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PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA ALCACHOFA, alcachofera . Cynara scolymus

Andrés Rodríguez González Julio 23rd, 2017

PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA
ALCACHOFA, alcachofera . Cynara scolymus

La alcachofa es una planta robusta, de la familia de las compuestas. Es una bianual, presenta un rosetón de enormes hojas, de hasta un metro de largo, muy segmentadas, duras y espinosas, recubiertas de hebrillas blancas por su parte posterior. Del centro del rosetón de hojas, se desarrollan tallos gruesos, acanalados, que culminan en enormes flores, recubiertas de escamas imbricadas, con la base carnosa, que es la parte comestible de las alcachofas. El fruto es una cápsula rígida o “aquenio”, que no se abre por su mitad central y que contiene una única semilla en su interior, que es dispersada por el viento con la ayuda del típico plumón de las compuestas, conocido como “vilano”. La alcachofa puede alcanzar los 150 cm de alto.
La alcachofera es una planta de cultivo, emparentada con los cardos, de los cuales deriva, como producto de la acción humana. La especie original procede probablemente del este de África, extendiéndose su cultivo por el Mediterráneo oriental y por los demás países de Europa con un clima templado. Se cree que la especie en concreto de la que procede pueda ser el cardo silvestre Cynara cardunculus, que en Europa podemos encontrar en descampados y escombreras y que destaca por su imponente presencia. A partir de diferentes cruzamientos entre ésta y otras especies de cardos se debió llegar, por selección y mejora genética, a la creación de esta especie hortícola, que hoy se cultiva en el mundo entero.
Se conocen vestigios antiguos que dan fe del cultivo de la alcachofa en la antigua Grecia, y se sabe que en la Roma clásica ya era un alimento habitual de la dieta de la población. Hoy día se cultiva en países de clima templado o cálido, con inviernos suaves, pues resiste mal las heladas. La cuenca mediterránea, con Italia y España como principales productores, incluye también a Francia, Grecia y Marruecos, supone el 90% de la producción mundial de este producto. Otros países productores son Egipto, Argelia, Israel, los Estados Unidos (California), China y en América del sur, México, Perú, Chile y sobre todo Argentina.
Desde hace mucho tiempo se sabe que la alcachofa un alimento sano y depurativo, pero estudios recientes han demostrado que, además, es un recurso natural ideal para prevenir y tratar diferentes afecciones metabólicas, como el colesterol alto o la hipertensión. La Alcachofa o alcachofera está especialmente indicada para combatir el colesterol que es el primer causante de accidentes cardiovasculares. Aproximadamente la mitad de la población española tiene el colesterol alto.
Con fines medicinales se aprovechan en primer lugar las hojas jóvenes, del primer año, y en menor medida las flores, con sus brácteas tiernas  que son las piezas escamosas que abrazan los capullos florales de la alcachofa.
Las hojas jóvenes de la alcachofera contienen: Cinarina (con efectos sobre el colesterol). Ácidos caféico y clorogénico. Principios amargos, como la cinaropricina, responsable de su sabor amargo. Flavonoides como la luteolina. Inulina, un glucósido, presente sobre todo en la raíz.
Por su parte las flores destacan por su contenido en: vitamina C (ácido ascórbico), fibra, sales minerales (calcio, sodio y potasio, principalmente), cinarina, con efectos sobre el colesterol y flavonoides.
Nutricionalmente contiene calorias, fibra, proteínas, Glúcidos, Grasas, Calcio, magnesio, sodio, potasio, fósforo, vitamina A, Vitamina C, Vitamina B1 y agua.

Bibliografía
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