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Árbol del papel

Andrés Rodríguez González Octubre 19th, 2008

Árboles, arbustos y matas de la Serranía de Ronda

Morera de papel,  vulgarmente llamado también Moral de China, Morera papelera y Morera del Japón. El nombre científico o latino es Broussonetia papyrifera.

Pertenece a la Familia de las Moraceas, como el Moral de los gusanos de seda. Su origen es de la zona asiática de China, Japón, Taiwan y Malasia.
Árbol de tamaño mediano, de unos 10-15 metros de altura, forma irregular, de copa densa. Es caducifolio, es decir, que pierde las hojas. Éstas son muy variables de forma, incluso en la misma rama, habitualmente son simples, ovadas, se pueden presentar profundamente lobuladas que aparecen más frecuentemente en ejemplares jóvenes de rápido crecimiento, de  entre 7 a 20 cm de largo, haz áspero y envés velloso con márgenes finamente aserrados.
Es un árbol que presenta pies con flores masculinas que nacen en una inflorescencia de forma alargada y pies con flores femeninas de forma globular. Florece a finales de primavera. A finales de verano o principios de otoño, las inflorescencias femeninas se convierten en una fruta comestible, dulce y jugosa (pero demasiado frágil para comercializar) de color naranja rojizo de entre 3 a 4 cm de diámetro, que constituye una importante fuente de alimentación para la fauna.
Se considera una especie que puede desplazar a otras plantas autóctonas por su crecimiento que es muy rápido. Por esa causa esta morera, introducida en áreas no nativas, puede desestabilizar los ecosistemas convirtiéndose en una especie invasiva. Esto ha ocurrido en muchos lugares de Europa, Latinoamérica, Estados Unidos y sur de Asia. Compite con las especies autóctonas en zonas de poca lluvia y las elimina ya que sus raíces son muy superficiales lo que resta agua a la flora autóctona. Sus raíces son tan superficiales que es propenso a ser abatido por fuertes vientos, otra particularidad es que envejece muy deprisa.
Su madera es apta para tornear y su corteza se emplea para la fabricación de papel desde hace siglos en sus países de origen, de ahí el nombre científico (papyrifera). La corteza está compuesta por fibras muy fuertes de la cual se extraen materiales de características parecidas a las del lino y cáñamo, por lo que se utiliza para fabricar papel de alta calidad especialmente hechos a mano. Los brotes y las hojas tiernas se usan para alimentar a los rumiantes en los zoológicos.
En las islas Fiji, donde esta especie fue introducida, la corteza se usa para elaborar tejidos llamados “Masi”, se tiñe y decora con motivos tradicionales y se confecciona ropa utilizada durante muchas ceremonias, como bodas, funerales y nacimientos.
En la península suele cultivarse como árbol de sombra de manera aislada. Se adapta a cualquier tipo de suelo, prefiriendo los lugares secos y resistiendo muy bien la contaminación atmosférica. Es también bastante resistente a la sequía.

En Ronda se ven algunos ejemplares en la pared del Tajo por la zona del Parador y el Paseo de los Ingleses.
Se multiplica con facilidad por semillas y por esquejes.

Matagallo

Andrés Rodríguez González Octubre 11th, 2008

Árboles, arbustos y matas de la Serranía de Ronda.

Matagallo, mechera. (Phlomis purpurea)
Perteneciente a la familia de las Labiadas, formada por plantas aromáticas y glandulosas en su mayoría, generalmente hierbas y pequeños arbustos.
Es una planta arbustiva y perenne que raramente llega a los dos metros de altura. Presenta una ramificación muy abierta. Sus hojas son opuestas, de forma lanceolada de 2 a 5 cm de largas, de color claro, rugosas, lanudas y bastante carnosas. Sus flores tienen la corola con dos labios de color rosa, púrpura y algunas veces blanquecina y distribuidas en pisos a diferentes alturas del tallo  en las axilas de las hojas. Se puede observar durante todo el año y es posible verla en floración desde finales de febrero hasta ya bien entrado el verano. Su fruto es seco, aparece dividido en cuatro partes globosas y oscuras.
Esta planta es muy abundante en la Serranía de Ronda. Forma parte de la vegetación típica de matorrales abiertos y laderas pedregosas en las zonas cálidas y secas. Acompaña también a encinares y coscojales, se encuentra siempre presente en zonas con un cierto grado de degradación. Conforme ascendemos en altura disminuye su presencia. Vive en casi todo tipo de suelos.


