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Plantas de la Serranía de Ronda: Jopo, Orobanche

Andrés Rodríguez González Mayo 28th, 2013

Plantas de la Serranía de Ronda

Jopo, Orobanche,  Espárrago de lobo

Con el nombre común o vulgar de Jopo u Orobanche se designan unas plantas pertenecientes al género Orobanche. Al  ser varias las especies, científicamente se les llama  Orobanche  spp.

Pertenecen a la familia Familia Orobanchaceae. Son de temporada (Vivaceas) o anuales. Estas plantas florecen generalmente a partir de junio a agosto. Cuando no florecen, no hay ninguna parte de estas plantas visible sobre la superficie del suelo.

La planta es pequeña, con un porte de 10 a 60 centímetro de altura. Se reconoce fácilmente por sus pequeños tallos de color marrón púrpura más oscuros en la base y más claros en el extremo, la base del tallo está cubierto de pelos glandulosos, sus flores tienen forma de lengua de dragón, con colores blanco en pétalos y purpureo azulado en la parte del casco, hojas pequeñas en forma de escama, son simple, alternas, en forma de lanza.  Produce flores al final de primavera o principios de verano en un pequeño tallo en forma de espiga formada por flores tubulares, con 2 labios lobados con pelos.

Son plantas que no tienen clorofila, por tanto, no puede sintetizar sus propios alimentos, por lo que siempre parasita a otros vegetales. Se fijan a las raíces de la planta que parasitan mediante unos órganos con forma de chupadores. Existen numerosas especies, cada una de ellas vive sobre un tipo determinado de planta pero todas de la misma familia, las Araliaceae.

Se distribuyen por Europa meridional hasta los Balcanes. Sus lugares preferidos para vivir son los montes húmedos con plantas herbáceas bajas ó en las zonas llanas de montañas, pero siempre que haya hiedras. En la Serranía de Ronda es fácil encontrarla en semisombra, en matorrales espesos con cierta humedad. Se desarrolla en suelos pedregosos, bien drenados, incluso en suelos pobres en nutrientes.

Las hojas se distribuyen como las escalas, simples y de forma triangulares. Se multiplica produciendo muchísimas semillas de diminuto tamaño en pequeños frutos esféricos. La dispersión de las semillas es por el viento (Anemócora). La polinización, es decir la llegada del polen desde la parte masculina de la flor a la femenina se hace a través de insectos (Entomógama).

Como no tienen ninguna clorofila, son totalmente dependientes de las hiedras y de las aralias para obtener sus nutrientes. Las plantas de semillero de Orobanche lanzan hacia fuera su raíz que se une a las raíces de anfitriones próximos. Una vez unido a un anfitrión, el Orobanche roba a su anfitrión el agua y los nutrientes.

La más conocida es la orobanche de la hiedra (Orobanche hederae) es una planta  que parasita exclusivamente a la hiedra (Hedera helix) y las Aralias, un género de plantas cultivadas en el interior de las casas que son muy apreciadas por su elegancia y belleza. Las Aralias pertenecen a la misma familia de la hiedra. En jardines se evita la infestación tronchando los tallos antes de que tiren las semillas.

En los cultivos agrícolas parasitan a ciertas plantas como habas, girasol de pipa, zanahoria, etc, causando graves problemas. Se combaten con aplicaciones de herbicidas.

