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Plantas de la Serranía: Secuoya roja

Andrés Rodríguez González Diciembre 15th, 2010

Secuoya roja. Sequoia sempervirens.
Están consideradas como las Coníferas más altas del mundo.
Sequoia es un género de plantas de la familia de las Cupresaceas, el mismo que los conocidos cipreses y las bien representadas en la Serranía Enebros y Sabinas. Otros nombres con los que se conoce a esta especie son Secuoya Roja o Secuoya de California.
Es un árbol de hoja pèrenne, muy longevo de hasta 2.000 y 3.000 años, otra de sus peculiaridades es ser la conífera más alta que existe, llegando a alcanzar 115 metros de altura y 8 metros de diámetro.

El tronco es recto, cilíndrico con una corteza muy gruesa, suave y de un brillante color pardorrojizo que se va oscureciendo expuesta a la intemperie. Las hojas son de tamaño variable entre 15-25 mm largas y aplanadas en árboles jóvenes y brotes a la sombra en la zona inferior de la copa de los ejemplares viejos, hasta 5-10 mm de largo en brotes expuestos a pleno sol en la parte superior de la copa de árboles más viejos, son de color verde oscuro en las partes superiores y en la parte inferior poseen dos bandas blanco azuladas. La disposición de la hoja es espiral. Como todas las Coníferas no tiene flores verdaderas, posee unos Conos ovoides, de 15-32 mm de largo con 15-25 escamas dispuestas en espiral; maduran entre 8-9 meses después de la polinización a finales de invierno. Cada escama de estos conos contiene entre 3 a 7semillas, cada una de 3-4 mm de largo y 0,5 de ancho, con dos alas de 1 mm. Estas semillas son liberadas cuando las escamas maduran y se abren al secarse.
En estado natural crecen en montañas bastante húmedas y crecen en grupo, resguardándose de fuertes vientos y heladas, viven en una estrecha franja del oeste de Estados Unidos que abarca desde la zona meridional del Estado de Oregon hasta California central donde se la encuentra tanto en zonas llanas como en las húmedas de las colinas costeras.
Fue introducida en Europa en 1843, es popular en los parques como árbol ornamental. En España puede encontrarse en la provincia de Granada, concretamente en el Cortijo de la Losa. Los lugareños también las llaman Mariantonias. En Cantabria existe un singular bosquete de Secuoyas, declarado monumento natural en 2003 llamado “Monumento Natural de las Secuoyas del Monte Cabezón”. Fue plantada a finales de los años 40 y presenta un aspecto espectacular por las dimensiones de los pies, con diámetros superiores al metro y alturas próximas a los 40 metros.
De las secuoyas son conocidas por ser los seres vivos más altos del planeta y los muchos años que viven.  La forma de sus bosques es curiosa, a partir de la misma raíz crecen troncos independientes pero muy próximos unos de otros, de forma que si uno fuera dañado, los demás se desarrollaran independientemente, aunque aportando savia al tronco que la necesita.
La secuoya roja más vieja tiene alrededor de 2.200 años; muchas otras exceden los 600 años. Es una de las tres especies de árboles de madera roja. Ésta, utilizada antiguamente en la construcción, se emplea en la ebanistería por su alta calidad y su llamativo color.
Como árboles altos, se habla de ejemplares de Eucaliptus Regnans y de los Abetos de Douglas que en tiempos pasados debieron superar los 130 metros de altura, pero ya no están vivos. Actualmente, los únicos árboles vivos que superan los 105 metros, son las secuoyas rojas, y además no de forma excepcional, en EEUU hay docenas de sempervirens con alturas superiores a 105 m. En septiembre de 1998 fue descubierta Mendocino Tree, que con 112,01 m. de altura entró a formar parte del Libro Guinness, desde entonces, esta marca ha sido batida varias veces. En estos momentos, el árbol más alto del mundo es una sequoya de entre 700 y 800 años de edad y de 115,56 metros de altura al que han puesto el nombre de Hyperion.

En los alrededores de Ronda, que yo sepa, solo tenemos una Sequoya, se trata un hermoso ejemplar situado en los jardines de las Bodegas de Federico Schatz. Al tratarse de una propiedad privada se debe pedir permiso para acceder.