Archive for the 'Plantas y Árboles' Category

Plantas de la Serranía: Orquideas

Andrés Rodríguez González Abril 5th, 2014

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

ORQUIDEAS

Son, de todas las plantas, las más exóticas y ornamentales. Se consideran unas plantas muy evolucionadas. Son plantas herbaceas perennes, Angiospermas Monocotiledóneas, pertenecientes a la Familia Orquidáceas. Están tan extendidas en todo el mundo, unos 700 géneros y 25.000 especies repartidas por todo el planeta, siendo la más numerosa de todas las Fanerogamas.

Las orquídeas constituyen un grupo extremadamente diverso de plantas, que pueden tener desde unos pocos milímetros de longitud hasta constituir gigantescas agregaciones de varios cientos de kilogramos de peso o presentar longitudes de hasta 13 metros. Las flores de las orquídeas también varían en tamaño desde menos de 1 mm y difícilmente visibles a simple vista pasando por las grandes flores de 15 a 20 cm de diámetro en muchas especies hasta los 76 cm de las flores de otra de ellas. La fragancia de sus flores no es menos variable, desde el delicados aromas  hasta el repulsivos hedores.


La palabra Orquídea deriva de la palabra griega orkhis (όρχις) que significa testículos, por el parecido de los tubérculos de muchas orquídeas con dichos órganos.  Fueron conocidas y apreciadas por los seres humanos desde hace muchos años. Existen escritos chinos de 1.500 años de antigüedad donde se hace referencia a su cultivo. En la antigua Grecia se le atribuían propiedades curativas. Los aztecas utilizaban una orquídea, la vainilla, para enriquecer una bebida hecha a base de cacao, con la que obsequiaban a los guerreros

En la Península Ibérica hay unas 130 especies distribuidas en zonas boscosas y humedales, bordes de ríos y arroyos, en general zonas con cierta humedad.

Es una creencia falsa que sólo se encuentran distribuidas en selvas tropicales, especialmente en el continente americano. Las grandes orquídeas sí tienen sus principales hábitats en espacios tropicales, pero otras muchas, hasta llegar a 500 especies catalogadas, viven en Europa, en climas fríos y también templados.


Son plantas difíciles de clasificar, presentan gran diversidad entre poblaciones y a veces dan lugar a errores de identificación. Además se hibridan con facilidad con más de 100.000 híbridos conocidos, con lo que aumenta las dificultades

Entre las orquídeas se encuentran plantas terrestres, epifitas (que viven sobre otras plantas sin parasitarlas, solo como apoyo) y parasitas.  Las especies terrestres cuentan con un bulbo que tiene la función de órgano de reserva.

Tienen una gran capacidad de adaptación y pueden encontrarse desde regiones frías como Alaska, hasta en desiertos, donde no se encuentran en zonas polares y arenas de los desiertos.  Su capacidad de adaptación les ha permitido colonizar espacios situados en todas las altitudes, desde el nivel del mar hasta la cota de 3.000 metros.

Los tallos son rizomas en las especies terrestres. En las especies epífitas, en cambio, las hojas se hallan engrosadas en la base formando pseudobulbos que sirven para almacenar agua y nutrientes.

Las flores suelen aparecer en racimos, espigas terminales, solitarias o en las axilas de las hojas. Son hermafroditas. Hojas alternas y tallos muy variables.

Ninguna familia de plantas tiene una gama de flores tan variada. Las flores están altamente especializadas en relación a sus polinizadores. Son muy bien conocidas las variaciones estructurales que facilitan la polinización por una determinada especie de insecto, o de pájaro o incluso de murciélago.

En la gran mayoría de los géneros, las flores están formadas por tres piezas externas llamadas sépalos, dos laterales y uno dorsal, y tres elementos internos llamados pétalos, el inferior modificado en un labio o  labelo de tamaño mayor y color más intenso que los demás.  A partir de este esquema general existen todo tipo de adaptaciones y colores


Las orquídeas llevan sus flores de diversos modos. Aun dentro del mismo género, las diferentes especies pueden tener distintos modos de disponer las flores en inflorescencias, las cuales son indeterminadas y, a veces, reducidas a una única flor, terminal o axilar.

El fruto tiene forma de Capsula pero a veces puede ser una Baya.

Las semillas son diminutas y numerosas.

En la Serranía de Ronda tenemos preciosos ejemplares de Orquídeas, hasta tasl punto que empresas de Naturaleza como Micogest las estudian y fomentan su conocimiento a través de la organización de rutas fotográficas. Las magníficas fotos que ilustran este artículo son de Manuel Becerra Parra de la empresa Micogest, a quien agradezco la deferencia que ha tenido al cederlas para su publicación.


