Archive for the 'Plantas y Árboles' Category

Plantas de la Serranía de Ronda: Falsa Parra

Andrés Rodríguez González Diciembre 17th, 2013

Falsa Parra, Parra Virgen.

Su nombre científico es Parthenocissus tricuspidata

Es una planta cultivada que tiene muchos nombres comunes o vulgares, además de los dos con los que he dado origen a este artículo, Parra de Virginia, Viña de Virginia, Parra del Japón, Ampelopsis, Hiedra japonesa, Enamoradas del muro y Vid de doncella.

Pertenece a la Familia botánica de las Vitáceas, como las vides. Procede de China y Japón.

Se trata de un arbusto trepador que puede llegar a una altura de hasta unos diez metros, su crecimiento es muy rápido por eso y el bello color rojo que toman sus hojas cuando van a caerse en otoño, es una planta muy utilizada para tapizar grandes muros, paredes y fachadas. Se cultivan muchas variedades algunas con otros tonos diferentes al rojo. No es exigente en cuanto a tipo de suelo, tampoco a clima, se cultiva tanto a sol como a la sombra, si bien la exposición al sol favorece la aparición de coloraciones vivas en otoño.

Posee unas hojas muy pecioladas, de formas bastante variables, desde algunas variedades que las hojas son casi enteras, redondeadas o acorazonadas, a dentadas o divididas, hasta formas con tres lóbulos. Sus flores son muy pequeñas pero con gran contenido en nectar. El fruto es achatado y de 6-8 mm de diámetro, de color azul oscuro. Posee unos zarcillos que terminan en ventosas que se agarran a las paredes por muy lisas que estas sean, por esa causa son muy trepadoras. También es muy resistente a las temperaturas, soporta fuertes heladas  de hasta  menos quince grados y calor fuerte en verano. En lo único que es exigente es que necesita un suelo bien drenado, por lo que si la vamos a cultivar en suelo arcilloso, es conveniente mezclarlo con arena gruesa o chinos. Necesita riego regular, más frecuente cuando la planta aún es joven y con escasas raíces.

Es conveniente abonar con materia orgánica, estiércol, compost, mantillo, en invierno y en primavera con fertilizante mineral.

Se puede podar sin problema pero no es conveniente dejar que los zarcillos alcancen los canalones del tejado o las tejas.

Se puede multiplicar por semillas plantadas en otoño o en primavera después de haberlas estratificado durante 2 meses a más o menos 4ºC. Más fácil es propagar por esquejes. Las estacas de madera tierna tomadas a fin del verano enraízan con facilidad bajo vidrio o plástico, al igual que lo hacen las estacas de madera dura (madera del año anterior) plantadas en primavera.

El problema de esta planta, además de ser necesario controlar su crecimiento es que puede enfermar por muchas causas, como Mildiu, un hongo que provoca manchas amarillas en el haz que después se tornan parduzcas en el envés, correspondiendo con ellas aparece un moho blanco si las condiciones de humedad son favorables. Cuando el ataque es intenso, las hojas pueden caer en gran número, se puede combatir con oxicloruro de cobre. Los tratamientos deben ser preventivos y en climas húmedos deberán repetirse para proteger el follaje. También puede enfermar de Manchas en las hojas, Oidio, Podredumbre de las raíces por Rizoctonia, Negrilla que aparece sobre la melaza que excretan las Cochinillas, por lo tanto se debe controlar las Cochinillas. La pulguilla de la vid Haltica ammpelophaga ataca también a la Parra virgen y puede tratarse. Mosquito verde. Diversos pulgones pueden invadir las hojas,  y ácaros como la Araña roja.

La foto ha sido gentilmente cedida por Isabel Martín.

Plantas de la Serranía de Ronda: ACEROLO

Andrés Rodríguez González Diciembre 1st, 2013

Plantas de la Serranía de Ronda: ACEROLO

El Acerolo, Acerola, Acerolas, Azarolo, Acerollera,  Bizcobo de nombre científico Crataegus azarolus, es un un arbusto que a veces llega a ser tamaño árbol de hojas caducas. Pertenece a la familia de las Rosáceas, pariente cercano de nuestro abúndate Crataegus monogina, el Espino Majoleto o Majuelo. El Acerolo es oriundo del sur de Europa, Oriente Medio y el norte de África.

