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PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA: Estepa o jara blanca.

Andrés Rodríguez González Mayo 16th, 2017

PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA
Estepa o jara blanca. Cistus albidus

Una de las jaras más abundantes, quizás la que más, de la Serranía de Ronda.
Posee unas flores de grandes; vistosos y frágiles pétalos, arrugados, son los que anuncian la llegada de la primavera y el alargamiento de las horas de luz.
El nombre del género “Cistus”, procede del nombre griego que una vez latinizado se convierte en “cisthos”. También se puede realacionar con la palabra griega “Kiste”  que significa caja o cesta, por la forma de sus frutos. El nombre de la especie “albidus” así como el topónimo “jara blanca”, le viene dado por el vellosidad blanquecina que recubre sus hojas.
El nombre popular de “Jara”, viene del término árabe “Xara” que significa “matorral”.
El color de la flor tiene ligeras variaciones, suelen ser rosa palido pero algunas plantas tienen sus flores blancas.
La jara blanca,  tiene porte arbustivo pudiendo alcanzar de 1 m. a 1,5 m. de altura. Es una planta muy termófila, perteneciente al ámbito del mediterráneo occidental.  Es propia de matorrales seriales, compartiendo paisaje con romeros, coscojas, aliagas, lentiscos etc. Especialmente abundante en zonas repetidamente incendiadas. Vive en todo tipo de terrenos, pero especialmente calizos.

Sus hojas son suaves, rugosas y a nivel popular se han empleado, hojas y tallos como estropajo para limpiar las sartenes, cacerolas y platos y como sustituto del tabaco, secando sus hojas, moliéndolas y liándolas en forma de cigarrillos. También sus hojas empleadas en forma de infusión han servido para problemas digestivos y para aliviar afecciones bronquiales y resfriados, así como para desinfectar heridas.
En el norte de África, los árabes elaboran un té con sus hojas que emplean como aperitivo, es decir, para estimular el apetito, así como para tratar dolores digestivos y jaquecas.
Sus muy variados topónimos nos pueden recordar algunos de sus usos populares: hierba para fumar, quiebraollas, revientaollas, estepa blanca, estopa, jaguarzo blanco etc.
Es un arbusto de una gran belleza, muy interesante para introducir en el diseño de jardines mediterráneos con pocas necesidades de agua, es decir, jardines xerófitos. Se pueden recolectar sus semillas en otoño y tras un leve raspado con un papel de lija fina sembrarlas en sustrato o en suelo directo, es muy frecuente que germinen dando un arbusto muy rústico y resistente para el jardín. Aunque sus flores son muy efímeras, apenas duran un día, la disfrutaremos en flor desde marzo hasta junio según las zonas.

Bibliografía
http://www.etnobotanica.net