Problemas de Supervivencia de las Orquídeas. Un capítulo aparte merece la conservación de estas plantas tan interesantes y bellas. La germinación de las orquídeas es sumamente complicada interviniendo una gran cantidad de factores, tanto de suelo, como hongos, como climáticos, de temperatura…Por lo que carece de sentido intentar llevarse las plantas para cultivarlas en casa o en el jardín, ni arrancándolas con tierra lo conseguiríamos, las orquídeas que se muevan del suelo natural donde crecen están inevitablemente condenadas a la muerte. Otro de los factores que más negativos para la conservación de estas autenticas joyas  botánicas de la Serranía de Ronda, son la presencia cada vez más frecuente  de cerdos asilvestrados que devoran los bulbos y raíces, levantan el suelo y son los causantes de que en muchos lugares han desaparecido muchas de las orquídeas frecuentes años atrás. Y eso considerando un solo grupo de seres vivos que sufre las consecuencias de los que se puede considerar como una como una verdadera plaga por loe efectos tan negativos sobre la conservación medioambiental que ocasionan.

Debido a la acción depredadora de los cada vez más abundantes cerdos asilvestrados, según el experto Juan Ríos Pimentel, y considerando solo las especies de principios de primavera, las especies Ophrys speculum  Orquídea Abeja; Ophrys tentrendinifera Orquídea Avispa; Ophrys lutea Abejera amarilla y Orchys conica  Cónica, han visto disminuido de forma tan drástica el número de ejemplares que de frecuentes o relativamente frecuentes han pasado a ser extraordinariamente raras o incluso a no verse en los últimos años. Una disminución (y posiblemente perdida de algunas) que resulta especialmente dramática en zonas  bien conservadas como el Arroyo de la Ventilla, la Sierra de Las Nieves, Valle del Genal y Parque Natural Sierra de Grazalema y Libar.

BIBLIOGRAFIA

- Guía de campo de las orquídeas silvestres de Andalucía. Manuel Becerra Parra y Estrella Robles Domínguez. Editorial La Serranía. Colección Guías de naturaleza.

- Orquídeas de la Serranía de Ronda.  www.Mandrágora.com

- Orquídeas del sur de España - Foro de InfoJardín

www.infojardin.com

FLORA DE LA SERRANIA DE RONDA NARCISOS

Andrés Rodríguez González Marzo 28th, 2014

FLORA DE LA SERRANIA DE RONDA

NARCISOS

Narcissus es un género de la familia Amaryllidaceae originario de la cuenca mediterránea y Europa. Comprende numerosas especies denominadas popularmente como Bulbosas o Bulbos, la mayoría con floración primaveral, aunque hay algunas especies que florecen en el otoño.

Narciso es el nombre común en español para Narcissus. La mayoría de sus especies son nativas de la región mediterránea, pero unas cuantas especies se encuentran a lo largo de Ásia Central y China.

El nombre Narcisista procedede la mitología griega “Narkissos” hijo del dios “Cephissus” y de la ninfa “Leiriope” que se distinguía por su belleza. Según algunos investigadores, el nombre deriva de la palabra griega “narkào” , narcótico, se refiere al olor penetrante y embriagante de las flores de algunas especies, para otros especialistas la palabra deriva de un vocablo persa que se pronuncia Nargis, que indica planta embriagadora.

Los narcisos son plantas bulbosas, con hojas que nacen en la base de la planta. Las flores son en forma de umbela, solitarias, o en grupos,  poseen seis tépalos. Los  estambres son también seis. Los frutos son capsulas trilobuladas que contienen generalmente numerosas semillas. Sus flores se disponen con una espata membranosa de una sola bráctea. El Periantio tiene forma de tubo muy desarrollado. Corona normalmente bien desarrollada. Estambres insertos en el tubo del periantio o en la base de la corona.

Son muy frecuentes en esta época en la Serranía de Ronda, representados por numerosas especies de singular belleza. En las magníficas fotografías de Vicente Astete podemos apreciar algunos narcisos silvestres que compiten en belleza con los cultivados de la foto mía, narcisos de jardín.

Los Narcisos son unas de las plantas bulbosas más cultivadas en la primavera junto con los tulipanes. La cantidad de formas cultivadas han aumentado grandemente, con nuevas variaciones en los viveros de cultivo. Aunque conocidos desde tiempos remotos por los horticultores, fue a partir de la segunda mitad del siglo XIX cuando comenzó la selección y la producción masiva de naturales, cultivados e híbridos; el número de los producidos actualmente es prácticamente innumerable. En horticultura se clasifican en 11 grupos.

Los Narcisos encuentran multitud de aplicaciones en jardinería. Por ejemplo, naturalizando entre las grandes superficies de césped en los jardines, bien en grupos aislados o formando pequeños grupos junto a arbustos y plantados en rocallas. También se dan bien en grandes macetas de barro. Se plantan los bulbos en otoño y florecen a principios de primavera. Prefieren lugares soleados, pero también aguantan la semisombra. Los bulbos de tamaño grande deben enterrarse a unos 8-12 cm., mientras que los pequeños sólo se enterrarán 6-8 cm.. Se colocan los bulbos con la punta mirando hacia arriba o incluso con el ápice sobresaliendo ligeramente del sustrato de la maceta. En el jardín, es habitual plantar manchas pequeñas de 15 ó 20 unidades por metro cuadrado. Su cultivo es bastante sencillo. Lo más importante es que tenga un suelo con buen drenaje y con una cierta riqueza en materia orgánica. El exceso de agua no les conviene ya que produciría la pudrición de los bulbos.

