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FAUNA DE LA SERRANIA DE RONDA: Chicharra alicorta.

Andrés Rodríguez González Agosto 13th, 2016

FAUNA DE LA SERRANIA DE RONDA
Chicharra alicorta. Ephippiger ephippiger.

Son insectos que siguen la norma general del grupo más amplio de animales Tierra, poseer seis patas y cuatro alas. Dentro de ellos, pertenecen al Orden de los Ortópteros caracterizados por poseer las patas posteriores muy desarrolladas y adaptadas para el salto. Dentro de este Orden se agrupan unas 15.000 especies, que se distribuyen en zonas templadas y tropicales, se dividen en saltamontes y langostas caracterizados por tener antenas cortas, y las chicharras y grillos, de antenas largas.
Siguiendo la pista aportada sobre el nombre del insecto por la extraordinaria naturalista afincada en la Serranía de Ronda, popularmente conocida por Eva de Montejaque, sobre unas fotos obtenidas por otro magnífico naturalista José María Canca (las mías eran de poca calidad), pude localizar a este sonoro y poco visto insecto.
Son dos las chicharras que habitualmente se oyen en nuestros campos en verano cuando el calor aprieta, unas producen un sonido estridulante, monótono y largo, son las chicharras de alas largas y otras, el insecto de hoy, producen un sonido (canto) de corta duración y muy agudo. Sólo las hembras pueden “cantar”.
En realidad el “canto” no lo produce la chicharra de alas cortas con la boca, sino frotando con sus patas las cortas alas que posee. En realidad tiene las alas casi totalmente atrofiadas y no vuela.
Es un insecto de gran tamaño, verdoso intenso que habita entre los matorrales  y las hierbas de lugares secos y muy cálidos de toda la península ibérica y sur de Europa. El aparato bucal es masticador. Come plantas pero en momentos de necesidad puede ser caníbal.
Posee una metamorfosis sencilla como todos los ortópteros. Es decir el animal sale del huevo con una forma muy parecida a la que tendrá de adulto, no como las mariposas que poseen metamorfosis compleja, cambian mucho de fora entre un estado larvario y otro.

Bibliografía
Guía de campo de los insectos de España y de Europa.  M. Chinery. Ed. Omega 1977.
www.pasapues.es
www.botanical-online.com

Invasión de Grillos en Cañete la Real.

Andrés Rodríguez González Octubre 13th, 2013

Invasión de Grillos en Cañete la Real.

Cañete la Real es una bello pueblo de la Serranía de Ronda que posee una magnífica colonia de buitres que habitan en los escarpes de roa caliza que rodean el pueblo.

Pero esta vez no es noticia por sus buitres o la belleza de su paisaje. Sufre una invasión de grillos.

Los grillos domésticos (Acheta domesticus) son considerados invasores ocasionales.

Este insecto es de la misma familia de los saltamontes y cigarrones, como ellos son voladores y tienen la capacidad de saltar. Se caracteriza por ser de color marrón pálido con marcas oscuras en cabeza y torax. Sus alas cubren el abdomen y se prolongan finalizando en dos espinas. Poseen  antenas largas y delgadas. Su “canto” es potente y característico, en realidad fabrican el sonido frotando sus dos patas traseras contra el par de alas delantero que está endurecido y no sirve para volar, es de protección y para el sonido.

Colocan cientos de huevos en forma individual o en pequeños grupos, tardando en eclosionar  de 1 a 3 meses. La duración del desarrollo de las ninfas es de 3 a 8 meses y sufre cada ninfa de 7 a 13 mudas. A veces como ha pasado en Cañete, cuando el frio otoñal no llega, producen una nueva generación de miles de individuos que buscan calor ante el frío nocturno en las casas o en las farolas de los pueblos y ciudades.

Los grillos habitan generalmente exteriores, zonas donde abunde basura, zonas con carbón, pero pueden invadir casas y edificios en gran número. En relación a su alimentación son omnívoros, comen o beben casi todo lo que tienen a su alrededor. En casas, pueden dañar o masticar la seda, los tejidos de lana, el papel, la fruta y los vegetales tipo macetas o huertos. Si existen en gran número pueden ocasionar problemas de cierta envergadura. Para evitarlos se pueden aplicar medidas de mantenimiento, almacenaje y limpieza. Es importante no utilizar insecticidas en spray que podrían contaminar los alimentos, es mejor insecticidas específicos que sean consumidos por los animales.

