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CURIOSIDADES CIENTÍFICAS: El “Silphium”, la píldora del día después de los romanos.

Andrés Rodríguez González Septiembre 14th, 2016

CURIOSIDADES CIENTÍFICAS
El “Silphium”, la píldora del día después de los romanos.
“El láser, un jugo que se extrae del silphium, tal y como hemos comentado, es considerado como uno de los mayores regalos de la naturaleza, se utiliza en muchos preparados medicinales. Por sí solo calienta y revive a personas entumecidas por el frío y, tomado bebido, alivia afecciones de los nervios. Se da también a las mujeres con vino y se usa con lana suave como un pesario (supositorio vaginal) para provocar hemorragias menstruales (y con ello, abortos)”. Esto es lo que dice PLINIO EL VIEJO, en su Historia Natural, Libro XXII, capítulo XLIX.

Podemos pensar si en realidad es una fantasía del mundo romano recogida por el gran historiador y naturalista o es realidad. Parece ser cierto la existencia de esa planta, dadas la gran cantidad de referencias que se encuentran sobre esta planta tanto en el mundo egipcio, griego, romano y de la antigua Mesopotamia.
El Silphium era una planta cuyo uso estuvo muy extendido durante la antigüedad remontándose su utilización desde al menos el s.VII a.C. Sus usos eran de lo más variado y lo mismo servía para condimentar la comida, para hacer perfumes o como eficaz remedio para todo tipo de males y dolores. Pero sobre todas estas, la cualidad más valorada del Silphium, era su poderosa capacidad para provocar abortos, por lo que se convirtió en una indispensable herramienta para el control de natalidad en el mundo antiguo.
Las curiosidades de esta planta comienzan con su semilla, que tenía forma de corazón con todo el poder simbólico y mágico que eso conlleva. De la planta se aprovechaba todo y cada parte era utilizada para cosas diferentes. De las flores se extraía el perfume. Del tallo se sacaba la especie para condimentar alimentos y de la resina y las raíces se preparaban medicamentos que, según nos cuenta Plinio El Viejo, se utilizaban como remedio contra la tos, los dolores de garganta, para bajar la fiebre, contra la indigestión, contra la retención de líquidos, contra todo tipo de dolores, para combatir la lepra, las verrugas e incluso como crece pelo.

Pero su utilización más apreciada era como método abortivo. Según Plinio, se mezclaba un poco de lana suave con la resina del Silphium y se hacía con ello una pelotita, a modo de una pequeña píldora, que se introducía en la vagina para provocar el flujo menstrual. Por lo visto era mano de santo y su efectividad estaba asegurada, siendo muy común su uso como una especie de “pastilla del día-después”. Su secreto, al parecer, residía en el alto contenido de estrógenos que contenía la planta.
Pero el abuso en la recogida de la planta, también en que de ella se usaba todo y que crecía solo en una zona de la actual Libia (Cyrene para los romanos). Lo cierto es que esta planta está extinta y desapareció hace ya muchos siglos. Ya hemos citado entre las causas que una de las principales que provocaron su extinción fue la sobreexplotación humana. También se cree que en su desaparición influyó que se dieran unas épocas de sequía junto con una moda que se generalizó de alimentar a los animales con esta planta, pues decían que mejoraba las cualidades de la carne. Sea el motivo que fuera, el caso es que el Silphium no ha llegado hasta nuestros días y si hacemos caso a las antiguas crónicas la última planta de Silphium fue llevada al emperador Nerón quien dio buena cuenta de ella se supone que como condimento en la comida.

Bibliografía
asifueronlascosas.blogspot.com