Soportan bien el frío pero no aguantan el extremo por lo que no conviene sembrarlos al norte. Si se les planta en macetas, resguardarlos de las heladas fuertes en un sitio oscuro, fresco y seco. Cuando el tallo asome por encima de la tierra sácarlo para que les dé el sol, pero por la noche hay que volver a guardarlos si las temperaturas son muy bajas.

Feijoa (Acca sellowiana)

Andrés Rodríguez González Marzo 2nd, 2014

PLANTAS DE LA SERRANíA DE RONDA: FEIJOA.

Por sus usos beneficiosos le llaman “La Planta de la Eterna Juventud”.

Feijoa (Acca sellowiana), también denominada guayabo, guayaba o guayabo del Brasil, es una planta que podríamos considerar de Jardinería pero también Medicinal por las muchas propiedades que tiene y veremos más adelante.

En realidad es un Arbusto que suele ramificarse bastante hasta alcnazar unos cuatro metros de altura máxima. Es originario de la zona baja de Brasil y también abunda en Colombia, Uruguay, Bolivia y norte de Argentina, fue introducida al resto de países andinos a principios de este siglo. Su nombre lo debe al bótanico Otto Carl Berg, quien lo nombró así en honor de su colega español de la época colonial D. josé de Silva Feijo, director del Museo de Historia Natural de S. Sebastian mientras que el nombre sellowiana se lo otorgó el investigador alemán Friedrich Sellow, que exploro Brasil a mediados del siglo pasado

Tiene una corteza de color gris pálido, áspera o algo escamosa. Follaje persistente y ramillas rígidas. Posee hojas simples, opuestas, pecioladas, con pecíolos de 4 a 8 mm, ovoides o elípticas, verde oscuro y brillantes en el haz, blanquecinas en el envés, son muy características, presenta flores solitarias con cuatro sépalos y cuatro pétalos de color entre blanco y róseo, tiene numerosos estambres con anteras color amarillo o rojo muy llamativas. La polinización es llevada a cabo por pájaros y abejas. El fruto es tipo Baya oblonga del mtamaño de un huevo de gallina, verde oscuro en la madurez, con aromas agradables propios. La fructificación requiere clima fresco. La pulpa del fruto es carnosa, blancuzca o amarillenta y olorosa. En su interior puede haber más de cien semillas. Es comestible, rica en vitamina C y con ella se preparan bebidas, jaleas, helados y mermeladas.

Resiste el frío, aunque no por debajo de los doce grados bajo cero. Es sensible a las temperaturas muy elevadas y a la excesiva sequedad del aire. Puede mantenerse desde pleno sol a semisombra. En regiones en las que el invierno es muy frío se debe cultivar en macetas y resguardar del frío en un invernadero o llevar en el interior de la casa. No soporta el viento. Necesita suelos bien drenados. No soporta bien la poda, aunque se puede llevar a cabo. Sus consecuencias pueden ser el paro en la producción de fruta de hasta dos años.

Se propaga mediante semillas, pero la multiplicación por esqueje proporciona resultados rápidos. También por acodo en primavera.

Usualmente el fruto de la feijoa es utilizado como alimento y en bebidas, no obstante también presenta beneficios para tratamientos complementarios en el exceso de Colesterol debido a su alta concentración de pectinas, que contribuyen a bajar y estabilizar los niveles de colesterol y también para controlar la Hipertensión. La crema hecha con la pulpa de la fruta es un rejuvenecedor de la Piel, y también hidrata el Cabello . Es ideal para el crecimiento de los niños, puesto que en su cáscara posee altos contenidos de clorofila, siendo la única fruta-hortaliza con esta cualidad.

Es un formidable Tónico general del organismo. Se usa también para estabilizar el ciclo normal del sueño y disminuir el estrés. Se recomienda licuar 4 Feijoas, agregar  Miel de abejas y mezclar con un gramo de Jalea Real. También se le puede agregar una cucharadita de polen de abejas. Tomar por ciclos de 30 días realizando una pausa de 15 días.

En la Serranía de Ronda solo he visto un ejemplar de Feijoa, en los jardines de la Bodega de F. Schart.

Plantas de la Serranía de Ronda. Jabonera

Andrés Rodríguez González Febrero 13th, 2014

Plantas de la Serranía de Ronda: Jabonera

Saponaria, Jabonera, Hierba jabonera. Nombre científico Saponaria officinalis. Fue descrita por Linneo y publicado en Species Plantarum

El nombre genérico deriva del latín sapo (jabón), en alusión a las propiedades que tienen las raíces al contacto del agua y officinalis que significa “planta medicinal de venta en herbarios”

También le dan otros nombres como flor del jabón, hierba de bataneros, hierba de jabón, hierba de jaboneros, hierba de los bataneros, hierba de los jabones, hierba jabonera, hierba lanaria, jabonera, jabonera común, jabonera oficinal, palo de jabón, saponaria. Pertenece a la familia Caryophyllaceae, nativa de Europa central y meridional, se ha aclimatado en el sudoeste  Asia y Norteamérica, donde crece en taludes, riberas y bordes de los caminos.