El acerolo crece hasta llegar a 3 - 5 metros, posee ramas tomentosas y algo espinosas en estado silvestre y sin ellas en los especímenes de cultivo. Tiene hojas, verde brillante y grisáceas en el envés, son ovadas con forma algo de cuña en la base y profundamente divididas en tres o cinco lóbulos enteros o dentados con pecíolos (por donde se une al tallo) cortos y suave pilosidad, al igual que las hojas, las cuales al principio pueden tener pubescencia en ambas caras conservándola después sólo en el envés.

Tiene flores blancas, que se disponen en inflorescencias de entre 3 a 18 pequeñas flores que se muestran en esplendor entre abril y mayo. El fruto, llamado Acerola, de forma redondeada, de unos 2 cm de diámetro, de color rojo o amarillo al madurar, contiene una pulpa carnosa comestible de sabor agridulce con entre una tres semillas en su interior. La maduración se produce en septiembre. Su sabor y aspecto es parecido a las manzanas pequeñas.

Tiene un crecimiento muy lento, por eso quizás sea una ploanta que ha caído en desuso, cosa que no debería ser así, por ser un arbusto muy propio de la zona y por sus frutos que poseen muchas propiedades o arbusto de crecimiento lento. Se han utilizado como fruta de mesa al inicio del otoño o también se pueden elaborar mermeladas con ellas.

Este árbol se multiplica por semillas, que deben limpiarse de la pulpa para que no descienda rápidamente su poder germinativo. Hay que someterlas a tratamiento antes de la siembra. Las semillas se colocan capas en semillero de arena húmeda al aire libre en primavera. Pueden tardar en germinar hasta 1 año. Las variedades se multiplican por injerto que se puede injertar sobre el Majuelo, Membrillo, Peral, Nispero del Japón y Serbal.

La Acerola tiene una gran riqueza en vitamina C que hace de ella una fruta con altas propiedades tonificantes y antinfeciosa, por ello se puede usar contra el cansancio, el estrés, debilidad, anorexia, caquexia, depresión o ansiedad. Posee poderes desintoxicantes que limpian el organismo, hacen de la acerola una fruta muy recomendable para ayudar a dejar de fumar. Las propiedades de la acerola no se limitan a su vitamina C ya que contiene una concentración elevada en fósforo, calcio y vitaminas del grupo B y componentes antioxidantes como flavonoides y antocianinas. La acerola ayuda a formar colágeno en los huesos, los cartílagos, los dientes, la piel, los vasos sanguíneos.  Es un remineralizante para múltiples indicaciones: crecimiento, embarazo, lactancia, la curación de fracturas, desmineralización. También se la utiliza para trastornos anémicos, problemas hepáticos, reumatismos y ayuda a controlar los niveles de colesterol elevado. Su contenido de potasio regula la presión de sangre y el ritmo del corazón. Por último la acerola un producto altamente recomendado para prevenir posibles problemas cardiacos.

La foto es de Vicente Astete.

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA: Durillo dulce, Membrillera falsa, Cotoneaster granatensis

Andrés Rodríguez González Octubre 30th, 2013

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

Durillo dulce, Membrillera falsa, Cotoneaster granatensis

Es una planta descrita por el gran botánico Boissier.

Se trata de un arbusto de hasta 3,5 m de altura, muy raramente alcanza el porte de un árbol. Posee unas ramas jóvenes tomentosas. Sus hojas son caducas, es decir se caen en invierno, de forma entre ovaladas y elípticas aunque existen algunas plantas con hijas casi redondeadas, su haz es casis siempre de color gris y cubierto de pelos, la parte del envés es sin pelos  y de color azulado o blanco-tomentoso. Posee inflorescencias, es decir grupos de flores, con hasta 10-12 flores de hasta 10-12 mm de diámetro. Flores hermafroditas, es decir con los dos sexos. Sépalos anchamente triangulares, pubescentes. Pétalos de anchamente obovados a suborbiculares, blancos. Estambres 10-20. Fruto en pomo, de hasta 10 mm de diámetro, piriforme, rojo oscuro o violáceo. Semillas 2 en cada fruto. Florece  entre junio y julio y fructifica entre agosto y septiembre.

Vive al pie de roquedos y en suelos de poca calidad con muchas rocas y en barracos, formando parte de los arbustos de bosques en zonas altas y húmedas, en lugares umbríos orientados al norte, entre los 1.500 metros hasta 2.000 metros de altura y tiene preferencia por los suelos calizos, especialmente en la Sierra de Las Nieves. Algunos Arces, como Acer granatense,  y el Acer monspessulanum, suelen ser especies que acompañan al Durillo dulce.

