Archive for the tag 'Plinio el viejo'

ORQUIDEAS DE LA SERRANÍA DE RONDA:Orquídea avispa Ophrys ficalhoana

Andrés Rodríguez González Mayo 14th, 2017

ORQUIDEAS DE LA SERRANÍA DE RONDA
Con Gonzalo Astete Sanchez

Orquídea avispa Ophrys ficalhoana

El nombre “Ophrys” deriva una palabra griega que hace referencia a la alta consideración que se tiene hacia este género.
“Tenthredinifera” del griego “tenthredón” , un insecto similar a la avispa, refiriéndose a su labelo.
“Ophrys” se menciona por vez primera en el libro “Historia Natural” dePlinio el Viejo (23-79 ad).
Las orquídeas del grupo “Tenthredinifera” presentan cierta variabilidad en la Península y mucha variabilidad en el cuadrante sudoccidental. Hasta el punto que algunos autores han mencionado O. ficalhoana como una variedad o como una subespecie mientras que otros aprecian diferencias suficientes para considerar que son especies diferentes, fundamentalmente en dos aspectos, presentar un porte más robusto y flores de gran tamaño. También mencionan como O. tenthredinifera var. praecox a otras con ejemplares de flores más reducidas y apículo menos desarrollado. La denominada subsp. spectabilis no mantiene caracteres reconocibles.
El gran fotógrafo y naturalista Adolfo Ventas dice textualmente:
Desde mi punto de vista, éstas podrían ser algunas de las diferencias que podrían orientarnos a saber si, el ejemplar que tenemos delante, es de la subespecie ficalhoana o tenthredinifera:
Fechas : O. ficalhoana suele florecer dos meses después de la subespecie nominal lo que no implica, necesariamente, que toda Ophrys tenthredinifera que observemos en Junio, por ejemplo, se trate de ficalhoana pero, casi es seguro que si divisamos un ejemplar a principios de primavera podamos descartarlo como ficalhoana.
Altura: Quizás relacionado con el apartado anterior, normalmente Oprhys tenthredinifera subsp. ficalhoana suele crecer a bastante altura siendo fácil encontrarla por encima de los 800 metros sobre el nivel del mar. Es por estos motivos que ciertos autores no la diferencien siquiera como subespecie pues, entienden, que el medio (la altura) y las zonas umbrías donde le gusta crecer hacen que influyan sobre la fisionomía. No hay que olvidar que la altura incide directamente sobre la fecha de floración por lo que, especies que han empezado a florecer a primeros de primavera (o incluso finales de invierno), es fácil
Tamaño: ficalhoana es algo mayor que tenthredinifera, aunque es posible encontrar ejemplares bastante grandes de tenthredinifera, caso de la imagen. Como norma genérica, podríamos decir que la anchura del labelo es mayor que la altura.
Altura: Ophrys ficalhoana presenta tallos más largos dando la sensación de ser una Ophrys tentrhedinifera más alta de lo normal. Sépalos más redondeandos, más anchos.
Coloración:  Tanto en Sépalos como en pétalos internos más intensa, aunque este detalle puede también darse en O. tenthredinifera. La coloración central del labelo oscura con mayor extensión en O. t. ficalhoana.
Finalmente, pilosidad más abundante en la parte superior del ápice carnoso, con mayor longitud.
Todos estos detalles podrían ayudarnos a identificar en el campo ambas subespecies aunque, deberían darse todos ellos y no dejarnos llevar por alguno solo. Por ello, creo que hay que sumar detalles, ver la flor en su conjunto, fechas, alturas, etc. y entonces podremos tener una certeza casi absoluta. Por último, repetir porque me parece muy interesante, el hecho de que ciertos autores no ven Ophrys tenthredinifera ficalhoana como especie ni tan siquiera como subespecie pues, según indican, es el medio quien ha forjado su fisionomía. Por tanto, para ellos, ambas son la misma especie que, por el hecho de crecer a más altura y, por tanto más tardías, permite que solo aquellas puedan florecer en las zonas más umbrías ya que, en pleno mes de Junio, lo normal es que la Orquídea no prosperara. El hecho de estar más en sombra, posiblemente con mayor pasto alrededor, haya conseguido que solo las que eran máyores, más altas, pudieran ser polinizadas con éxito.
Se distingue bien de otras especies del género por los anchos sépalos rosados.