Crece en lugares sin cultivar, bordes de caminos, siempre que conserven cierta frescura. También en riveras, bordes de ríos y arroyos. Necesita suelos profundos y arenosos. Luz suficiente pero no en exceso.

Es una planta perenne que puede alcanzar hasta medio metro o más de altura, con tallos ascendentes erectos, más ramificados hacia el final de la planta. Su raíz es en forma de rizoma. Tiene hojas desde forma oval lanceolada a lanceolada, pecioladas. Florece en verano, con flores normalmente blanca, aunque también puede ser rosada o amarillenta, compuesta por cinco pétalos.

Tradicionalmente ha sido muy usada:

-  En jardinería la saponaria es adecuada para formar orlas o pequeñas manchas. Riego regular, bastante frecuente. El terreno debe permanecer siempre fresco. Abonado: añadir al sustrato un fertilizante orgánico durante el otoño o invierno. Una vez haya acabado la floración, se recomienda una poda que ayude a regenerar la planta. Multiplicación: por semillas en primavera.

- La raíz machacada junto a las flores, mezclados y agitados con agua generan una gran cantidad de espuma, por lo que se ha usado para sustituir a jabón. El rizoma tiene saponina y en las hojas flavonoides y vitamina C.

- Con las hojas se prepara una infusión y con las raíces una decocción y extractos fluidos para los forunculos y las dermatitis. Tiene propiedades sudoríferas, depurativa, antigotosa, antirreumática, diurética.

- Actualmente se usa en la industria para la elaboración de jabones, dentífricos y polvos limpiadores, la industria farmaceútica hace uso de esta especie para preparar numerosas medicinas expectorantes y jarabes.

Efectos secundarios de la Saponaria

En dosis altas puede irritar las mucosas digestivas. Cuando se requiera su prescripción, puede prevenirse este efecto mezclando la Saponaria con otras hierbas como llantén, malvavisco o malva.

Toxicidad: muy tóxica. Debido a su toxicidad no es una planta muy usada. Si se usa en altas dosis puede generar hipersensibilidad, irritación de las mucosas digestivas y depresión de los centros nerviosos respiratorios y cardíacos.

Fórmula para hacer jabón liquido con Saponaria:

• 50 gramos de raíz de saponaria

• 1 cucharadita de hojas de salvia

• 1 cucharada de hojas de romero

• Unas gotitas de limón

• 1 litro de agua

¿Cómo elaborar el jabón líquido con Saponaria?

1. Coloca las hierbas en un recipiente.

2. Hierve el agua y vierte sobre las hojas y la raíz de saponaria.

3. Tapa y deja reposar 45 minutos.

4. Cuela y envasa en vidrio hermético.

Enjuaga o lava tu cabello con esta agua cuando te bañes dando un buen masaje en el cuero cabelludo con las yemas de los dedos.

En la Grecia antigua ya se hacía gran uso de esta planta por los médicos de la época.

Algunas especies de Saponaria son alimento para las larvas de algunas especies de mariposas, incluyendo la polilla.


La foto es de Juan Ríos

Plantas de la Serranía de Ronda: Mandragora

Andrés Rodríguez González Enero 22nd, 2014

Plantas de la Serranía de Ronda

Mandragora

De nombre científico Mandragora autumnalis. Es una planta fanerógama perteneciente a la familia de las Solanáceas, es pequeño tamaño y florece en otoño. La planta alcanza una altura de unos 30 cm, suele encontrarse en zonas sombrías y húmedas, donde no da mucho el sol. Pierde las hojas en verano, permaneciendo en estivación hasta las primeras lluvias del otoño. Este año meteorológico como no ha llovido en otoño, la mandragora ha salido más tarde, precisamente en enero.


Es peligroso cultivarla y poco aconsejable por ser muy peligrosa y toxica, si se come puede producir alucinaciones y hasta la muerte de aquél que la ingiriese. Como su pariente la Mandragora officinarum, tiene actividad a través de la piel, por lo que es poco prudente manipular las hojas, frutos y sobre todo raíces. Puede provocar mareos, dificultad para respirar y bradicardia simplemente al manejarla por lo que no la recomiendo ni como planta ornamental a pesar de la belleza de sus flores, sobre todo si tenemos niños o mascotas que puedan llevársela a la boca y producirse una catástrofe.

Tiene hojas anchas lanceoladas, con una superficie rugosa que forma una roseta basal,  con el borde ligeramente ondulado, tienen el mismo color del tallo que es de color verde oscuro. El fruto sale en otoño, tiene color amarillo o naranja, y aspecto similar a una manzana y exhala un olor fétido.

El tallo brota de una larga y gruesa raíz que llega a penetrar hasta un metro en el suelo. Precisamente la tendencia de la raíz a dividirse en dos bifurcaciones en forma de dos piernas le da a la planta arrancada un aspecto ligeramente de forma humana que en la antiguedad acrecentó su carácter mágico. Son raíces gruesas.


