto contenido en potasio, lo que la hace muy diurética. La zarzamora aporta mucha fibra y pocas calorías, al ser pobre en proteínas y grasas.
Con fines medicinales se recolectan sus raices, las hojas jóvenes y frutos bien maduros. Las hojas se recogen a mano una por una, justo en el momento de la floración de la planta. Los frutos se recogen en verano-otoño cuando están bien maduros, para consumir en fresco. Las hojas se dejan secar a la sombra en lugar bien aireado; se almacenan resguardadas del polvo y la humedad.
Tiene numerosas propiedades, es como astringente, diurética, antidiarreica, antidiabética, hemostática, bactericida y favorece la regulación y el buen funcionamiento del intestino, se le achacan propiedades contra la gripe, los resfriados, y la tos. También era utilizada para evitar las pequeñas pérdidas de sangre de heridas menores que se causaban en accidentes de campo, se usa en ulceras cutáneas, afecciones de estómago, tratamientos bucales como gingivitis, faringitis, dolor de garganta y las úlceras bucales. Se ha usado en otros tiempos contra las hemorroides, diarrea, indigestión, reumatismo, retención de líquidos (hinchazón) y problemas menstruales.

Se utiliza de diversas formas: Para la tos, los resfriados y las diarreas de los niños, se puede hacer el llamado Té de zarza, para ello se vierte un cuarto litro de agua hirviendo sobre dos cucharaditas de las hojas secas, se deja reposar por espacio de 15 minutos, se cuela, se añade limón o se miel y se toma. Pueden tomarse hasta 3 tazas diarias.
Contra las hemorragias leves y contra los problemas menstruales se toma una infusión de  una cucharada de hojas secas de zarza  en una taza de agua caliente, se deja reposar 10 minutos y se filtra antes de tomar. Los frutos maduros tienen por su alto contenido en vitaminas se han utilizado contra el escorbuto y como astringentes y diuréticos. Contra las úlceras y las llagas en la boca realizaremos un cocimiento de 15 ó 20 g de la planta por litro de agua para gargarismos y también se puede utilizar como loción y compresas. En casos de faringitis podemos hacer gargarismos con un té preparado con 2 cucharadas por 1/4 litro de agua dejándolo enfriar por 15 minutos. Se usa también para el lavado de erupciones dérmicas. Para tratar heridas o detener sangrados, empapar una gasa en zumo de Zarzamora o en una decocción fuerte de la planta.

Como cosmético se usa para ennegrecer el cabello, para ello se hierven 200 gramos de hojas y tallos de zarza durante una hora, se deja enfriar el líquido y se aplica empapando el cabello. Se puede utilizar este sistema cada vez que se desee, incluso diariamente: se obtiene un color de cabello negro azulado.
Como precaución debemos tener en cuenta que todos los preparados a base de zarza deben filtrarse, aunque sean para uso externo, a fin de eliminar las espinas.
También deben evitar su ingestión las personas con problemas estomacales o con problemas gastrointestinales ya que los taninos pueden causar náuseas e incluso vómitos.

CARDONCHA

Andrés Rodríguez González Noviembre 25th, 2010

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA
Cardencha.

De nombre científico Dipsacus fullonum.
También llamada Baño de Venus, Cardo de cardadores, Cardo, Cardoncha, Dípsaco, Peines, Rascapasayos, Vara de pastor,  Peine de bruja
Es una planta herbácea natural del hemisferio norte que se ha aclimatado también en Suramérica.
Es bienal, es decir vive dos años, puede alcanzar una altura de 1,5 metros de altura y tiene uno o pocos tallos espinosos poco ramificados y armados con espinas en forma de aguijón.
Sus hojas son enteras, dentadas y lanceoladas, uniéndose en la base formando un cáliz que recoge el agua de lluvia. Las flores son de un color rosado-lila y aparecen en cabezas espinosas y cónicas. A cada púa de la cabeza le corresponde una flor. Dentro de las cabezas maduras aparecen unos gusanitos blanquecinos.


Se ha usado en medicina natural ampliamente. Como casi todos los cardos, presenta propiedades diuréticas, sudoríficas y depurativas. Se pueden preparar infusiones con la raíz contra la artritis. Las raíces maceradas con vino sirven para curar heridas
Crece sobre suelos arcillosos, en zonas incultas, en prados frescos, y en las cercanías de los ríos, arroyos y zonas de cierta humedad.
Se encuentra ampliamente distribuida por toda la Península Ibérica.
En la Serranía de Ronda se ha usado en el pasado para cardar la lana. Era frecuente la presencia de cabezas de Cardoncha para cardar la lana en los cortijos antiguos. Para su uso se quitaban las puas de la parte del tallo que quedaba junto a la cabeza y se incrustaba en un agarradero o bien se liaban trapos alrededor para facilitar su uso.
En las chozas del poblado de La Algaba tienen varios ejemplares de Carconcha.

Es fácil encontrarla en los bordes de arroyos situados al oeste de la ciudad de Ronda. Actualmente se usa como planta ornamental una vez secada.