Bibliografía
Wikipedia
www.adolfoventas.es
www.orquideasibericas.info

CURIOSIDADES CIENTÍFICAS: El “Silphium”, la píldora del día después de los romanos.

Andrés Rodríguez González Septiembre 14th, 2016

CURIOSIDADES CIENTÍFICAS
El “Silphium”, la píldora del día después de los romanos.
“El láser, un jugo que se extrae del silphium, tal y como hemos comentado, es considerado como uno de los mayores regalos de la naturaleza, se utiliza en muchos preparados medicinales. Por sí solo calienta y revive a personas entumecidas por el frío y, tomado bebido, alivia afecciones de los nervios. Se da también a las mujeres con vino y se usa con lana suave como un pesario (supositorio vaginal) para provocar hemorragias menstruales (y con ello, abortos)”. Esto es lo que dice PLINIO EL VIEJO, en su Historia Natural, Libro XXII, capítulo XLIX.

Podemos pensar si en realidad es una fantasía del mundo romano recogida por el gran historiador y naturalista o es realidad. Parece ser cierto la existencia de esa planta, dadas la gran cantidad de referencias que se encuentran sobre esta planta tanto en el mundo egipcio, griego, romano y de la antigua Mesopotamia.
El Silphium era una planta cuyo uso estuvo muy extendido durante la antigüedad remontándose su utilización desde al menos el s.VII a.C. Sus usos eran de lo más variado y lo mismo servía para condimentar la comida, para hacer perfumes o como eficaz remedio para todo tipo de males y dolores. Pero sobre todas estas, la cualidad más valorada del Silphium, era su poderosa capacidad para provocar abortos, por lo que se convirtió en una indispensable herramienta para el control de natalidad en el mundo antiguo.
Las curiosidades de esta planta comienzan con su semilla, que tenía forma de corazón con todo el poder simbólico y mágico que eso conlleva. De la planta se aprovechaba todo y cada parte era utilizada para cosas diferentes. De las flores se extraía el perfume. Del tallo se sacaba la especie para condimentar alimentos y de la resina y las raíces se preparaban medicamentos que, según nos cuenta Plinio El Viejo, se utilizaban como remedio contra la tos, los dolores de garganta, para bajar la fiebre, contra la indigestión, contra la retención de líquidos, contra todo tipo de dolores, para combatir la lepra, las verrugas e incluso como crece pelo.

Pero su utilización más apreciada era como método abortivo. Según Plinio, se mezclaba un poco de lana suave con la resina del Silphium y se hacía con ello una pelotita, a modo de una pequeña píldora, que se introducía en la vagina para provocar el flujo menstrual. Por lo visto era mano de santo y su efectividad estaba asegurada, siendo muy común su uso como una especie de “pastilla del día-después”. Su secreto, al parecer, residía en el alto contenido de estrógenos que contenía la planta.
Pero el abuso en la recogida de la planta, también en que de ella se usaba todo y que crecía solo en una zona de la actual Libia (Cyrene para los romanos). Lo cierto es que esta planta está extinta y desapareció hace ya muchos siglos. Ya hemos citado entre las causas que una de las principales que provocaron su extinción fue la sobreexplotación humana. También se cree que en su desaparición influyó que se dieran unas épocas de sequía junto con una moda que se generalizó de alimentar a los animales con esta planta, pues decían que mejoraba las cualidades de la carne. Sea el motivo que fuera, el caso es que el Silphium no ha llegado hasta nuestros días y si hacemos caso a las antiguas crónicas la última planta de Silphium fue llevada al emperador Nerón quien dio buena cuenta de ella se supone que como condimento en la comida.

Bibliografía
asifueronlascosas.blogspot.com