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Palmito

Andrés Rodríguez González Marzo 17th, 2010

ÁRBOLES, ARBUSTOS Y MATAS DE LA SERRANÍA DE RONDA
PALMITO
Nombre científico Chamaerops humilis
Otros nombre vulgares para designarlo son: Palma enana, Palmito europeo, Dátiles de perro, Palma de Escoba, Palmitera
Pertenece a la familia de las Arecaceae (antes Palmaceae). Es una de las dos palmas nativas de Europa (la otra es Phoenix theophrasti), todas las demás son traídas de fueran aunque la mayoría se han aclimatado perfectamente.
El origen del nombre Chamaerops humilis significa pequeño o humilde matorral.

Se distribuye por toda la Región mediterránea. Casi siempre en zonas áridas y secas, generalmente cercanas al litoral, en el Norte de África, Sur de Italia, España e islas del Mediterráneo occidental. Necesita una temperatura algo elevada, por ello asciende por las laderas situadas al sur que reciben más luz solar directa. Es relativamente abundante en la ladera del Algarrobo, por encima de la Cueva del Gato y en los alrededores de Río Verde, trepa por el antiguo camino de Las Lajas pero no asciende mucho, el frío que impera en la parte más cercana al Pinsapo de la Escalereta, por la mayor altitud, impide su crecimiento.
A veces llegan a constituir grandes palmitares impenetrables y otras aparecen más esparcidos, en zonas altamente erosionadas y desnudas de casi toda vegetación. Tiene un porte arbustivo, no superando por lo general los 2 m de altura. Bajo cultivo puede desarrollar un tronco de varios metros de alto. En las laderas de Las Buitreras existen algunos Palmitos de gran tronco y elevada altitud. Su crecimiento es lento.
Las hojas, con forma de abanico, son persistentes, rígidas y derechas, con largos y delgados pecíolos cargados con espinas laterales y la lámina dividida en 16-20 segmentos puntiagudos. Las flores, unisexuales o hermafroditas, son pequeñas, amarillas y forman panículas que se originan entre los pecíolos foliares, envueltas por una espata bivalva. Los frutos son carnosos, ovoides, de color amarillo rojizo, de 2-3 cm, y no son comestibles.
Existen diferentes variedades algunas se cultivan como ornamentales en parques y jardines públicos, también para consumo. Se come el corazón o cogollo de las plantas que resulta tierno y agradable, lo mismo que la espata floral (jiga o higa) cuando es joven, atribuyéndosele en la antigüedad la propiedad de despertar el deseo carnal y el ánimo en los holgazanes. Se aprovechan las hojas en cestería o para fabricar escobas, y las fibras que se extraen de ellas en la industria papelera y la textil. Sus frutos, llamados vulgarmente “dátiles de zorra”, se emplearon en medicina popular como astringente.
En otros tiempos, y aún ahora en el Norte de África, se aprovechaban las raíces por su riqueza en azúcar como sucedáneo de la zarzaparrilla.
El ejemplar con más años de Palmito que se conoce está en Padua (Italia), “La palma di Goethe”, que fue plantada alrededor de 1585.

Se cría en todo tipo de suelos, desde los muy pobres y arcillosos hasta los graníticos, arenosos, pedregosos y muy poco profundos, pero crece mejor en suelos calizos bien drenados. Puede resistir sin dificultad sequías prolongadas.
Se multiplica bien por semilla, necesitándose para su germinación de 2 a 3 meses con calor y humedad.

Torvisco Macho

Andrés Rodríguez González Enero 10th, 2009

Torvisco macho. Nombre científico Daphne laureola

Planta perteneciente a la Familia de las Timelaceas. Una de sus características es que nunca se presentan en forma de árbol, son hierbas o pequeños arbustos. El Torvisco macho es de una especie arbustiva que como máximo puede alcanzar hasta metro y medio de altura.

Sus hojas siempre son verdes, al tacto son coriáceas, no son caducas, es decir son persistentes, están agrupadas en forma de roseta en el extremo de troncos delgados y rectos, poco o nada ramificados.
El tronco presenta por debajo las cicatrices aparentes de las hojas caídas.
Presenta flores de pequeño tamaño, hermafroditas, que se reúnen en inflorescencias al final de las ramas flores verdosas, las flores las produce al comienzo de la primavera e incluso, puede iniciar la floración a final de invierno. El fruto es negro y tóxico, tiene forma de baya, el fruto, que es carnoso, del tipo llamado “Drupa”, lo produce inmediatamente después. La corteza también tiene propiedades venenosas.

