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Rosalind Franklin, la “madre de la genética”

Andrés Rodríguez González Septiembre 28th, 2014

Rosalind Franklin  la “madre de la genética”

Pocas personas conocen acerca de este importante personaje femenino del mundo científico.

Rosalind Elsie Franklin fue una biofísica y cristalógrafa inglesa autora de importantes contribuciones a la comprensión de las estructuras del ADN, los virus, el carbón y el grafito. Aunque su gran descubrimiento y principal contribución a la ciencia es conocida principalmente como la Fotografía 51, la primera imagen del ADN obtenida mediante difracción de rayos X, imagen que sirvió como fundamento para la hipótesis de la estructura doble helicoidal del ADN. Estoy hablando de algo tan importante como el MATERIAL GENÉTICO.

Rosalind empezó a estudiar la ciencia a los quince años, se graduó en la universidad y empezó un doctorado. Tras su doctorado empezó  a investigar sobre el ADN en el presigioso King´s College. La Genética como Ciencia acababa de nacer. Sin embargo, la estancia de Rosalind en  King´s College no fue fácil. El ambiente machista que se vivía en aquella época y un malentendido administrativo originó una antipatía con su compañero de trabajo, Maurice Wilkins. Rosalind pensaba que el proyecto era solo de ella, Maurice sostenía que él estaba a cargo. Rosalind poco más tarde, con su famosa fotografía 51, descubrió que la estructura del ADN estaba compuesta por dos cadenas.

Como la su situación en Kings era cada vez más incómoda, lo dejo todo para instalarse en la Universidad de Birckbeck., donde hizo publicó interesantes trabajo sobre la estructura de los virus, su ausencia fue aprovechada por Wilkins para enseñar los apuntes y las fotografías de la radiografía del ADN de Rosalind y a James Watson y Francis Crick que estaban investigando la estructura del ADN .

Semanas después, Watson, Crick y Wilkins, publicaban los estudios que les hicieron ganar, junto a Wilkins, el premio Nobel en Medicina de 1962. En los discursos de agradecimientos por el Premio Nobel concedido, fue Wilkins el único de los tres premiados que mencionó a Rosalind Franklin.

La considerada por muchos científicos como “madre de la genética” murió en 1958 de cáncer en el ovario. Tenía 37 años, nunca se sabrá si el desarrollo del cáncer en Rosalind tuvo que ver con su trabajo con los Rayos X, pero las medidas de seguridad y el conocimiento de los peligros de las radiaciones en aquellos tiempos, eran mucho menores que en la actualidad, por lo que podemos suponer que si.

El reconocimiento al trabajo de Franklin llegó mucho más tarde, en muchos artículos, libros y también por parte de los premiados con el Nobel en 1962, se ha reconocido que sin la contribución de Rosalind no se hubiera descubierto la estructura del ADN.

Parece una ironía pero el King´s College dedicó un edificio a Rosalind compartido con Wilkins.