Efemerides diciembre 2011

Andrés Rodríguez González Diciembre 7th, 2011

EFEMERIDES AMBIENTALES Y CIENTÍFICAS
144 aniversario del nacimiento de Marie Curie. Marie Sklodowska Curie fue la primera profesora de La Sorbona y ganó dos Premios Nobel: por la Teoría de la Radiactividad y el aislamiento del radio. El segundo, recibido en 1911, se ha conmemorado con una magnífica exposición en el Museo Curie de París, organizada la Real Academia de Ciencias de Francia.
El día 1 de diciembre es el día contra el Sida. El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, en un mensaje por el Día Mundial del sida, que se conmemora mañana, el titular de la ONU dijo que el progreso conseguido demuestra que se puede alcanzar el objetivo de “cero nuevas infecciones, cero discriminación y cero muertes”.
Recordó que la cifra de nuevos contagios del virus descendió en más de un 20 por cieno desde 1997 y continúa a la baja, mientras que en África subsahariana, la región más afectada, la incidencia disminuyó en 22 países.
Ha muerto Lynn Margulis, posiblemente la bióloga actual más influyente del mundo. A ella debemos la distribución de todos los seres vivos en cinco grandes Reinos. Descubrió algo tan esencial y tan poco darwiniano como que las bacterias, esos primeros seres vivos, por simbiosis, por aprender a vivir en común, dieron lugar al que quizá haya sido el paso más trascendental en la historia de la vida, aquello por el cual las células procariotas (las de las bacterias y arqueobacterias, o el reino de las Moneras como las había clasificado) se “metamorfosearon” en células eucariotas, que son aquellos que está presentes en los otros cuatro reinos vivos (Protoctistas, Animales, Plantas y Hongos). Para ella que, entre otras cosas, dijo que somos “un saco de bacterias” parlante, la visión de un cadáver no era asunto trágico. Decía que era una eclosión de vida microbiana. Ella, desde ahora, descansa en paz rodeada de sus bacterias que tanto amaba. Y le acompaña, también, el recuerdo perdurable y entrañable de todos aquellos que hemos aprendido con ella cosas esenciales para la vida y para la muerte.  Probablemente por ser mujer no ha recibido en vida todo el reconocimiento que se merecía. Si a eso añadimos su condición heterodoxa dentro de las corrientes dominantes en biología, se puede explicar cómo no está, aún, en el olimpo de la ciencia.

Árboles y Plantas de la Serranía: Bolina

Andrés Rodríguez González Noviembre 17th, 2011

Bolina.  
De nombre científico Genista umbellata.
Las plantas del género Genista abarcan unas 150 especies siempre de arbustos de la familia Fabaceas (las Habas comestibles son de esta familia y le dan nombre a toda ella). Todas tienen tallos densos y verdes, la mayoría presentan flores blancas amariposadas o papilionadas, compuestas por cinco pétalos amarillos y diez estambres soldados entre sí, pero también de color anaranjado, rosado, rojo o púrpura. Las ramillas son lisas o estriadas y suelen tener las hojas simples o trifoliadas, que algunas especies pierden rápidamente, son de pequeño tamaño o incluso no tienen hojas aparentes. Los frutos son pequeñas legumbres, (de ahí el nombre de Leguminosas con el que se conoce a estas plantas), que se presentan comprimidas lateralmente y generalmente con varias semillas; en raras ocasiones con una única semilla. Otra característica de las Genistas es que soportan bien los suelos pobres y necesitan pocos cuidados para su cultivo, se utilizan en la recuperación de tierras baldías, fijación de dunas, taludes de carreteras y, recientemente se están utilizando como plantas ornamentales por requerir pocos cuidados, poco riego y suelos pedregosos.
Proceden de Europa, zona mediterránea; Oriente Medio y norte de África. La Península Ibérica es la zona donde más diversificado está este género: desde grandes arbustos de hasta 3 metros de altura, como la retama blanca a matas de hasta 1,5 m, como la bolina; incluso pequeñas matas de porte rastrero típicas de la alta montaña.
Las genistas tienen numerosos usos. Algunas especies se utilizan para obtener tintes, como los que se extraen de las flores de la aulaga o de las raíces de la Hierba de los Tintoreros. Hay genistas que se usan como combustible en los hornos de yeso y cal y otras para formar setos.

La Bolina es de origen Ibero Marroquí. Es una planta de hasta 1,5 m de altura. Se presenta siempre con forma almohadillada o globosa, muy ramificada desde la base, adoptando una forma que da nombre a la planta: Una Bola. El término “umbellata” atiende a flores en “umbela”, lo característico es que la inflorescencia aparece en el extremo del raquis o eje principal ensanchado formando un receptáculo.
Hace unos años era frecuente verla solo en las zonas más cálidas de la Sierra de las Nieves, siendo muy abundante en los caminos entre Yunquera y Tolox, pero era rara en lugares más fríos, desde hace unos pocos años se ha extendido su distribución, siendo ya una planta frecuente en los alrededores de Ronda, quizás la explicación sea que hace bastante menos fríos de un tiempo a esta parte.