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CURIOSIDADES CIENTÍFICAS: El “Silphium”, la píldora del día después de los romanos.

Andrés Rodríguez González Septiembre 14th, 2016

CURIOSIDADES CIENTÍFICAS
El “Silphium”, la píldora del día después de los romanos.
“El láser, un jugo que se extrae del silphium, tal y como hemos comentado, es considerado como uno de los mayores regalos de la naturaleza, se utiliza en muchos preparados medicinales. Por sí solo calienta y revive a personas entumecidas por el frío y, tomado bebido, alivia afecciones de los nervios. Se da también a las mujeres con vino y se usa con lana suave como un pesario (supositorio vaginal) para provocar hemorragias menstruales (y con ello, abortos)”. Esto es lo que dice PLINIO EL VIEJO, en su Historia Natural, Libro XXII, capítulo XLIX.

Podemos pensar si en realidad es una fantasía del mundo romano recogida por el gran historiador y naturalista o es realidad. Parece ser cierto la existencia de esa planta, dadas la gran cantidad de referencias que se encuentran sobre esta planta tanto en el mundo egipcio, griego, romano y de la antigua Mesopotamia.
El Silphium era una planta cuyo uso estuvo muy extendido durante la antigüedad remontándose su utilización desde al menos el s.VII a.C. Sus usos eran de lo más variado y lo mismo servía para condimentar la comida, para hacer perfumes o como eficaz remedio para todo tipo de males y dolores. Pero sobre todas estas, la cualidad más valorada del Silphium, era su poderosa capacidad para provocar abortos, por lo que se convirtió en una indispensable herramienta para el control de natalidad en el mundo antiguo.
Las curiosidades de esta planta comienzan con su semilla, que tenía forma de corazón con todo el poder simbólico y mágico que eso conlleva. De la planta se aprovechaba todo y cada parte era utilizada para cosas diferentes. De las flores se extraía el perfume. Del tallo se sacaba la especie para condimentar alimentos y de la resina y las raíces se preparaban medicamentos que, según nos cuenta Plinio El Viejo, se utilizaban como remedio contra la tos, los dolores de garganta, para bajar la fiebre, contra la indigestión, contra la retención de líquidos, contra todo tipo de dolores, para combatir la lepra, las verrugas e incluso como crece pelo.

Pero su utilización más apreciada era como método abortivo. Según Plinio, se mezclaba un poco de lana suave con la resina del Silphium y se hacía con ello una pelotita, a modo de una pequeña píldora, que se introducía en la vagina para provocar el flujo menstrual. Por lo visto era mano de santo y su efectividad estaba asegurada, siendo muy común su uso como una especie de “pastilla del día-después”. Su secreto, al parecer, residía en el alto contenido de estrógenos que contenía la planta.
Pero el abuso en la recogida de la planta, también en que de ella se usaba todo y que crecía solo en una zona de la actual Libia (Cyrene para los romanos). Lo cierto es que esta planta está extinta y desapareció hace ya muchos siglos. Ya hemos citado entre las causas que una de las principales que provocaron su extinción fue la sobreexplotación humana. También se cree que en su desaparición influyó que se dieran unas épocas de sequía junto con una moda que se generalizó de alimentar a los animales con esta planta, pues decían que mejoraba las cualidades de la carne. Sea el motivo que fuera, el caso es que el Silphium no ha llegado hasta nuestros días y si hacemos caso a las antiguas crónicas la última planta de Silphium fue llevada al emperador Nerón quien dio buena cuenta de ella se supone que como condimento en la comida.

Bibliografía
asifueronlascosas.blogspot.com

Curiosidades: El Embalse de Montejaque o de Los Caballeros

Andrés Rodríguez González Noviembre 16th, 2014

Curiosidades de la Serranía de Ronda

El Embalse de Montejaque o de Los Caballeros:

La idea de construir una presa en la zona de Hundidero surge en los primeros años del siglo XX, unos geólogos, como Gavala, están a favor y otros como el portugués Fleury, en contra.