Es una especie endémica, es decir, única y característica de las montañas béticas y del sudeste de la Península Ibérica desde Grazalema hasta las sierras de Murcia donde es escasísimo.

Su presencia en zonas protegidas y en lugares relativamente inaccesibles, hace que la especie no presente amenazas directas. Sin embargo, las sequías han provocado una fragmentación acentuada de las poblaciones.

La foto es de Gonzalo Astete.

Plantas de la Serranía de Ronda: Fresno Fraxinus excelsior

Andrés Rodríguez González Julio 30th, 2013

Plantas de la Serranía de Ronda

Fresno Fraxinus excelsior  “El Hacedor de Viudas”.

El género Fraxinus  pertenece a la familia de las oleáceas.

Contiene más de cincuenta especies de árboles de porte mediano a grande, con hoja caduca, aunque unas pocas especies subtropicales son de hoja perenne.

En los fresnos de los ríos y zonas húmedas de la Serranía, las hojas son opuestas casi siempre pinnadas y compuestas. En otras especies de fresnos son simples. Las semillas están contenidas en una sámara.

La madera es dura, se considera una madera noble, de calidad, bastante densa, dura y muy fuerte, muy  usada para hacer arcos, mangos de herramientas, bates de críquet de madera, bates de béisbol y otros usos que exigen fuerza y resistencia. También a menudo se usa como material para instrumentos musicales como guitarras. El fresno exuda una sustancia azucarada que, se piensa, era fermentada para crear el “aguamiel” de la poesía nórdica.

Árbol importante en la mitología; para los noruegos, el “Árbol del Mundo” se considera que es un fresno, y el primer hombre, “Ask”, se formó a partir de un fresno. En muchos lugares de Europa, las serpientes se dice que eran repelidas por las hojas de fresno o un círculo dibujado por una rama de fresno. El folclore irlandés sostiene que las sombras de un fresno dañan las cosechas. En otros lugares se usaba para curar verrugas y el raquitismo. En Inglaterra el fresno y el olmo se conocían como los “Hacedores de Viudas” porque las grandes ramas a menudo se caen sin advertencia, matando a quien este bajo ellas. En la Serranía, sus troncos se usaban para vigas maestras de los cortijos por su dureza.

En la mitología griega, las Melíades eran ninfas del fresno, las dríades eran ninfas del roble.

Es frecuente en los ríos y nacimientos de la Serranía, existe magníficos ejemplares como este situado en un olivar de Ortegicar a unos veinticinco metros del río Guadalteba, sin duda los frecuentes cambios de cauce del río a causa de las avenidas de agua han dejado a este ejemplar aislado. De ese mismo árbol presento también una imagen de su tronco, con esas arrugas tan características.

 

Plantas de la Serranía de Ronda CATALPA, Catalpa americana.

Andrés Rodríguez González Julio 19th, 2013

Plantas de la Serranía de Ronda.

CATALPA, Catalpa americana.

Su nombre científico o latino es Catalpa bignonioides. El nombre “Catalpa” es de origen indio. La especie está dedicada a Bignon que fue Bibliotecario de Luís XV de Francia.

Es un bonito árbol ornamental caducifolio de la Familia de las Bignoniaceas. Originario del Sur de Estados Unidos,  se adapta bien a los jardines de la Serranía de Ronda y, sin embargo, es poco utilizado, cuando existen poderosas razones para serlo más como que no origina problemas de levantamiento de suelo, su crecimiento es muy rápido, tiene una hermosa floración y no requiere especiales cuidados ya que resiste las heladas fuertes, aguanta los suelos calizos si no son excesivos y no necesita un suelo de calidad. Adquiere una forma redondeada, con enormes hojas en forma de corazón, presenta hermosas inflorescencias terminales de flores blancas muy grandes sobre principios de verano. Necesita bastante sol para tener muchas flores, pero es necesario regarlo en verano.

Su tamaño no suele pasar de los 12 m de altura y el diámetro de la copa es entre 5 a 8 m. Por ello no es muy recomendable como árbol ornamental.

Forma frutos parecidos a vainas gigantes de habas, que duran varios meses, hasta que se caen en invierno.