Las flores salen del centro de la planta a principios de otoño, son muy hermosas. Son flores hermafroditas y su corola suele ser blanquecina con tintes azulados, rosados o violáceos más o menos intensos que le dan un precioso color vivo azul-violeta. Sus órganos reproductores están formados por cinco estambres, dos de ellos más largos que los otros tres, con las anteras de un bonito color rosado y el polen blanquecino y un largo pistilo con el ovario en su base y en su extremo el estigma bilobado o trilobado de color amarillento. El cáliz es cilindrico con cinco sépalos soldados en un tubo en su parte basal y prolongados en cinco lóbulos más largos que el tubo. La corola es acampanada con cinco lóbulos en forma de pétalos soldados en su base.

Las semillas de mandrágora para germinar deben superar dos obstáculos, uno es un  “letargo externo”, causado por la impermeabilidad de la cutícula que recubre las semillas que impide la entrada de la humedad y la hidratación del embrión. Se supera con la estratificación de las semillas en tierra durante muchos meses, a veces hasta tres años,  por la acción de los hongos y bacterias del suelo que escarifican la cutícula y rompen su impermeabilidad. De manera artificial se puede superar el “letargo externo” de forma rápida sometiendo las semillas a la acción del ácido sulfúrico o la lejía durante varios minutos. Su acción corrosiva escarifica la cutícula y facilita la posterior hidratación del embrión. De forma más lenta y más natural se consigue lo mismo simplemente estratificando las semillas en tierra vegetal durante varios meses.  El segundo obstáculo es el “letargo interno” del embrión de la semilla que permanece “dormido” y sólo despierta después de soportar varios meses de frío intenso durante el invierno. De manera artificial se puede superar el letargo interno guardando las semillas en tierra vegetal húmeda dentro de un recipiente cerrado en el interior del frigorífico durante varios meses.

Superados los dos letargos, tanto en la naturaleza como de manera artificial, las semillas germinan en el siguiente otoño o bien en primavera, aunque a veces pueden tardar hasta tres años.

La Mandrágora fue muy usada en Europa como medicina y en brujeria. Sus raíces han sido usadas durante la historia en rituales mágicos, ya que sus bifurcaciones tienen cierto parecido a una figura humana; incluso hoy en día se usa en religiones paganas, como la Wicca.

Es muy rica en alcaloides atropínicos como la atropina y la escopolamina que la hacen muy tóxica y peligrosa. Dichos alcaloides utilizados por separado en bajas dosis son bien conocidos por la medicina moderna, pero en la antigüedad no era posible separarlos y sus efectos tóxicos se sumaban, llegando a causar la muerte a quien consumía sus hojas, frutos o raíces. Se sabe que la mandrágora se administraba en forma oral. Como contiene atropina, se comporta de manera similar a la belladona; en dosis bajas bloquea los receptores de la acetilcolina deprimiendo los impulsos de las terminales nerviosas; mientras que en dosis elevadas, provoca una estimulación antes de la depresión.

Ya en tiempos de Plinio el Viejo, hace unos 2.000 años, en la campaña militar de Roma contra los germanos, los cirujanos daban a mascar un trozo de raíz de mandrágora a los heridos para aturdirlos antes de operarles o amputarles un miembro, ya que tiene un fuerte efecto anestésico. En la Edad Media fué una de las plantas más utilizadas en brujería por sus efectos alucinógenos. Era uno de los componentes básicos del ungüento con el que las brujas se untaban sus genitales en los aquelarres, consiguiendo así un fuerte efecto afrodisíaco y delirante, llegando a creer que volaban y copulaban con Satanás. Ha sido protagonista de muchas leyendas y rituales. Los magos hacían con ella algo similar a una figura humana, tallaban una figura en sus raíces presionando la raíz a cierta altura para formar un supuesto cuello, y cortando todas las bifurcaciones excepto cuatro, que serían las extremidades.

La leyenda asegura que las raíces de mandrágora se transforman en hombrecitos de verdad, como pequeños duendes, y que se dedican a favorecer al dueño de la planta. No asegura la leyenda que todas las raíces de mandrágora tengan forma humana, algunas, sí y esas son las verdaderas plantas hechiceras. La leyenda dice que la planta con una raíz en forma de hombrecito, en el momento de arrancarla grita y que el grito mata a quien intenta arrancarla. El procedimiento para arrancarla y salvar la vida es el siguiente, se cava hondo alrededor de la raíz hasta ponerla al descubierto, se ata una cuerda a la raíz y el otro extremo se ata al cuello de un perro, a continuación se llama al perro desde cierta distancia y cuando el perro quiere acudir, tira de la planta y la arranca, la planta grita, y el perro muere.

Otra leyenda dice que crecía bajo los patíbulos donde caía el semen a veces eyaculado por los ahorcados durante las últimas convulsiones antes de la muerte o por erección y eyaculación postmorten.