Además de encontrarse en los suelos donde crecen los Alcornoques es uno de los escasos arbustos característicos del pinsapar, es decir una de las pocas plantas que se desarrolla a la sombra de los pinsapos. No son muchas las plantas que crecen en los Pinsapares, sin duda la competencia por la luz y un suelo muy acidificados por las hojas de pinsapo en descomposición hacen que los pinsapares tengan un escaso sustrato de arbustos y de hierbas.

Es del mismo género que el Torvisco pero se usa mucho menos que él aunque, según dice Manuel Coca, tiene las mismas propiedades. En su libro  “Árboles, Arbustos y Matas del Parque Natural de los Alcornocales”se ha usado para producir ampollas e inflamaciones en la piel. Para prepararla se introduce un trozo de corteza en agua durante 8 o 10 horas, o en vinagre durante treinta minutos, para aplicarla sobre la piel, a modo de emplasmo. Se renueva pasado unos o dos días.
Esta planta no se cultiva aunque por su bonita imagen bien podría hacerse. Pero forma parte de esa hermosa belleza de  los bosques de pinsapo que para contemplarla debemos verla en su medio natural.

OMBU

Andrés Rodríguez González Enero 10th, 2009

OMBU
Vulgarmente a este árbol típico de jardín también se le ha denominado como Bellasombra, Bella Sombra, Árbol de la bella sombra y Fitolaca.
Su nombre científico es Phytolacca dioica L.
Familia de las Fitoláceas
El nombre del género deriva del griego phyton (planta), y de la voz latina laeca, procedente del término indio laek (goma, laca), debido al poder colorante de los frutos. El nombre específico dioica se refiere a la separación de las flores de cada sexo en pies de planta diferentes.
Procede de la zona de Suramerica, en concreto de Argentina, Uruguay y Brasil.
Es un árbol de gran tamaño que puede alcanzar hasta 20 m de altura, presenta ramificaciones desde el suelo y una raíz muy característica que se ensancha y retuerce en su base. En sus lugares de origen y en zonas costeras, mantiene la hoja todo el año, pero en Ronda (y en otros lugares donde haga frío) las pierde todos los inviernos. Su crecimiento es bastante rápido alcanzando su máximo desarrollo antes de los 15 años, por ello se utiliza en jardinería. Sus hojas son enteras, acorazonadas, de tamaño muy grande y de porte caído. Posée flores de color blanquecino, dispuestas en racimos de pequeño tamaño. Florece en primavera. Produce frutos carnosos, tóxicos, de color verdoso. Es muy longevo; aunque no se puede calcular la edad debido a la carencia en el tronco de los anillos anuales de crecimiento. Los ejemplares viejos tienen las raíces sobresalientes del suelo. En sus lugares de origen los frutos y raíces son utilizados para la extracción de tintes.
En Ronda y la comarca, que yo conozca, existe un único ejemplar en el Instituto Martín Rivero, cuando se creó el centro escolar, fueron plantados dos ejemplares de los que sobrevive uno.
Prefiere los climas suaves y cálidos, en Málaga se da muy bien y ha sido utilizado bastante en los jardines, buenos ejemplares los podemos encontrar en el Puente de Las Américas. Prefiere suelos húmedos de cualquier naturaleza, resistiendo perfectamente la salinidad de las zonas costeras. Aguanta bien los trasplantes, está libre de plagas y enfermedades, otros factores a favor de que sea muy utilizado en jardines en aquellos lugares que el clima lo permita. Su único problema es que no tolera los fríos intensos ni las heladas. Aunque resiste hasta -10ºC, las ramas jóvenes se hielan a 0ºC.

Ombu del Instituto Martín Rivero, en Ronda.

No necesita ser podado, tan sólo es conveniente eliminar los brotes cercanos al suelo.
Se multiplica por semillas. Los frutos se recogen del árbol y se ponen en agua para desprender las semillas. Una vez extraídas y secas, pueden ser sembradas o almacenadas, conservando su viabilidad al menos por un año.
No se deben plantar a menos de 5 m de construcciones y tampoco sobre acerados por que levantaría las losas con los años.