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Espino Majoleto

Andrés Rodríguez González Diciembre 6th, 2008

Árboles, arbustos y Matorrales de la Serranía de Ronda.
Espino. Espino albar, Espino Majoleto. Majuelo. Crataegus monogyna.


Arbusto perteneciente a la Familia de las Rosáceas.
El Majuelo puede llegar a alcanzar los 10 m. de altura, aunque no suele pasar de los 5 m. Es una especie muy extendida, ampliamente distribuido por gran parte de Europa, Norte de África y Asia. Habitualmente vive en altitudes bajas, pero también está muy bien representado en las sierras de Andalucía. Muy abundante en la zona bajas de las tres Cañadas de Ronda, en la Sierra de Las Nieves, de donde procede la foto. Es una especie poco exigente, desarrollándose sobre todo tipo de terrenos, tanto en climas fríos como cálidos y desde el nivel del mar hasta los 1.800 metros e incluso más.
Presenta hojas verde oscuro, anaranjado o pardo en otoño, son lobuladas muy características. Pierde las hojas en el invierno. Desarrolla abundantes flores blancas en de pequeño tamaño, reunidas en apretados ramilletes que cubren el árbol en primavera y están dotadas de un agradable aroma. Su fruto es una baya redonda de color rojo, dotada de una única semilla que maduran a finales de verano.
A veces se ha cultivado como seto espinoso, desarrolla una maraña de ramas, hojas y espinas densa e impenetrable.
Su madera es densa y pesada, se utiliza para fabricar mangos de herramientas y se ha usado en la Serranía ampliamente para producir carbón vegetal.
El majuelo se usa como patrón de injerto de árboles frutales. Se puede injertar con géneros próximos como perales o nísperos.

Foto Andrés Rodríguez González. Espino en la Sierra de Las Nieves parasitado por muerdago

A pesar de su dureza y rusticidad, es una planta que sufre muchas enfermedades, es atacada por bacterias, es muy sensible a la Roya, sobre todo tras las primaveras lluviosas. También suele presentar abundantes manchas en las hojas. Le ataca el Oidio, los Pulgones, las Orugas, las polillas y sobre todo, el Mosquito Verde que perfora las hojas con sus picaduras. Los pétalos de las flores pueden ser comidos por escarabajos, especialmente en los años en que no encuentran en el campo flores.
Como todas las plantas con efectos sobre el corazón deben utilizarse con cautela ya que una dosis exagerada puede producir efectos no deseados y siempre se debe consumir solo bajo supervisión médica. Sus flores son consideradas como un tónico para el aparato circulatorio y del corazón, se ha recomendado contra la arteriosclerosis, insuficiencias cardíacas leves y anginas de pecho.También tiene fama de ser buena reguladora de la presión sanguínea, compensando tensiones altas y bajas. Puede utilizarse para problemas de ritmo cardíaco como taquicardias y palpitaciones.
En medicina natural se ha usado como sedante en caso de insomnio. Su uso se ha combinado con plantas sedantes como la valeriana y el tilo, contra el estrés, la ansiedad y otros trastornos nerviosos.
Nunca usarla en casos de hipertensión.