Cuando juzgaron a Juana de Arco la acusaron de usar la planta porque pensaban que ese era el pecado de que oyera voces.

Era usada tanto en magia negra como en magia blanca, ya que es venenosa y curativa al mismo tiempo, según el uso que se le dé, pero repito  es peligroso tocarla, cultivarla y hasta manipularla.

Las fotos son de Juan Ríos y de Vicente Astete a quienes agradezco permitirme usarlas.

Plantas de la Serranía de Ronda: Falsa Parra

Andrés Rodríguez González Diciembre 17th, 2013

Falsa Parra, Parra Virgen.

Su nombre científico es Parthenocissus tricuspidata

Es una planta cultivada que tiene muchos nombres comunes o vulgares, además de los dos con los que he dado origen a este artículo, Parra de Virginia, Viña de Virginia, Parra del Japón, Ampelopsis, Hiedra japonesa, Enamoradas del muro y Vid de doncella.

Pertenece a la Familia botánica de las Vitáceas, como las vides. Procede de China y Japón.

Se trata de un arbusto trepador que puede llegar a una altura de hasta unos diez metros, su crecimiento es muy rápido por eso y el bello color rojo que toman sus hojas cuando van a caerse en otoño, es una planta muy utilizada para tapizar grandes muros, paredes y fachadas. Se cultivan muchas variedades algunas con otros tonos diferentes al rojo. No es exigente en cuanto a tipo de suelo, tampoco a clima, se cultiva tanto a sol como a la sombra, si bien la exposición al sol favorece la aparición de coloraciones vivas en otoño.

Posee unas hojas muy pecioladas, de formas bastante variables, desde algunas variedades que las hojas son casi enteras, redondeadas o acorazonadas, a dentadas o divididas, hasta formas con tres lóbulos. Sus flores son muy pequeñas pero con gran contenido en nectar. El fruto es achatado y de 6-8 mm de diámetro, de color azul oscuro. Posee unos zarcillos que terminan en ventosas que se agarran a las paredes por muy lisas que estas sean, por esa causa son muy trepadoras. También es muy resistente a las temperaturas, soporta fuertes heladas  de hasta  menos quince grados y calor fuerte en verano. En lo único que es exigente es que necesita un suelo bien drenado, por lo que si la vamos a cultivar en suelo arcilloso, es conveniente mezclarlo con arena gruesa o chinos. Necesita riego regular, más frecuente cuando la planta aún es joven y con escasas raíces.

Es conveniente abonar con materia orgánica, estiércol, compost, mantillo, en invierno y en primavera con fertilizante mineral.

Se puede podar sin problema pero no es conveniente dejar que los zarcillos alcancen los canalones del tejado o las tejas.

Se puede multiplicar por semillas plantadas en otoño o en primavera después de haberlas estratificado durante 2 meses a más o menos 4ºC. Más fácil es propagar por esquejes. Las estacas de madera tierna tomadas a fin del verano enraízan con facilidad bajo vidrio o plástico, al igual que lo hacen las estacas de madera dura (madera del año anterior) plantadas en primavera.

El problema de esta planta, además de ser necesario controlar su crecimiento es que puede enfermar por muchas causas, como Mildiu, un hongo que provoca manchas amarillas en el haz que después se tornan parduzcas en el envés, correspondiendo con ellas aparece un moho blanco si las condiciones de humedad son favorables. Cuando el ataque es intenso, las hojas pueden caer en gran número, se puede combatir con oxicloruro de cobre. Los tratamientos deben ser preventivos y en climas húmedos deberán repetirse para proteger el follaje. También puede enfermar de Manchas en las hojas, Oidio, Podredumbre de las raíces por Rizoctonia, Negrilla que aparece sobre la melaza que excretan las Cochinillas, por lo tanto se debe controlar las Cochinillas. La pulguilla de la vid Haltica ammpelophaga ataca también a la Parra virgen y puede tratarse. Mosquito verde. Diversos pulgones pueden invadir las hojas,  y ácaros como la Araña roja.

La foto ha sido gentilmente cedida por Isabel Martín.

Plantas de la Serranía de Ronda: ACEROLO

Andrés Rodríguez González Diciembre 1st, 2013

Plantas de la Serranía de Ronda: ACEROLO

El Acerolo, Acerola, Acerolas, Azarolo, Acerollera,  Bizcobo de nombre científico Crataegus azarolus, es un un arbusto que a veces llega a ser tamaño árbol de hojas caducas. Pertenece a la familia de las Rosáceas, pariente cercano de nuestro abúndate Crataegus monogina, el Espino Majoleto o Majuelo. El Acerolo es oriundo del sur de Europa, Oriente Medio y el norte de África.

El acerolo crece hasta llegar a 3 - 5 metros, posee ramas tomentosas y algo espinosas en estado silvestre y sin ellas en los especímenes de cultivo. Tiene hojas, verde brillante y grisáceas en el envés, son ovadas con forma algo de cuña en la base y profundamente divididas en tres o cinco lóbulos enteros o dentados con pecíolos (por donde se une al tallo) cortos y suave pilosidad, al igual que las hojas, las cuales al principio pueden tener pubescencia en ambas caras conservándola después sólo en el envés.