Su uso fundamental es para producir sombra en paseos, formas alineaciones en calles peatonales o en jardines aislado por dar un toque como árbol tropical por por sus hermosas flores y grandes hojas. El inconveniente es que pierde las hojas en otoño.

Existen dos especies que se usan en jardinería y se injertan entre ellas, son la Catalpa bignonioides y la Catalpa speciosa . Estos injertos forman árboles que parecen sombrillas de pequeño tamaño, de no más de 2 metros de altura, muy utilizados en jardinería.

Para conseguir que el árbol tenga una forma adecuada en los jardines es necesario no podarlo o evitar podas mal realizadas que tienen como consecuencia árboles con ramas muy alargadas, hojas demasiado grandes y escasa floración. Al producir las flores en la parte terminal de las ramas, las podas fuertes eliminan la posibilidad de floración y , por lo tanto, el interés del árbol, que son precisamente las flores. Se debe cuidar la poda cuando se esté formando el árbol, después, es mejor no podarlo más.

A veces es atacado por parásitos como las Cochinillas blancas, es necesario entonces un tratamiento a base de insecticidas. También puedes verse afectado por Hongos de la madera que aprovechan las heridas causadas en las podas. También le ataca el hongo Oidium..

Se multiplica fácilmente a finales de primavera por semillas que deben sembarse bajo cristal. Los frutos se recogen cuando tienen color marrón, las semillas, que se desprenden con facilidad de las vainas, pueden ser almacenadas hasta dos años sin que pierdan su capacidad germinativa si se almacenan en seco durante el invierno a temperatura ambiente. También pueden propagarse en el verano por medio de estaquillas semileñosas enraizadas bajo plástico.

Plantas de la Serranía de Ronda: Armeria colorata

Andrés Rodríguez González Junio 22nd, 2013

Armeria colorata

Es una pequeña planta herbácea perenne que puede llegar a alcanzar un tamaño máximo de cuarenta centímetros.

Vive en taludes, grietas y salientes rocosos, también en llanos  con matorral, crece entre los 800 y los 1.500 metros de altitud, siempre en terrenos con humedad, casi exclusivamente en las laderas norte.

Podemos preguntarnos la razón de traer a un medio de comunicación como La Voz, de información general, a una planta que no llega a medio metro de altura y que no tiene ni nombre común. Pues bien, esta plantita es un endemismo exclusivo de las sierras peridotíticas de la provincia de Málaga, exclusiva de la Serranía de Ronda y en concreto de las Sierra Bermeja de Estepona, Sierra Real y Sierra Palmitera. Dada su escasez está incluida en la Lista roja de la flora vascular de Andalucía, catalogada como “Vulnerable” por parte de la Junta de Andalucía, “En Peligro” (UICN) y en el Atlas y Libro Rojo de la Flora Vascular Amenazada de España. Es devorada por los animales herbívoros y que ha sufrido importantes mermas por los incendios forestales. Por esa razón este protegida por unos vallados de alambre en las cercanías de algunos carriles que atraviesan las Sierras Bermejas.

La planta tiene una raíz ramificada, sus ramas son de cierta longitud, más o menos verticales, a veces cubiertas de restos  rojizos de otras hojas. Presenta unas llamativas flores de corola blanca en la parte terminal de un tallo que son más atas que la propia planta.

Fue descrita por el botánico valenciano Carlos Pou y Español en 1.922. La encontró en Sierra Bermeja de Estepona, en el Cerro Real. Pou llama la atención de que Boissier (el descubridor científico del pinsapo) la cita como Armeria allioides. En junio de 1922 Pou subió por el Barranco de las Minas al Cerro Real y al Cerro de los Pinsapos donde le llamó la atención la escasez de estos árboles (No pasaran de un centenar).

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA: Barba de cabra

Andrés Rodríguez González Junio 7th, 2013

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

Plantas con Vilanos

Tragopogon porrifolius, salsifí común, barba de cabra o barbón,

Son varias las plantas que utilizan esta forma de dispersión de semillas ayudadas por el viento después de haber pasado por tres etapas en su vida: la flor, que después se convierte en fruto, y más tarde en vilano con sus semillas en el interior

A mediados y finales de la primavera, alrededor de los pueblos, en las zonas de campos de cultivo abandonados, bordes de caminos y solares, bordes de carreteras e incluso en el interior de los olivares, una especie destaca sobre las demás por su belleza, tiene una llamativa flor amarilla, con formad de margarita aunque no lo es. Todo el mundo la llama Diente de león (Taraxacum laevigatum) que puede contarse por millones. Sus vilanos son perfectos voladores y se producen casi todos al mismo tiempo, por lo que algunos bordes de camino se encuentran decorados por miles y miles de pelotitas brillantes y peludas. Es solo un ejemplo de esas plantas utilizan los “vilanos”.