Su actividad es generalmente nocturna permaneciendo oculto durante el día.

Unas palabras y una foto

Andrés Rodríguez González Enero 22nd, 2013

Unas agradables palabras me dirige mi amigo Ahmed Hmed en facebook a las que acompaña una fotografía en la que me relaciona con un saltamontes.

Mis agradecimientos.

Calendario Natural septiembre 2.010

Andrés Rodríguez González Septiembre 5th, 2010

Gota fría,  alimoches serranos e insensibilidad administración andaluza
La única pareja reproductora de Alimoches de la provincia de Málaga, que vivía en las montañas entre Teba y Cañete a aparecido muerta. En la provincia de Málaga existen otros alimoches pero estos eran los únicos que cada año sacaban un pollo adelante. La muerte de estos animales protegidos se ha producido hace pocos días, aún se está investigando la causa y se está buscando al pollo que habían sacado éste año, mientras se averigua cual es la causa, con carácter inmediato se debería cerrar el coto de caza.
Dicen que tendremos Gota Fría este año,  este fenómeno atmosférico ocurre a finales de verano y comienzos de otoño en la zona costera mediterránea por determinadas causas: se necesita que el agua del mar Mediterráneo este bastante caliente después de un verano duro, cosa que ha ocurrido este año, cuando el varano llega a su fin y las temperaturas en la zona costera descienden entonces se produce una evaporación intensa del agua del mar, vapor que sube a capas altas de la atmósfera, si allí, ese aire cálido y húmedo, se encuentra con capas de aire muy frío que se haya desplazado hacia el sur  procedente del  norte de Europa, entonces se producen grandes lluvias en pocos días con posibilidad de inundaciones y destrozos en las infraestructuras, este fenómeno  que se agrava por existir cadenas montañosas cerca de la costa mediterránea española (aumenta la fuerza del agua), ocupación por medio de construcciones en los cauces de agua (impide que el agua se desplace hasta el mar) y eliminación de la vegetación de ribera (impide la erosión). Estas posibilidades se dan en la zona costera tan solo puede faltar un ingrediente, que existan masas de aire frío procedente del norte de Europa en capas altas de la atmósfera. Eso no se puede saber con tiempo, tan solo con unas pocas horas de antelación, por eso suelen ser tan peligrosas las Gotas Frías, no avisan de que se van a producir.
Mientras que el gobierno central del Estado pretende ampliar la zona de protección del Parque Nacional de Doñana con la inclusión del ecosistema de las Dunas, el gobierno andaluz va a recurrir dicha medida, ya que según dice, “Doñana ya está suficientemente protegido”. Para quien no lo sepa, el ecosistema dunar costero de Doñana es algo único en el mundo, cualquier administración con un mínimo de sensibilidad ambiental estaría orgullosa de protegerlo.

Precioso saltamontes en una rama de pinsapo, foto obtenida este verano en el pinsapar de la Sierra de Las Nieves.

Saltamontes

Andrés Rodríguez González Agosto 17th, 2010

FAUNA DE LA SERRANIA DE RONDA
SALTAMONTES
Son Insectos del grupo Ortópteros que cuentan con unas 20.000 especies, dentro de ellos pertenecen a la familia Acridididae. En todo el mundo, existen unas 10.000 especies de saltamontes. A este orden pertenecen también los grillos.
Estos insectos no viven mucho tiempo, no suelen pasar de 11 semanas, sin embargo es bastante para los insectos si los comparamos con otros como las Efemeras o las Mariposas. Siempre viven en terrenos áridos y baldíos,  prados y bosques.
Se distribuyen por todo el mundo. Sobre todo, en zonas tropicales y subtropicales. Son diurnos y terrestres.
Su alimentación es a base de hierbas, a veces, por su número, se pueden transformar en plagas. Son comidos por otros insectos como Mantis y algunos escarabajos, también las ranas y arañas, algunas aves como codornices y aves domésticas y rapaces como ratonero común y cernícalo primilla.
Los saltamontes son de colores poco vistosos, verdes o marrones, negros o amarillos, con manchas o de tonalidades más uniformes para camuflarse con la vegetación o con el suelo.
El tamaño es una de las grandes diferencias entre los saltamontes, los hay que miden escasos milímetros de longitud, sin embargo, también podemos ver saltamontes de hasta 15 cm de largo.
Como insectos que son, los saltamontes tienen respiración traqueal y respiran, por lo tanto, a través de los espiráculos que tienen repartidos por todo su cuerpo.
Muy parecidos a los saltamontes y a veces designados con el mismo nombre están las Cigarras, que no debemos confundir con las Chicharras.

