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PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA: ÑORA

Andrés Rodríguez González Agosto 26th, 2020

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

ÑORA. Bola. Capsicum annuum 

Las ñoras son un tipo de pimiento rojo de forma esférica que se cultiva en la zona del levante español y en Cataluña.

La Ñora es una veriedad de pimientos que, según se dice, fueron traídas a España por el propio Cristóbal Colón. El 22 de marzo de 1493, llega Colón a Palos y se apresura a rendir la conquista a los Reyes Católicos. Antes, cumple un voto emitido con ocasión de un peligro máximo, acudir ante la Virgen de Guadalupe a depositar un cirio en acción de gracias. Con toda probabilidad, Colón dejó semillas de la preciada especia en el próspero monasterio. Tras la aclimatación, el pimiento pasa al monasterio de Yuste. Los frailes Jerónimos de Yuste pasan el pimiento a su monasterio hermano de La Ñora, en Murcia. Desde Guadalupe se extendieron a los monasterios andaluces de La Luz y Buenavista,  en el riojano de Santo Domingo pero tuvieron especial éxito en el monasterio de La Ñora, donde tomaron el nombre, desde ahí se extendieron a Alicante y de ahí a todo Levante. La falta de agua y el trabajo de los monjes configuraron su forma pequeña redondeada y le dieron el nombre. Hoy en día, Levante y Cataluña siguen siendo las dos zonas de España donde más se cultiva y consume este peculiar pimiento, conocido también como Bola.

También se denomina ñora a este mismo pimiento una vez ha sido desecado, lo que permite conservarlas y utilizarlas durante todo el año. En crudo suele consumirse frita o hecha al horno como acompañamiento. En seco, se usa para hacer pimentón, como el pimentón de Murcia, y también podremos rehidratarlas para aportar color y sabor a nuestra receta. Es también posible encontrar ñoras ahumadas, obteniéndose así otra colección de aromas muy interesantes. Es habitual usarla en los sofritos para platos de arroz, en calderetas de pescado, pescados al horno, y también alubias. La piel puede llegar a ser bastante correosa por lo que mucho cocineros optan por remojar la ñora seca y luego con la punta de un cuchillo extraer la pulpa. Se consumen de varias maneras. Es habitual servirlas fritas, o bien como parte de ensaladas. Su carne es muy apreciada para acompañar guisos, bien sofrita. En la zona de Alicante y Murcia se usa para preparar todo tipo de arroces, a los que dota de su característico color rojizo.

La ñora y el pimiento choricero son dos variantes distintas de pimiento y muchos cocineros dicen que nos son intercambiables por tener sabores distintos, el choricero tiene la piel más dura por lo que casi siempre se va a extraer su pulpa antes de añadirlo al plato.

Las ñoras que podemos comprar de manera habitual han sufrido un proceso de secado, para poder obtener su carne, lo mejor es hidratarlas durante unos minutos en agua caliente. Hoy en día, el desarrollo tecnológico ya permite comprar la carne de ñora directamente en bote, ahorrándonos el trabajo de repelar el interior.

Otra de las recetas mediterráneas más conocidas que usan la ñora como uno de sus ingredientes fundamentales es la “Salsa romesco”, típica de tierras catalanas.

En cualquier caso, el uso de la ñora se ha extendido más allá de la costa y hoy en día se utiliza para numerosas recetas, sobre todo en las que se busca dar un punto de intensidad sin llegar al picante.

Su empleo en la cocina como condimento está cada vez más considerado y puede encontrarse cada vez más en las cocinas modernas de España, colgada en sus ristras características. Su poderoso y singular sabor, además de la coloración que proporciona a los arroces, guisos y salsas, le da una posición muy favorable en la cocina popular española.

La ñora se deja secar al sol en grandes superficies en el campo, de esta forma las rastras  o racimos de ñoras se van secando junto a las ristras de ajos que son frecuentemente empleadas como elementos decorativos en las cocinas y restaurantes españoles.

Bibliografía

https://www.bonviveur.es/

https://www.cocinista.es/

Wikipedia