En la Alameda de Ronda, además de la llegada de “vilanitos silvestres’, abundan, aunque más en el verano, los que proceden de los árboles que conocemos como plátanos de sombra. Producen un fruto redondo y rugoso que está formado por miles de pequeñas semillas rodeadas, cada una de ellas, de la estructura plumosa dispuesta a volar, aunque en este caso no son demasiado buenas voladoras.  También sin grandes productores de vilanos (de forma algodonosa) los chopos, álamos y sauces.

Los vilanos de cardos, como ocurre con los de los sauces, sirven de alimento a muchas especies de aves, pero hay pajarillos, como los jilgueros para los que son su alimentación favorita, de hecho su nombre científico es Carduelis carduelis, al igual que otros como los Carduelis cloris (verderón). En realidad no es el vilano lo que se comen sino la semilla que llevan dentro. Otras especies de aves también prefieren los vilanos, como los Verdecillos, que abundan en zonas de ribera y les encantan los de los sauces.

Especialmente llamativa pero más solitaria y grande que el Diente de León es la que hoy traemos a esta página de medio ambiente. En la Serranía de Ronda, en zonas con matorral mediterráneo, se encuentran los vilanos de mayor tamaño.  Son los que genera una especie con una imagen parecida a la flor de los cardos y las margaritas, pero en realidad es mucho más exuberante y de una belleza especial, la llamada Barba de cabra (Tragopogon porrifolius), una planta de flor grande de colores morados en esa especie y amarillo en otras del mismo género, que cuando ya tienen los vilanos a punto de salir asemeja a una barba de cabra. La ‘roseta’ sobre la que se sitúan los vilanos es enorme. Forman una pelota de más de 10 centímetros de diámetro y cuando se dispersan vuelan decenas de ‘vilanitos’ en forma de paracaídas invertido.

La Barba de Cabra o Salsifí común es una hierba nativa de la Europa mediterránea. El nombre «Tragopogon» procede del griego, trago, “macho cabrío” y  pogon, “barba”, se refiere a la cabellera o barba que aparece en la parte más alta del tallo cuando marchita la inflorescencia; y «porrifolius»: con hojas de puerro, de porrus, puerro y folium, hoja. Con ese nombre aparece ya mencionada por Dioscórides en su “Materia médica”, también la mencionan Plinio el Viejo en su Historia Natural” y por Teofrasto en su “Historia de las plantas”.

 

Dioscórides la describe diciendo que  “el tallo es pequeño, las hojas semejantes a las del azafrán, la raíz larga y dulce es comestible. Encima del tallo produce un cáliz grande y de la cumbre pende un villano grande, del que también toma el nombre. La planta es comestible.”

Es Perenne de hasta 120 cm de altura, de hojas sin pelos muy lineales. Los frutos son de tipo Aquenio, fusiformes finos de 4-5 cm de largo con una decena de costillas longitudinales más o menos denticuladas, con pico filiforme y con un vilano plumoso. Florece de abril a junio.

Plantas de la Serranía de Ronda: Jopo, Orobanche

Andrés Rodríguez González Mayo 28th, 2013

Plantas de la Serranía de Ronda

Jopo, Orobanche,  Espárrago de lobo

Con el nombre común o vulgar de Jopo u Orobanche se designan unas plantas pertenecientes al género Orobanche. Al  ser varias las especies, científicamente se les llama  Orobanche  spp.

Pertenecen a la familia Familia Orobanchaceae. Son de temporada (Vivaceas) o anuales. Estas plantas florecen generalmente a partir de junio a agosto. Cuando no florecen, no hay ninguna parte de estas plantas visible sobre la superficie del suelo.

La planta es pequeña, con un porte de 10 a 60 centímetro de altura. Se reconoce fácilmente por sus pequeños tallos de color marrón púrpura más oscuros en la base y más claros en el extremo, la base del tallo está cubierto de pelos glandulosos, sus flores tienen forma de lengua de dragón, con colores blanco en pétalos y purpureo azulado en la parte del casco, hojas pequeñas en forma de escama, son simple, alternas, en forma de lanza.  Produce flores al final de primavera o principios de verano en un pequeño tallo en forma de espiga formada por flores tubulares, con 2 labios lobados con pelos.