Como todos los insectos, para su estudio, de dividen en tres partes: cabeza, tórax y abdomen. Los saltamontes tienen la cabeza triangular. Sobre ella descansan unas antenas que pueden ser muy largas o muy cortas según la especie, ubicadas cerca de unos grandes compuestos. Los ojos de los saltamontes, por lo tanto, están constituidos por pequeños ojos llamados ocelos pero están coordinados entre sí para formar una imagen general. Las antenas las emplean para orientarse y detectar los peligros que les pueden acechar desde la distancia. Del torax salen dos pares de alas y seis patas.
Las gruesas y fuertes patas posteriores de los saltamontes están más desarrolladas que el resto y les permiten dar grandes saltos cuando realizan un brusco movimiento de distensión. En cambio, los dos pares de patas restantes son más finas y sólo le permite al animal avanzar por el suelo.

Ortópteros, significa alas rectas. En realidad, son las alas exteriores las que están endurecidas para proteger al par de alas interiores membranosas. El par de alas anteriores es mucho mayor que las exteriores y les capacita para volar y para comunicarse con sus semejantes, puesto que son de colores vivos y actúan como señal para los otros saltamontes cuando están bien abiertas durante el vuelo.
Las alas anteriores les permiten a los saltamontes volar, aunque, generalmente, no pueden recorrer grandes distancias. Únicamente, son grandes voladores algunas  langostas del desierto y las langostas migratorias. A pesar de que la gran parte de saltamontes no pueden volar durante mucho tiempo, es tiempo suficiente como para huir de los depredadores y parásitos.
El salto es otro mecanismo defensivo de huida, y de hecho, es anterior al vuelo, por lo que ambos mecanismos están muy relaciones. Gracias a los rápidos saltos que realizan los saltamontes consiguen evitar muchos de sus enemigos.
Deslizando la doble hilera de espinas de la tibia de las patas posteriores (parte más delgada que el fémur) contra los relieves del fémur, los saltamontes producen sonidos para atraer a las hembras.
En los días más calurosos, los saltamontes macho emiten sus cantos para atraer a las hembras y ahuyentar a otros machos.
La mayoría de saltamontes hace sus puestas en el suelo, directamente en la tierra o entre las raíces de las hierbas. El tipo de suelo de preferencia para los saltamontes es el arcilloso, aunque algunas especies ponen sus huevos en terrenos arenosos o rocosos.
La puesta del saltamontes transcurre, en otoño o a finales de verano, y dura media hora o incluso más, según el tamaño de la puesta.
Poco tiempo después de la puesta, en septiembre, los adultos mueren, aunque permanecerán los huevos hasta el nacimiento de la nueva generación en primavera, en el mes de abril normalmente.
Sin embargo, algunas especies de saltamontes sobreviven al frío invierno como larvas hibernantes. Cuando llega el buen tiempo completan su desarrollo y son adultos mucho antes que el resto de saltamontes que deben empezar en primavera el ciclo desde la fase de huevo. Los huevos de saltamontes sufren, a veces, un proceso de diapausa cuando llega el invierno y las temperaturas bajan. Entonces no continuarán desarrollándose hasta la primavera siguiente. Aunque en las regiones temperadas, salvo veranos muy poco calurosos o puestas tardías, los huevos de saltamontes reciben suficiente calor como para desarrollarse sin sufrir diapausa.
En la primavera siguiente, cuando llega el calor, nacen las crías de saltamontes, de color blanquecino, después de pasar el frío invernal al abrigo del suelo. Unos pocos minutos es el tiempo que necesita el pequeño saltamontes para liberarse del huevo, pero a menudo es demasiado tiempo, porque es durante la salida del huevo cuando los saltamontes son más vulnerables a los depredadores, sobre todo a hormigas.
Sin embargo, el saltamontes cuando alcanza el estado adulto, tiene las alas funcionales e, inmediatamente se desprende de las membranas que lo unen al huevo.
El saltamontes necesita unas 6 semanas para alcanzar el estado adulto. En ese tiempo crece con rapidez y devora todas las hierbas que puede.