La empresa Sevillana de Electricidad decide emprender la dificultosa tarea, para ello contrata una empresa sueca, Sociedad Anónima Sueca de Sondeos en Diamante, con grandes dificultades comienzan los proyectos en 1922, se construyen carreteras, se preparan los terrenos, se contrata técnicos y obreros desde enero de 1.923, el día 12 de octubre de ese año comienza el levantamiento del muro de hormigón de la presa. Los trabajos se hacían durante 24 horas al día, 7 días a la semana en tres turnos de trabajo, de seis de la mañana a dos de la tarde, de 2 a 10 de la noche y de esa hora a seis de la mañana, las grandes dificultades del terreno y diferentes problemas laborales retrasan y encarecen la construcción. En el aspecto social y laboral fue verdaderamente revolucionario, todos los obreros trabajaban en turnos rigurosos de 8 horas, con contrato. El 26 de marzo de 1.924 se termina el muro de la presa.

El gran problema del embalse es que la roca caliza sobre la que está construido presenta gran cantidad de grietas que ocasionan la pérdida del agua almacenada, bien pronto se manifestó la inutilidad del embalse, se trató de tapar las fisuras con cemento y asfalto, hasta se intentó impermeabilizar el fondo del embalse con arcilla, nada se consiguió sino gastar más dinero en una obra que ya era faraónica en sus planteamientos. La solución de taponar las surgencias de agua en el interior de la Cueva de Hundidero Gato tan solo permitieron abrir una comunicación entre ambas bocas de la cueva que se completó en septiembre de 1.929. Los intentos de impermeabilización continúan de forma intermitente durante los años siguientes, la llegada de la Guerra Civil marca el fin de la ilusión de retener el agua en el Embalse.

A pesar de ello, los naturales de la zona aún dicen que la construcción del Embalse de Montejaque fue muy positiva “porqué dio muchos jornales”. Muy propio del espíritu serrano.

Curiosidades: Receta contra las HEMORROIDES

Andrés Rodríguez González Octubre 30th, 2014

Receta contra las HEMORROIDES

MUY IMPORTANTE: Este tratamiento no puede ser administrado a ninguna mujer embarazada.

Hacer una tisana con 100g de Ruscus aculeatus (Rusco) y 50g de Dorycnium rectum (Unciana ) en dos litros de agua. Se puede añadir un sobre de Matricaria cammomila (Manzanilla).

Verter la tisana colada en un recipiente suficiente grande para que quepa la zona a tratar, lo más caliente que se aguante (al principio será templada) . Esta tisana no se tira, se utilizara para lavar toda la zona después de cualquier lavado realizado (ducha, ir al servicio, etc.)

Se debe hacer al menos 5 veces por semana, cuando se sienta mejoría NO se deja de hacer el tratamiento.

Esta receta es muy antígua , espero que de buenos resultados, si no fuera así me gustaría saberlo.

Receta y foto de Juan Ríos Pimentel, de Arriate.

Curiosidades: La Velocidad.

Andrés Rodríguez González Enero 23rd, 2014

Algunas curiosidades en el tema de la velocidad son las siguientes:

- El caracol se desliza sobre la pista de baba que el mismo fabrica a una velocidad de tres metros por hora. Pero no es el animal mas lento, algunas estrellas de mar van más despacio aún.

- 360 millones de Kms por hora es la velocidad del rayo. Además pueden alcanzar los 30.000 grados de temperatura que es el fenómeno más caliente del p`laneta.

- Dando un paseo se viaja a una velocidad de 3,5 kms por hora.

- Los copos de nieve caen a 3,6 kms por hora.

- El pelo de la cabeza (excepto para los que somos calvos) crece a una velocidad de 1 cm al mes.

- La corriente de aire que sale de la nariz y de la boca al estornudar es de 160 kms por hora. No es aconsejable por lo tanto reprimir un estornudo.

- Hasta hoy y solo en experimentos se ha logrado alcanzar una velocidad de envio de un correo electrónico a 1.07 millones de kms por hora.

Curiosidades: La Inversión Térmica

Andrés Rodríguez González Diciembre 25th, 2013

La inversión térmica

Es un cambio respecto al comportamiento de la atmósfera con el aumento de la altitud. En condiciones normales existe un incremento de la temperatura con la altura. Pero en la zona donde existe  la inversión térmica, el aire no puede elevarse, puesto que es más frío y, por tanto, más denso en la zona inferior.