Son plantas que no tienen clorofila, por tanto, no puede sintetizar sus propios alimentos, por lo que siempre parasita a otros vegetales. Se fijan a las raíces de la planta que parasitan mediante unos órganos con forma de chupadores. Existen numerosas especies, cada una de ellas vive sobre un tipo determinado de planta pero todas de la misma familia, las Araliaceae.

Se distribuyen por Europa meridional hasta los Balcanes. Sus lugares preferidos para vivir son los montes húmedos con plantas herbáceas bajas ó en las zonas llanas de montañas, pero siempre que haya hiedras. En la Serranía de Ronda es fácil encontrarla en semisombra, en matorrales espesos con cierta humedad. Se desarrolla en suelos pedregosos, bien drenados, incluso en suelos pobres en nutrientes.

Las hojas se distribuyen como las escalas, simples y de forma triangulares. Se multiplica produciendo muchísimas semillas de diminuto tamaño en pequeños frutos esféricos. La dispersión de las semillas es por el viento (Anemócora). La polinización, es decir la llegada del polen desde la parte masculina de la flor a la femenina se hace a través de insectos (Entomógama).

Como no tienen ninguna clorofila, son totalmente dependientes de las hiedras y de las aralias para obtener sus nutrientes. Las plantas de semillero de Orobanche lanzan hacia fuera su raíz que se une a las raíces de anfitriones próximos. Una vez unido a un anfitrión, el Orobanche roba a su anfitrión el agua y los nutrientes.

La más conocida es la orobanche de la hiedra (Orobanche hederae) es una planta  que parasita exclusivamente a la hiedra (Hedera helix) y las Aralias, un género de plantas cultivadas en el interior de las casas que son muy apreciadas por su elegancia y belleza. Las Aralias pertenecen a la misma familia de la hiedra. En jardines se evita la infestación tronchando los tallos antes de que tiren las semillas.

En los cultivos agrícolas parasitan a ciertas plantas como habas, girasol de pipa, zanahoria, etc, causando graves problemas. Se combaten con aplicaciones de herbicidas.

Plantas de la Serranía de Ronda: Brócoli

Andrés Rodríguez González Marzo 13th, 2013

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

BROCOLI Brassica oleracea italica

También llamado brécol, bróculi o brócoli.

El nombre procede del latín brachium (que significa brazo).

Es un vegetal perteneciente a la familia de las Brasicáceas, antes llamadas Crucíferas. La misma que la Col, los Repollos (Brassica olaracea viridis), la coliflor (Brassica olaracea botrytis) y laCol de Bruselas (Brassica olaracea gemmifera). Eñ Brócoli chino (Brassica olaracea alboglabra) es también una variedad de Brassica oleracea.

Esta planta posee abundantes cabezas florales carnosas comestibles de color verde, puestas en forma de árbol, sobre ramas que nacen de un grueso tallo, también comestible. La gran masa de cabezuelas está rodeada de hojas. Es muy parecido a su pariente cercano, la Coliflor, pero de color verde.

Se desarrolla bastante bien en las estaciones frías del año. La temporada de brócoli en España es de Enero a Marzo. Al ser un cultivo de climas frescos, prospera pobremente durante los veranos calurosos. Habitualmente se prepara hervido o al vapor, pero se puede consumir crudo y se ha convertido en una verdura cruda muy popular como aperitivo.

Antes se usaba poco en la cocina española pero va ganando popularidad cada vez más, por sus formas sencillas de cocinarlo. Se cocina al vapor, al horno, a la plancha, gratinado, en general se elaboran con él exquisitas recetas. El brócoli es uno de los llamados “superfoods” (“super alimentos”) por sus propiedades nutritivas y antioxidantes. Tiene una merecida fama de contener más nutrientes que cualquier otro vegetal.

Tiene fama de que se puede tomar de muchas formas, pero dada su enorme riqueza en vitamina C y ácido fólico, es muy importante hacerlo al dente, para que no pierda sus propiedades. También contiene grandes cantidades grandes de caroteno beta (vitamina A) que actúa como potente antioxidante. También los El betacarotenos son muy útiles contra las infecciones. Está demostrado que es especialmente rico en vitaminas A y D.