El matagallo es una de las plantas más reconocidas por sus múltiples propiedades. Los griegos en la antigüedad ya tenían conocimiento de sus propiedades, de ahí el nombre de su género de origen griego phlomis derivado de “phlox, llama”, ya que con sus hojas enrolladas hacían las mechas para los candiles de aceite. Al igual que otras plantas con pelos como la estepa blanca (Cistus albidus), se usaba como estropajo para lavar y sacar la porquería incrustada en la piel. Las hojasse han usado como sustituto del tabaco y las flores, ricas en miel, eran una de las pocas, sino la única golosina que podían permitirse los niños que vivían en el campo. Entre otras propiedades curativas se le atribuye la de antihemorroidal, astringente y diurética. El matagallo se ha utilizado para fabricar un jarabe contra el resfriado y la tos. Se usa también como pasto y combustible, por esa razón en algunas zonas de la Serranía se limpiaban campos enteros de este matorral. Es una planta bonita como ornamental y en determinados jardines se está imponiendo dada su gran resistencia a la sequia.

Lavanda

Andrés Rodríguez González Septiembre 8th, 2008

Lavanda  Lavandula angustifolia
Es una planta arbustiva muy utilizada como aromática pero actualmente poco como condimento para la cocina, pero que también tiene usos culinarios. Como de otras plantas aromáticas y cultivadas existen muchas variedades de características y porte muy variado, desde variedades enanas de apenas 25 cm. de altura, como ‘Hidcote’ a otras de flores bastante altas, también es variable el color de las flores, en general presenta flores azuladas pero es muy llamativa la lavanda de flores blancas, variedad  ‘Alba’.


Para su cultivo debemos seguir dos consejos básicos: Abonar después del corte para que los tallos nuevos tarden en hacerse leñosos y darle un recorte en cuanto pase la floración.
Este pequeño matorral no suele durar más de seis años. Para evitar que se pierda es conveniente multiplicarla por medio de esquejes, para ello se deben tomar trozos de unos 10 cm. de tallos que sean algo leñosos pero no gruesos, se debe hacer en verano; si se utiliza hormona de enraizamiento, seguro que prenden.
Sus usos son múltiples y variados. La Lavanda, además de aportar sus pequeñas y hermosas flores azuladas, perfuma el ambiente. A través de la historia ha sido utilizada con fines cosméticos y medicinales y en tiempos modernos se cultiva en el mundo entero.
En el jardín, como planta para hacer bordes a ambos lados de un camino, es perfecta. Para secarla debemos recolectar los extremos de los tallos al comienzo de la floración, con las flores ya azules o violetas. Consérvalos en manojos colgados boca abajo en un lugar fresco y ventilado hasta que se sequen del todo. Una vez secos, puedes hacer muchas cosas con los tallos de lavanda: Meterlas en bolsitas de tela para poner en los armarios o para muebles zapateros, también hacer cajas de perfumes con las flores mezcladas con otras especies de aromáticas. La esencia de Lavanda se usa en colonias y perfumes. Hay plantaciones comerciales para esto. Es un extraordinario insecticida ecológico, para ello se ponen 2 puñados de flor de lavanda en un recipiente lleno, mitad y mitad de agua destilada y alcohol de 90º . Esta loción aleja a los insectos, especialmente a los mosquitos. Si se añade al preparado anterior un puñado de pétalos de rosa y un vaso de vinagre de sidra, obtendrás una loción refrescante para las manos y los pies y un buen perfume que añadir al agua de aclarado del cabello. También se usa contra las picaduras de los insectos, se prepara un puñado de flor de lavanda macerado durante 15 días en 1/4 de litro de aceite de oliva. Y en emplasto, junto con el tomillo y romero ya que alivia los esguinces. Se puede tomar en infusiones, preparados 8 gr. por litro se usa contra el insomnio y 20 gr. por litro, alivia la fiebre. Vinagre aromatizado con lavanda es usado en la cocina.
Como vemos la flor de lavanda tiene aplicaciones medicinales, artísticas, ornamentales y en aromaterapia (en forma de aceite y esencia).

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