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Ruta al Valle de Lifa

Andrés Rodríguez González Mayo 27th, 2008

Tomamos como punto de partida la carretera de circunvalación de Ronda en el cruce con la carretera de El Burgo; desde el parking de un hipermercado, junto al nuevo recinto ferial, parte un carril en dirección Este que se dirige hacia la Sierra Hidalga. Apenas hemos recorrido 100 m. se pasa un pequeño puente sobre el arroyo de La Toma, bajo él se encuentra el nacimiento del mismo nombre, poco han de durar las aguas limpias del manantial que ha mermado mucho en los últimos años.
El camino comienza un suave ascenso con algunas viviendas en los márgenes, a la derecha queda el cerro de La Pastora; tras un repecho a la derecha se encuentran las ruinas del cortijo del Quemado situadas en lo alto de un cerro, a ambos lados del carril se abren unos amplios campos de cultivo, los Llanos de Aguaya, la calidad de la tierra ha motivado que sean de los más productivos agrícolamente de los alrededores de Ronda, se ha practicado la agricultura desde tiempos remotos, las pruebas son los restos romanos que se encuentran diseminados por toda la zona. A cambio se ha perdido la cubierta arbórea de encinas en las grandes extensiones llanas. Algunos historiadores locales, sitúan en estos campos el marco de la famosa batalla de Munda entre Pompeyo y Cesar. A la izquierda del camino pasamos junto a unos viñedos recientemente instalados.
A 3,4 Km. y junto a un cortijo, parte a la izquierda un desvío hacia el Pilar de Coca, situado en el magnífico encinar del Coto Cortina, uno de los caminos clásicos en los recorridos con bicicleta de montaña, por la derecha encontramos otro camino que se dirige a una pista de aterrizaje y es parte del Cordel de Los Pescaeros, una vía pecuaria en deslinde que nos podría llevar hasta Conejeras.
Continuamos al frente y pronto comenzamos a ascender. A 5,3 Km. justo cuando abandonamos los últimos campos de cultivo y comienza la parte más dura de subida se encuentra la primera cancela; los matorrales son cada vez más frecuentes, el camino se hace duro y si vamos en bicicleta habremos de extremar las precauciones. Son abundantes las aves entre las que destacan los abejarucos con importantes colonias en los alrededores y los cernícalos; a veces, en los llanos cultivados ha anidado el aguilucho cenizo.

Al fondo la Sierra Hidalga

Tras pasar la verja, a la derecha, encontramos restos de un molino y el nacimiento de la Hidalga que abastece a los cortijos de los alrededores y que en tiempos pasados fue uno de los aportes de agua a Ronda. La subida se endurece en su discurrir zigzagueante entre la vegetación de matagallos, esparrageras y aulagas en los márgenes del camino, siempre por nuestra derecha vemos la cañada de la Hidalga, por donde un torrente solo lleva aguas cuando las precipitaciones son importantes. Las encinas son escasas y las vistas son magníficas sobre la ladera norte de Sierra Hidalga, donde aún sobreviven algunos pinsapos.
El carril de Los Peñoncillos lo dejamos a la izquierda, estamos a 7,2 Km del inicio. La cercanía a Ronda y la presencia del camino de Lifa debió ser la causa de la desaparición de lo que una vez fue el pinsapar más cercano a Ronda; además, la dureza del trabajo de campo y la escasa rentabilidad económica han traído como consecuencia el abandono de muchos cortijos que se esparcen por las faldas de Sierra Hidalga.
Pasamos muy cerca de dos antiguas Caleras, eran pozos donde de cocian las piedras calizas que permitían después fabricar cal.
A 9 Km. del inicio parte a la derecha un carril en dirección Sur a la ladera de la Sierra Hidalga.
Siguiendo el camino de Lifa se llega muy pronto a una nueva alambrada y una cancela con un paso canadiense para evitar que pase el ganado, este lugar es el Puerto de Lifa, Km 9,2, un cartel nops indica que estamos en el Parque Natural Sierra de Las Nieves; desde ahí comienza un descenso que termina en el Cortijo de Lifa, a 12 Km. del inicio de la ruta. En los llanos que rodean la casa, se cultivan trigo y legumbres. Este es el final del camino; aunque las posibilidades de ampliar el recorrido son muchas, se puede visitar los restos de una torre árabe; el Cornicabral muy interesante por el bosquete de Cornicabras que presenta y los Riscos de Lirio que en primavera lluviosa son uno de los espectáculos más hermosos de la Serranía. También se puede ascender a la Hidalga desde el Puerto de Lifa.
El regreso se hará por el mismo camino de ida.

Torre árabe de Lifa

Datos Generales:
- Distancia: 24 Kms.
- Tiempo aproximado: 6 horas
- Modalidad: a pie o bicicleta. No usar vehículo.
- Grado de dificultad: Medio por la subida continuada hasta el Puerto de Lifa, en bicicleta, medio-alta.
- Época recomendada: Primavera. En bicicleta todo el año, excepto los meses de pleno verano.
- Consejos prácticos: Llevar calzado cómodo y agua, recomendables los prismáticos y la cámara de fotos. Para la ruta en bicicleta, lo lógico: casco, rodilleras y material de repuesto.