Contiene importantes minerales como potásio, que es fundamental para la trasmisión del impulso nervioso y el funcionamiento muscular, también tiene en su composición el mineral Hierro.

Un problema importante es cómo conservarlo, para ello no se debe lavar (se pudriría y le saldrían mohos), se introduce en bolsas plásticas grandes o perforadas en el recipiente para vegetales del frigorífico. El brócoli que no se refrigera, rápidamente se pone fibroso y leñoso. Sólo se debe lavar justo antes de comerlo. Se puede conservar fresco en el refrigerador de 3 a 5 días. Se lava con agua fría del grifo. Nunca se debe sumergir en agua pues perderá sus nutrientes.

El brócoli fresco es delicioso crudo o cocinado. Muy bueno cuando se prepara al vapor de 3 a 4 minutos o se sumerge en agua hirviendo. El brócoli cocinado demasiado tiempo se pone de color verde oscuro y pierde sus nutrientes, especialmente vitamina C.

Un plato muy consistente es cocer brócoli con patatas cocidas cortadas en trozos y luego condimentarlo con pimentón, ajo en polvo y aceite de oliva. Se puede aliñar con albahaca, eneldo, ajo, limón, mejorana, orégano, estragón y tomillo y aceite de oliva de calidad.

Según los nutricionistas el consumir alimentos ricos en antioxidantes puede reducir el riesgo de algunas formas de cáncer y de enfermedades cardíacas.

Según muchos dietistas, el brócoli y otros vegetales de la familia de las Crucíferas se deben tomar semanalmente.

Nispero

Andrés Rodríguez González Enero 16th, 2013

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

Árboles frutales

Nispero. Níspero japonés

Su nombre científico es Eriobotrya japonica,

Los Nisperos, también llamados Nispereros son unos árboles de la familia de las Rosáceas. Es originario del sureste de China, de ahí pasó a Japón, después a la India, Pakistán y muchos otros lugares como Hawai. Fue introducido en la Península Ibérica hace unos dos mil años, concretamente por el puerto de Sagunto, desde donde se extendió por todo el Levante y zonas mediterráneas que no sean muy frías. De forma independiente llegó a Portugal en la Época de los Descubrimientos. El fruto de esta especie ha ido sustituyendo al del níspero europeo de nombre científico Mespilus germanica, de forma que en la actualidad al decir «Níspero» se da por sentado que se habla del japonés.

Es un árbol de pequeño tamaño, puede alcanzar una altura de 5 a 10 metros, pero frecuentemente es mucho más bajo, cerca de 3 o 4  m.. Las hojas, de 10 a 25 cm de longitud, cortamente pecioladas y con márgenes aserrados, son simples, de forma elípticas con ápice bien marcado y nerviación prominente; se disponen de forma alterna a largo del tallo. Su textura es recia, coriácea, son de color verde oscuro en el haz, el envés está cubierto por una densa pubescencia aterciopelada, que también se presenta en el haz de las hojas jóvenes.

A diferencia de los demás árboles frutales esta especie florece en otoño o a comienzos del invierno, y los frutos maduran a finales de éste o principio de la primavera. Las flores, de 2 cm de diámetro, son blancas, con 5 pétalos en grupos de de tres a diez flores. Los pedúnculos de las flores y el cáliz persisten en el fruto. En nuestra comarca, es uno de los pocos árboles que maduran hacia finales de otoño, las abejas y algunos otros escasos insectos voladores que aún permanecen en actividad (si el otoño es suave de temperaturas), se acercan a sus flores de donde obtienen néctar y polen en grandes cantidades.

Los frutos se cogen del árbol cuando están aún un poco duros pero ya tienen un color amarillo característico, si están blandos por excesiva maduración existe un truco que consiste en envolverlos en papel aluminio y dejarlos una hora en el congelador, entonces estarán listos para ser comidos o conservar en la parte menos fría del frigorífico.

No es una fruta que tenga muchas vitaminas, en poca cantidad tiene Pro Vitamina A y Tiamina, en cuanto a minerales si contine grandes cantidades de magnésio y calcio y sobre todo Potasio. Pero en lo que destacan sobre todo es en el gran aporte de fibra (pectina) y taninos que son astringentes, también tiene muchos ácidos orgánicos como el tartárico, el málico y el cítrico, Se comen al natural quitada la piel, pero también en confituras, salsas y como acompañamiento de carnes rojas.

Se menciona a menudo en la antigua literatura china.

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