Tiene flores blancas, que se disponen en inflorescencias de entre 3 a 18 pequeñas flores que se muestran en esplendor entre abril y mayo. El fruto, llamado Acerola, de forma redondeada, de unos 2 cm de diámetro, de color rojo o amarillo al madurar, contiene una pulpa carnosa comestible de sabor agridulce con entre una tres semillas en su interior. La maduración se produce en septiembre. Su sabor y aspecto es parecido a las manzanas pequeñas.

Tiene un crecimiento muy lento, por eso quizás sea una ploanta que ha caído en desuso, cosa que no debería ser así, por ser un arbusto muy propio de la zona y por sus frutos que poseen muchas propiedades o arbusto de crecimiento lento. Se han utilizado como fruta de mesa al inicio del otoño o también se pueden elaborar mermeladas con ellas.

Este árbol se multiplica por semillas, que deben limpiarse de la pulpa para que no descienda rápidamente su poder germinativo. Hay que someterlas a tratamiento antes de la siembra. Las semillas se colocan capas en semillero de arena húmeda al aire libre en primavera. Pueden tardar en germinar hasta 1 año. Las variedades se multiplican por injerto que se puede injertar sobre el Majuelo, Membrillo, Peral, Nispero del Japón y Serbal.

La Acerola tiene una gran riqueza en vitamina C que hace de ella una fruta con altas propiedades tonificantes y antinfeciosa, por ello se puede usar contra el cansancio, el estrés, debilidad, anorexia, caquexia, depresión o ansiedad. Posee poderes desintoxicantes que limpian el organismo, hacen de la acerola una fruta muy recomendable para ayudar a dejar de fumar. Las propiedades de la acerola no se limitan a su vitamina C ya que contiene una concentración elevada en fósforo, calcio y vitaminas del grupo B y componentes antioxidantes como flavonoides y antocianinas. La acerola ayuda a formar colágeno en los huesos, los cartílagos, los dientes, la piel, los vasos sanguíneos.  Es un remineralizante para múltiples indicaciones: crecimiento, embarazo, lactancia, la curación de fracturas, desmineralización. También se la utiliza para trastornos anémicos, problemas hepáticos, reumatismos y ayuda a controlar los niveles de colesterol elevado. Su contenido de potasio regula la presión de sangre y el ritmo del corazón. Por último la acerola un producto altamente recomendado para prevenir posibles problemas cardiacos.

La foto es de Vicente Astete.

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA: Durillo dulce, Membrillera falsa, Cotoneaster granatensis

Andrés Rodríguez González Octubre 30th, 2013

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

Durillo dulce, Membrillera falsa, Cotoneaster granatensis

Es una planta descrita por el gran botánico Boissier.

Se trata de un arbusto de hasta 3,5 m de altura, muy raramente alcanza el porte de un árbol. Posee unas ramas jóvenes tomentosas. Sus hojas son caducas, es decir se caen en invierno, de forma entre ovaladas y elípticas aunque existen algunas plantas con hijas casi redondeadas, su haz es casis siempre de color gris y cubierto de pelos, la parte del envés es sin pelos  y de color azulado o blanco-tomentoso. Posee inflorescencias, es decir grupos de flores, con hasta 10-12 flores de hasta 10-12 mm de diámetro. Flores hermafroditas, es decir con los dos sexos. Sépalos anchamente triangulares, pubescentes. Pétalos de anchamente obovados a suborbiculares, blancos. Estambres 10-20. Fruto en pomo, de hasta 10 mm de diámetro, piriforme, rojo oscuro o violáceo. Semillas 2 en cada fruto. Florece  entre junio y julio y fructifica entre agosto y septiembre.

Vive al pie de roquedos y en suelos de poca calidad con muchas rocas y en barracos, formando parte de los arbustos de bosques en zonas altas y húmedas, en lugares umbríos orientados al norte, entre los 1.500 metros hasta 2.000 metros de altura y tiene preferencia por los suelos calizos, especialmente en la Sierra de Las Nieves. Algunos Arces, como Acer granatense,  y el Acer monspessulanum, suelen ser especies que acompañan al Durillo dulce.

Es una especie endémica, es decir, única y característica de las montañas béticas y del sudeste de la Península Ibérica desde Grazalema hasta las sierras de Murcia donde es escasísimo.

Su presencia en zonas protegidas y en lugares relativamente inaccesibles, hace que la especie no presente amenazas directas. Sin embargo, las sequías han provocado una fragmentación acentuada de las poblaciones.

La foto es de Gonzalo Astete.

Plantas de la Serranía de Ronda: Fresno Fraxinus excelsior

Andrés Rodríguez González Julio 30th, 2013

Plantas de la Serranía de Ronda

Fresno Fraxinus excelsior  “El Hacedor de Viudas”.

El género Fraxinus  pertenece a la familia de las oleáceas.

