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PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA: RETAMA DEL ALJIBE

Andrés Rodríguez González Junio 19th, 2017

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA
RETAMA DEL ALJIBE 
(Echinospartum algibicum)

Una de las características de la Serranía de Ronda es el rico patrimonio vegetal que alberga. Uno de los grandes botánicos de la provincia de Málaga es Manuel Becerra, natural de Benaoján, muy recientemente en un interesante artículo publicado en mel diario Sur. Manuel Becerra, explica que “la abrupta orografía de la provincia y la enorme variabilidad climática y complicada historia geológica, hacen de Málaga una de las provincias más ricas en cuanto a biodiversidad florística”. Hasta el momento se conozen más de 2.000 taxones diferentes de plantas vasculares, muchos de ellos, exclusivos de Málaga. También hay especies que podemos catalogar como raras, según asegura Becerra, por distintos motivos.

En ese artículo ha seleccionado a siete de ellos como especialmente interesantes.
Otro de los endemismos malagueños más escasos y amenazados es esta especie de retama, RETAMA DEL ALJIBE  (Echinospartum algibicum) que puede llegar a alcanzar los dos metros de altura y presenta las flores amarillas, que curiosamente sólo se conoce de unos terrenos rocosos que no superan la hectárea de extensión situados en los alcornocales del término municipal de Montecorto, en la Serranía de Ronda.
Es la única localidad conocida a nivel mundial, la población está formada por poco más de 100 individuos y se encuentra gravemente amenazada por los incendios.


Hormigas de la especie Camponotus cruentatus cuidadando pulgones en flores de Retama del Aljibe.

Bibliografía.
http://www.diariosur.es

Camponotus cruentatus

Andrés Rodríguez González Enero 24th, 2010


Fauna de la Serranía de Ronda
Andrés Rodríguez González
www.laserranianatural.com

Hormiga Camponotus cruentatus.
Se estima que en el mundo hay unas 10.000 especies diferentes de hormigas. Todas son insectos sociales, viviendo en colonias de tamaño variable, normalmente formadas por una o varias reinas, uno o varios machos, y gran número de obreras. En algunas especies hay varios tipos de obreras, formando castas especializadas. Presentan comportamientos sociales de complejidad diversa, en esto podemos compararlas con las sociedades humanas. Algunas especies, las más primitivas, son cazadoras nómadas y no construyen hormigueros. Otras especies, más evolucionadas, son recolectoras de semillas que acumulan en sus almacenes. Las hay que pastorean pulgones, cochinillas o incluso orugas de ciertas mariposas, ‘ordeñando’ las secreciones azucaradas que éstos producen y defendiendo su ‘ganado’ de cualquier ataque. Las más sofisticadas, cultivan hongos en lechos de hojas que recolectan en los árboles y fermentan en cámaras especiales de sus hormigueros. Paralelamente, algunas especies han adoptado modos de vida parasitarios, secuestrando a otras especies de hormigas para que trabajen como esclavas en sus hormigueros.
Las hormigas del género Camponotus son normalmente polimórficas, es decir en la misma colonia existen ejemplares de diferente tamaño y funciones. En el mundo de las hormigas, las Camponotus, son consideradas como de gran tamaño, las reinas pueden llegar a medir 1,8 cm, las obreras 1,5 cm, los machos son más pequeños, apenas si llegan a 1 centímetro.
El rasgo más característico para identificarlas es la inserción de las antenas alejadas de la base del clípeo, que es la estructura que rodea a la boca.
Las Camponotus son hormigas frecuentes en bosques o zonas donde existen árboles, a ellos suben buscando alimento y pulgones, prefieren los bosques adehesados de encinas y alcornoques. Grandes y oscuras, desplazandose lentamente a veces en grupos pequeños, sin duda, los lectores que hayan permanecido un rato descansando cerca de una encina, las habrán observado ya que son muy abundantes en los encinares de la Serranía de Ronda.
Como alimento toman miel y néctar de las flores, pero en su dieta entra también carroña y son expertas cazadoras. Se atreven con insectos de bastante mayor tamaño a los que pueden atacar en grupo con mucha ferocidad. Usan aguijones y rocían con líquidos para matar a sus víctimas.


La foto tiene su historia, José Antonio Reina, el autor, habia ido a La Sauceda a fotografíar buitres, cuando regresaba, en la carretera, encontró una lagartija atropellada, con grandes dificultades por no tener en ese momento el objetivo adecuado, tumbado sobre el asfalto mientras que su hermano vigilaba por si venía algún coche, pudo hacer esta foto de un ejercito de hormigas que estaban devorando el cadaver.

Su clasificación por parte de los expertos no siempre es fácil por presentar variaciones en su cuerpo. Su distribución es mundial con más de 1.000 especies descritas, siendo la mayoría pertenecientes a los trópicos.  Suelen dividir en subgéneros que puede servir para ordenar el género debido a la gran cantidad de especies que presenta, incluso si tenemos en cuenta solo la zona mediterránea donde encontramos más de 120 especies hasta el momento, solamente en España están descritas 20 especies siendo las más conocidas la Camponotus cruentatus  y la Colobopsis truncatus, una curiosa especie que excava sus hormigueros en los troncos de las encinas y tapa la pequeño boca del hormiguero con la cabeza de una obrera que se instala en la puesta a modo de cerradura de seguridad.
Es el mayor grupo dentro de las Hormigas en cuanto a número de especies. El tamaño de las colonias varía también entre 200 y más de 15.000 individuos.


Las fotografía que ilustran son de un magnífico fotógrafo de naturaleza, el malagueño José Antonio Reina Hervas.