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PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA Ágave americana, Pita, Pitera.

Andrés Rodríguez González Noviembre 20th, 2017

PLANTAS DE LA SERRANÍA DE RONDA
Ágave americana, Pita, Pitera. Agave americana

Planta de la Familia Agaváceas. Originaria de México de donde fue traída a Europa en el siglo XVI  por los conquistadores españoles. Se encuentran naturalizados en otros muchos lugares. Su nombre procede del griego, “Agaue”, admirable.

El género Agave comprende unas 100 especies, los hay muy grandes (hojas de más de 1 metro) mientras que otros miden unos centímetros.

El Agave americana es la especie la más conocida dentro de los ágaves se trata de un arbusto de unos 2 m de alto por ancho, si bien cuando se cultiva en maceta o contenedor no alcanza esa altura. Posee unas hojas largas, de color gris azulado dispuestas en roseta basal y terminadas en una potente espina por lo que si se tiene en jardín es necesario tener mucho cuidado con los  niños. Las puas se pueden cortar con una podadora.
Una de las cosas más espectaculares de esta planta es que tiene una floración verdaderamente espectacular, cuando la planta llega a su madurez, entre los 10 y 20 años de edad, emite un tallo floral de 10 ó 12 metros de altura. Ese enorme tallo de flores emerge en primavera y puede vivir meses y cuando su vida termina, la planta muere. La reemplazan múltiples hijos a su alrededor que se pueden transplantar con facilidad.

El jugo de las hojas puede producir ceguera en contacto con los ojos; en la piel produce irritación. Manipularla con guantes y manga larga, por ejemplo, para cortar hojas. En Méjico se hace una bebida fermentada llamada “pulque” con el jugo azucarado que se obtiene de cortar los escapos jóvenes. De sus hojas se extrae una fibra que se usa para fabricar hilos, cuerdas y sogas.

Crece asilvestrada en taludes y sitios incultos de la región mediterránea y es plantada a menudo en jardines.

En jardinería se utilizan tres variedades con las hojas jaspeadas. Se usa en jardín para adornar jardines rocosos, laderas, taludes, o bien se coloca en grandes maceteros para adornar entradas o parques. Necesita mucha luz aunque también crece bien a pesar de que no esté a pleno sol. Aguanta la sequía.

En la zona del Bajo Llobregat en picudo rojo está afectando y produciendo la muerte de las pitas, según información suministrada por Miguel Angel Camacho a quien se lo agradezco mucho. También me ha suministrado una foto de un ejemplar de este terrible escarabajo.
Bibliografía
http://fichas.infojardin.com

Pita

Andrés Rodríguez González Noviembre 3rd, 2007

Pita. 

Agave americana, se trata de una planta robusta con una raíz de la que salen numerosas hojas carnosas y que carece casi totalmente de tallo hasta el punto que las hojas parecen salir directamente del suelo. Estas son muy gruesas y carnosas, tienen numerosas espinas en forma de gancho en el borde y una grande en la punta de la hoja de color negro y muy peligrosa. La planta necesita muchos años para florecer, a veces más de diez, cuando lo hace, produce un tallo leñoso de más de cinco metros de altura que se ramifica de la mitad hacia arriba produciendo numerosas flores en su terminación. Las flores son muy grandes de color amarillo verdoso, florece de junio a agosto. Una vez que ha florecido, la planta muere.

Procede de Mexico. Se cultiva en las zonas costeras ya que requiere clima templado aunque también se ha asilvestrado, prefiere suelos pedregosos y bordes de caminos. En Ronda aparece en numerosos lugares, destacan las existentes en la pared del Tajo y en el Camino Viejo de Montejaque, cerca de la Ermita.

Su nombre Agave procede del griego agaue, “admirable”, en España se ha utilizado para la obtención de fibras para fabricar tejidos bastos y cuerdas. En Almería se hace escaleras con sus tallos secos. Las hojas troceadas se han utilizado para alimentar el ganado. En diversos lugares de Andalucía se ha usado para lavar la ropa negra de luto ya que jabón corriente deja cercos.

Según los primeros botánicos españoles que viajaron a América, los indios usaron sus hojas como tejas, sus tallos como vigas, de las hojas sacaban hebras de hilo para alpargatas y tejidos, de las puntas de las hojas obtenían alfileres, de los líquidos que producen las hojas sacaba licores que mezclaban con trozos de melocotón y otros frutos, (parece por la descripción que los aztecas conocían la sangría), también obtenían un vinagre disolviendo ese líquido el agua y dejándolo fermentar al sol. El líquido tomado directamente provocaba “el menstruo” a las mujeres, mueve la orina y evita  las úlceras en los riñones y vejiga. Tantas eran sus propiedades que el naturalista Francisco Hernández escribio “Si los hombres viviesen con la moderación y la templanza que es justo, sola esa planta bastaría para proveerles de las cosas más necesarias de la vida humana…”.