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Medio Ambiente: Ahora las Chumberas también corren peligro

Andrés Rodríguez González Junio 29th, 2014

Medio Ambiente: Ahora las Chumberas también corren peligro

Las Palmeras con el Picudo Rojo, los Castaños con la Avispilla y ahora las Chumberas con cochinilla.

Esta  plaga se detectó durante el verano de 2007, sobre todo en chumberas de la región de Murcia y de las Islas Canarias. Aparecía una enfermedad que cubría las “palas” con un manto blanco rugoso que con el tiempo terminaba por matarlas.

Posteriormente se descubrió que el causante de esta mortandad es un insecto, una Cochinilla denominada Grana, de nombre científico Caccus cacti.

A la chumbera se le denomina con muchos nombres populares, como  es el de Opuntia, Pencas, Tuna, Nopal, Comojón, Higuera chumba, Nacal, Tasajo. Científicamente su nombre es Opuntia ficus indica.

El origen de todas las Opuntia es América; viven silvestres desde Utah y Nebraska, en el Norte de USA, hasta el extremo Sur del continente, Patagonia. Fueron introducidas como otras muchas plantas, después del descubrimiento, se han extendido por toda Andalucía con gran facilidad, por su capacidad de producir una planta nueva a partir de una penca o trozo, y también por su facilidad de adaptarse a todo tipo de suelo, hasta tal punto que se han considerado como una especie invasora. Pero forman parte de nuestra cultura (los higos chumbos son muy apreciados culinariamente), concretamente en el Tajo de Ronda existen gran cantidad de ellas en sus paredes rocosas.

Su nombre evoca a la ciudad de Opus, capital de Lócrida, antigua región de Grecia.

En febrero del 2009, se publicó un artículo en el periódico La Verdad de Murcia donde se comentaba que alrededor de 2500 de hectáreas de las paleras de Murcia, sobre todo las del norte, están infectadas por cochinilla.

La grana o cochinilla cactus cacti es un insecto parásito, tiene forma de grano rojizo-negro cubierto por un polvo blanco.

Se ha utilizado tradicionalmente en Murcia para teñir los tejidos de color grana y carmín. Se colocaban en las pencas en trapos que se sujetan a los picos de las hojas de las tuneras. Cuando han alcanzado su desarrollo, unos 8 milímetros, se recolectaban con un cepillo y se colocaban al sol o se secaban en hornos.

La aparición de los tintes sintéticos hizo que su cultivo disminuyese bruscamente. Al ser un producto natural, aún es preferido por algunos consumidores como alternativa de los tintes industriales.

Es decir que la plaga que está afectando a las chumberas es la famosa cochinilla productora del colorante natural ácido carmínico, llamado simplemente CARMÍN o GRANA.

La plaga se ha extendido por las zonas más cálidas de la provincia de Malaga llegando a exterminar extensiones grandes de esta planta, en la Serranía de Ronda se observan algunas infecciones puntuales, sin duda el clima más frío influye en hacer más lenta la invasión.

Las recomendaciones para atacar esta nueva plaga son varias. Si se trata de masas algodonosas pequeñas y dispersas, se aconseja frotarlas con un cepillo de cerdas duras y con agua jabonosa hasta eliminarlas por completo. Si la infección se encuentra extendida, se debe cortar toda la zona afectada y enterrarla. En ningún caso se debe arrojar a los contenedores de basura, ya que las ninfas permanecen vivas mucho tiempo y podrían llegar a otras zonas durante el transporte.

Si la plaga está demasiado extendida, ocupando masas de chumberas enteras, se aconseja dar aviso a los servicios de la Consejería de Agricultura de la Junta de Andalucía.

Chumbera

Andrés Rodríguez González Abril 9th, 2009

ÁRBOLES, ARBUSTOS Y MATAS DE LA SERRANÍA

CHUMBERA
Su nombre común es Chumbera, pero recibe muchas otras denominaciones según los lugares: Higos chumbos, Nopal, Nopal castellano, Tuna, Tuna de Castilla, Tuna de España, Tuna blanca, Cardón de México, Higo de Barbaria, Higo de pala, Higo de México, Palera. Nombre científico Opuntia ficus-indica. Familia de las Cactáceas. El género Opuntia está integrado por cerca de 250 especies. El nombre parece hacer referencia a la ciudad de Opus, capital de Lócrida, antigua región de Grecia.
Su origen es la zona tropical Mexicana, viven silvestres desde Nebraska, en el Norte de USA, hasta el extremo Sur del continente, Patagonia. Fue introducida en Europa durante el siglo XVI donde está naturalizada y ampliamente distribuida en todo el Mediterráneo, incluido el Norte de África. En Australia las Opuntia se han naturalizado hasta tal punto que han llegado a ser invasoras, teniéndose que combatir con productos químicos y mediante la crianza y suelta de un insecto, la cochinilla algodonosa, que en América es una plaga, se instala en las plantas y a veces es difícil de detectar porque se confunde con las matas de púas en las especies que las tienen blancas.
Todas las Opuntia se caracterizan por tener, además de las espinas normales, diminutas espinas llamadas gloquidios.
Es un cactus en forma de matorral y, a veces arbóreo, de dimensiones variables entre 1 y 4 metros, con ramas constituidas por artículos carnosos de forma elíptica, denominados palas, sembradas de una serie de nódulos en los que se localizan una especie de cerdas de color amarillo y pelusilla; flores amarillas que aparecen en primavera-verano, de 10 cm de ancho de color muy vivo, con numerosos pétalos.
Antes se cultivaba extensamente para cosechar los frutos llamados tunos o higos chumbos que son comestibles, es una tradición en Andalucía y países del norte de Africa la venta de los frutos cuando maduran. También esta especie es muy apreciada como alimento para el ganado. Actualmente existen en América algunas plantaciones comerciales de variedades seleccionadas que dan unos magníficos frutos y se comercializan perfectamente envasados tanto en el continente como exportándolos a países de ultramar.
Una de sus particularidades es que cualquier trocito de planta que cae al suelo desarrolla raíces y crece con tal rapidez que la chumbera se ha convertido en plaga en algunos países cálidos. Los nuevos trozos son ovales planos y verdes, los más viejos son más cilíndricos y color marrón. Es una planta difícil de controlar, siempre se ha de trabajar con guantes, a no ser que sea de la variedad  ‘Burbank’s Spineless’, sin espinas). Mojar la planta antes de manipularla, si no se dispone de guantes..
Se ha usado también como decorativa para lugares muy secos. Los brotes muy jóvenes de algunas especies de Opuntia eran usados para ensalada o también cocidos, eliminándoles la piel y las espinas y cortando la carne a trozos.
Tiene uso medicinal en México como uno de los remedios más populares contra la diabetes, sus planas tiernas se preparan licuadas con agua, también se comen crudos o en ensalada; se dice también que es buen remedio contra la gastritis y los cólicos intestinales, para ello es más recomendable usar la raíz cocida; otras aplicaciones, pero menos frecuentes, son para las afecciones de los pulmones y como auxiliar en el parto.

Vive a pleno sol, pero requiere un suelo poroso y bien drenado. Sufre mucho con las heladas, aún así se desarrolla bien sobre las paredes del Tajo de Ronda.
Se multiplica a través de esqueje. Lo más importante para su cultivo es evitar el exceso de riego, pues puede provocarles podredumbre de los tallos y la planta entera.