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Plantas de la Serranía de Ronda: Membrillo

Andrés Rodríguez González Diciembre 17th, 2011

PLANTAS DE LA SERRANIA DE RONDA
MembrilloCydonia oblonga

El membrillo es el fruto del Membrillero, árbol de hasta unos 5 metros de altura perteneciente a la familia de las Rosáceas, a la cual pertenecen los principales árboles frutales, los rosales y otras plantas. Esta amplia familia incluye más de 2.000 especies de plantas herbáceas, arbustos y árboles distribuidos por regiones templadas de todo el mundo.

Los griegos ya conocían una variedad de membrillero que procedía de Creta, de la ciudad de Cydon, de ahí su nombre científico. En Grecia los membrilleros estaban consagrados a Afrodita, la diosa del amor. Este fruto era el símbolo del amor y fecundidad,  los recién casados debían de comer uno antes de entrar en la habitación nupcial.

El membrillero es autóctono de Europa meridional y de los países a orillas del mar Caspio. Crece de forma natural en Armenia, Turkistán, Siria e Irán. Se cultiva en Grecia, Países Balcánicos y Argentina. En España hay plantaciones en Valencia, Murcia, Extremadura y Andalucía.

El fruto es tipo “Pomo” con forma parecida a una pera, en la mayoría de los casos, aunque también los hay redondeados.  Existen muchas variedades en cuanto a tamaño, color de piel, carne y perfume. Los membrillos presentan una longitud de 7,5 centímetros o más y el diámetro ronda los 85-95 milímetros. Su peso medio ronda los 250 gramos.

La época de recolección de los primeros membrillos comienza a finales de octubre y perdura por lo general hasta las navidades, incluso más.  Una vez recolectados, los membrillos son unas frutas que se conservan durante dos o tres meses. En el hogar, se conservan bien en el frigorífico durante algunas semanas, envueltos en papel y por separado. En caso de que el membrillo esté verde y se desee acelerar su maduración, se han de mantener a temperatura ambiente. Además de Glúcidos en poco cantidad y por tanto un bajo aporte calórico, contienen fibra (pectina y mucílagos) y taninos, sustancias que le confieren su propiedad astringente por excelencia, también contiene magnesio, potasio y Vitamina C . También contiene ácido málico, ácido orgánico que forma parte del pigmento vegetal que proporciona sabor a la fruta, con propiedad desinfectante y de favorecer la eliminación de ácio úrico. El potasio es un mineral necesario para la transmisión y generación del impulso nervioso y para la actividad muscular normal, interviene en el equilibrio de agua dentro y fuera de la célula.
Es áspero de comer por lo que en la mayoría de las ocasiones se consume en forma de Dulce de Membrillo, que lleva adicionado azúcar, por lo que el valor calórico de este producto se dispara. Para su preparación se aconseja que lleve la misma cantidad de azúcar que de fruta, ésta no debe pelarse pero si quitar la pelusilla con un paño, se cuecen durante 30 minutos, se puede añadir nueces.