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Medio Ambiente: Ahora las Chumberas también corren peligro

Andrés Rodríguez González Junio 29th, 2014

Medio Ambiente: Ahora las Chumberas también corren peligro

Las Palmeras con el Picudo Rojo, los Castaños con la Avispilla y ahora las Chumberas con cochinilla.

Esta  plaga se detectó durante el verano de 2007, sobre todo en chumberas de la región de Murcia y de las Islas Canarias. Aparecía una enfermedad que cubría las “palas” con un manto blanco rugoso que con el tiempo terminaba por matarlas.

Posteriormente se descubrió que el causante de esta mortandad es un insecto, una Cochinilla denominada Grana, de nombre científico Caccus cacti.

A la chumbera se le denomina con muchos nombres populares, como  es el de Opuntia, Pencas, Tuna, Nopal, Comojón, Higuera chumba, Nacal, Tasajo. Científicamente su nombre es Opuntia ficus indica.

El origen de todas las Opuntia es América; viven silvestres desde Utah y Nebraska, en el Norte de USA, hasta el extremo Sur del continente, Patagonia. Fueron introducidas como otras muchas plantas, después del descubrimiento, se han extendido por toda Andalucía con gran facilidad, por su capacidad de producir una planta nueva a partir de una penca o trozo, y también por su facilidad de adaptarse a todo tipo de suelo, hasta tal punto que se han considerado como una especie invasora. Pero forman parte de nuestra cultura (los higos chumbos son muy apreciados culinariamente), concretamente en el Tajo de Ronda existen gran cantidad de ellas en sus paredes rocosas.

Su nombre evoca a la ciudad de Opus, capital de Lócrida, antigua región de Grecia.

En febrero del 2009, se publicó un artículo en el periódico La Verdad de Murcia donde se comentaba que alrededor de 2500 de hectáreas de las paleras de Murcia, sobre todo las del norte, están infectadas por cochinilla.

La grana o cochinilla cactus cacti es un insecto parásito, tiene forma de grano rojizo-negro cubierto por un polvo blanco.

Se ha utilizado tradicionalmente en Murcia para teñir los tejidos de color grana y carmín. Se colocaban en las pencas en trapos que se sujetan a los picos de las hojas de las tuneras. Cuando han alcanzado su desarrollo, unos 8 milímetros, se recolectaban con un cepillo y se colocaban al sol o se secaban en hornos.

La aparición de los tintes sintéticos hizo que su cultivo disminuyese bruscamente. Al ser un producto natural, aún es preferido por algunos consumidores como alternativa de los tintes industriales.

Es decir que la plaga que está afectando a las chumberas es la famosa cochinilla productora del colorante natural ácido carmínico, llamado simplemente CARMÍN o GRANA.

La plaga se ha extendido por las zonas más cálidas de la provincia de Malaga llegando a exterminar extensiones grandes de esta planta, en la Serranía de Ronda se observan algunas infecciones puntuales, sin duda el clima más frío influye en hacer más lenta la invasión.

Las recomendaciones para atacar esta nueva plaga son varias. Si se trata de masas algodonosas pequeñas y dispersas, se aconseja frotarlas con un cepillo de cerdas duras y con agua jabonosa hasta eliminarlas por completo. Si la infección se encuentra extendida, se debe cortar toda la zona afectada y enterrarla. En ningún caso se debe arrojar a los contenedores de basura, ya que las ninfas permanecen vivas mucho tiempo y podrían llegar a otras zonas durante el transporte.

Si la plaga está demasiado extendida, ocupando masas de chumberas enteras, se aconseja dar aviso a los servicios de la Consejería de Agricultura de la Junta de Andalucía.

CHUMBERA

Andrés Rodríguez González Noviembre 23rd, 2011

ARBOLES Y PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA

CHUMBERA. Nombre científico  Opuntia ficus-indica


También llamada Higo Chumbo, Nopal, Tuna, Tunera, Tuna de Castilla, Tuna de España, Tuna española, Tuna blanca, Alquitira, Cardón de México, Choya, Higo de Barbaria, Higo de pala, Higo de México, Higo mexicano, Higuera de pala, Higuera de plata.
Es un Cactus con forma de matorral o arbóreo.
Esta peculiar planta pertenece a la familia de las Cactáceas que procede de América tropical, sobre todo de México, desde donde se introdujo en Europa durante el siglo XVI, actualmente se la puede encontrar naturalizada en gran parte de los alrededores del Mediterráneo dada su gran capacidad de extenderse por medio de esquejes. Basta una hoja caída en el suelo de una planta para que se desarrolle otra con éxito, incluso cualquier trozo de planta que cae al suelo desarrolla raíces y crece con tal rapidez que la chumbera se ha convertido en plaga en algunos países cálidos. Lo que si necesita es un  estar resguarda de los fríos intensos, esa quizás sea la razón por la que crece en lugares soleados de las cornisas del Tajo de Ronda.
El tamaño de la planta es variable, desde uno a cinco metros, posee ramas carnosas de forma elíptica llamadas popularmente “Palas”, en las que se desarrollan unas púas de color amarillento y las flores de color amarillo muy vivo, con numerosos pétalos. En primavera-verano aparecen masas de flores amarillas de unos 10 cm de ancho.
Antes se cultivaba extensamente para cosechar los frutos, los tunos o higos chumbos que son comestibles y se venden en mercados locales. También se ha usado ampliamente para adornar jardines de tipo rocoso, a base de grandes masas de ejemplares. Es una planta que necesita un suelo bien drenado, aunque sea de poca calidad y rocoso, es decir no gusta de macetas donde tan sólo pueden crecer los ejemplares jóvenes. Si se cultiva en jardines tan solo necesita un poco de agua en verano, pero tiene un problema, crece rápidamente y se extiende con mucha facilidad, ocupando todo el terreno que pueda por lo que se puede considera como una planta invasiva. También se ha usado como alimento para el ganado.
Existen numerosas variedades, los frutos son bastante demandados pero las espinas que los acompañan hacen que se necesite cierta destreza en la cogida y pelado. Una variedad llamada “Burbank Spineless” no tiene espinas.
Se le atribuyen propiedades medicinales, como que sirve para la diabetes. Sus hojas tiernas se preparan licuadas con agua y también se comen crudos o en ensalada; se dice también sirve como remedio contra la gastritis y los cólicos intestinales, para ello es más recomendable usar la raíz cocida y mezclada con guayaba; otras aplicaciones en determinados lugares han sido para las afecciones de los pulmones y como auxiliar en el parto.