Contiene más de cincuenta especies de árboles de porte mediano a grande, con hoja caduca, aunque unas pocas especies subtropicales son de hoja perenne.

En los fresnos de los ríos y zonas húmedas de la Serranía, las hojas son opuestas casi siempre pinnadas y compuestas. En otras especies de fresnos son simples. Las semillas están contenidas en una sámara.

La madera es dura, se considera una madera noble, de calidad, bastante densa, dura y muy fuerte, muy  usada para hacer arcos, mangos de herramientas, bates de críquet de madera, bates de béisbol y otros usos que exigen fuerza y resistencia. También a menudo se usa como material para instrumentos musicales como guitarras. El fresno exuda una sustancia azucarada que, se piensa, era fermentada para crear el “aguamiel” de la poesía nórdica.

Árbol importante en la mitología; para los noruegos, el “Árbol del Mundo” se considera que es un fresno, y el primer hombre, “Ask”, se formó a partir de un fresno. En muchos lugares de Europa, las serpientes se dice que eran repelidas por las hojas de fresno o un círculo dibujado por una rama de fresno. El folclore irlandés sostiene que las sombras de un fresno dañan las cosechas. En otros lugares se usaba para curar verrugas y el raquitismo. En Inglaterra el fresno y el olmo se conocían como los “Hacedores de Viudas” porque las grandes ramas a menudo se caen sin advertencia, matando a quien este bajo ellas. En la Serranía, sus troncos se usaban para vigas maestras de los cortijos por su dureza.

En la mitología griega, las Melíades eran ninfas del fresno, las dríades eran ninfas del roble.

Es frecuente en los ríos y nacimientos de la Serranía, existe magníficos ejemplares como este situado en un olivar de Ortegicar a unos veinticinco metros del río Guadalteba, sin duda los frecuentes cambios de cauce del río a causa de las avenidas de agua han dejado a este ejemplar aislado. De ese mismo árbol presento también una imagen de su tronco, con esas arrugas tan características.

 

Plantas de la Serranía de Ronda CATALPA, Catalpa americana.

Andrés Rodríguez González Julio 19th, 2013

Plantas de la Serranía de Ronda.

CATALPA, Catalpa americana.

Su nombre científico o latino es Catalpa bignonioides. El nombre “Catalpa” es de origen indio. La especie está dedicada a Bignon que fue Bibliotecario de Luís XV de Francia.

Es un bonito árbol ornamental caducifolio de la Familia de las Bignoniaceas. Originario del Sur de Estados Unidos,  se adapta bien a los jardines de la Serranía de Ronda y, sin embargo, es poco utilizado, cuando existen poderosas razones para serlo más como que no origina problemas de levantamiento de suelo, su crecimiento es muy rápido, tiene una hermosa floración y no requiere especiales cuidados ya que resiste las heladas fuertes, aguanta los suelos calizos si no son excesivos y no necesita un suelo de calidad. Adquiere una forma redondeada, con enormes hojas en forma de corazón, presenta hermosas inflorescencias terminales de flores blancas muy grandes sobre principios de verano. Necesita bastante sol para tener muchas flores, pero es necesario regarlo en verano.

Su tamaño no suele pasar de los 12 m de altura y el diámetro de la copa es entre 5 a 8 m. Por ello no es muy recomendable como árbol ornamental.

Forma frutos parecidos a vainas gigantes de habas, que duran varios meses, hasta que se caen en invierno.

Su uso fundamental es para producir sombra en paseos, formas alineaciones en calles peatonales o en jardines aislado por dar un toque como árbol tropical por por sus hermosas flores y grandes hojas. El inconveniente es que pierde las hojas en otoño.

Existen dos especies que se usan en jardinería y se injertan entre ellas, son la Catalpa bignonioides y la Catalpa speciosa . Estos injertos forman árboles que parecen sombrillas de pequeño tamaño, de no más de 2 metros de altura, muy utilizados en jardinería.

Para conseguir que el árbol tenga una forma adecuada en los jardines es necesario no podarlo o evitar podas mal realizadas que tienen como consecuencia árboles con ramas muy alargadas, hojas demasiado grandes y escasa floración. Al producir las flores en la parte terminal de las ramas, las podas fuertes eliminan la posibilidad de floración y , por lo tanto, el interés del árbol, que son precisamente las flores. Se debe cuidar la poda cuando se esté formando el árbol, después, es mejor no podarlo más.

A veces es atacado por parásitos como las Cochinillas blancas, es necesario entonces un tratamiento a base de insecticidas. También puedes verse afectado por Hongos de la madera que aprovechan las heridas causadas en las podas. También le ataca el hongo Oidium..

Se multiplica fácilmente a finales de primavera por semillas que deben sembarse bajo cristal. Los frutos se recogen cuando tienen color marrón, las semillas, que se desprenden con facilidad de las vainas, pueden ser almacenadas hasta dos años sin que pierdan su capacidad germinativa si se almacenan en seco durante el invierno a temperatura ambiente. También pueden propagarse en el verano por medio de estaquillas semileñosas enraizadas bajo plástico.

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