Una inversión térmica puede llevar a que la contaminación del aire, quede atrapada cerca del suelo, con efectos nocivos para la salud. Es un fenómeno frecuente en zonas con aire contaminado, como ciudades con mucho tráfico o industrias en zonas de clima continental, como Madrid, sobre todo en otoños con pocas precipitaciones y sin vientos.

Normalmente, en la zona baja de la atmósfera, Troposfera, la temperatura disminuye con la altura a razón de aproximadamente 6,5 °C/km, es decir, 1º C por cada 155 metros de altitud. Esta cifra sólo es válida en las zonas templadas.

El fenómeno de inversión térmica se presenta cuando, en las noches despejadas, el suelo se enfría rápidamente. El suel, a su vez, enfría el aire en contacto con él que se vuelve más frío y pesado que el que está en la capa inmediatamente superior. Al disminuir tanto, la convección térmica como la subsidencia atmosférica, disminuye la velocidad de mezclado vertical entre las dos capas de aire.

Esto ocurre especialmente en otoño e invierno, en situaciones anticiclónicas fuertes que impiden el ascenso del aire y concentran la poca humedad en los valles y cuencas, dando lugar a nieblas persistentes y heladas. Este fenómeno meteorológico es frecuente en las mañanas frías sobre los valles de escasa circulación de aire en todos los ecosistemas terrestres. Generalmente, la inversión térmica se termina, o rompe, cuando al calentarse el aire que está en contacto con el suelo se restablece la circulación normal en la Troposfera. Esto puede ser cuestión de horas, pero en condiciones meteorológicas desfavorables la inversión puede persistir durante días.

Es un fenómeno frecuente en las mañana de los inviernos de la Serranía de Ronda, cuando no llueve ni existen vientos. Era muy conocido por las personas que cogían aceitunas antes, ya que, con el frío de la mañana encendían hogueras para calentarse y la humareda forma una columna paralela a la línea del suelo a escasas decenas de metros de la línea del suelo. Las nieblas bajas sobre los valles (frecuentes en el Guadalcobacin) son también responsabilidad de la Inversión Termica.

En el caso de la foto, un ejemplo de inversión térmica una mañana de invierno en las cercanías de Ronda, al fondo la Sierra del Oreganal.

Invasión de Grillos en Cañete la Real.

Andrés Rodríguez González Octubre 13th, 2013

Invasión de Grillos en Cañete la Real.

Cañete la Real es una bello pueblo de la Serranía de Ronda que posee una magnífica colonia de buitres que habitan en los escarpes de roa caliza que rodean el pueblo.

Pero esta vez no es noticia por sus buitres o la belleza de su paisaje. Sufre una invasión de grillos.

Los grillos domésticos (Acheta domesticus) son considerados invasores ocasionales.

Este insecto es de la misma familia de los saltamontes y cigarrones, como ellos son voladores y tienen la capacidad de saltar. Se caracteriza por ser de color marrón pálido con marcas oscuras en cabeza y torax. Sus alas cubren el abdomen y se prolongan finalizando en dos espinas. Poseen  antenas largas y delgadas. Su “canto” es potente y característico, en realidad fabrican el sonido frotando sus dos patas traseras contra el par de alas delantero que está endurecido y no sirve para volar, es de protección y para el sonido.

Colocan cientos de huevos en forma individual o en pequeños grupos, tardando en eclosionar  de 1 a 3 meses. La duración del desarrollo de las ninfas es de 3 a 8 meses y sufre cada ninfa de 7 a 13 mudas. A veces como ha pasado en Cañete, cuando el frio otoñal no llega, producen una nueva generación de miles de individuos que buscan calor ante el frío nocturno en las casas o en las farolas de los pueblos y ciudades.

Los grillos habitan generalmente exteriores, zonas donde abunde basura, zonas con carbón, pero pueden invadir casas y edificios en gran número. En relación a su alimentación son omnívoros, comen o beben casi todo lo que tienen a su alrededor. En casas, pueden dañar o masticar la seda, los tejidos de lana, el papel, la fruta y los vegetales tipo macetas o huertos. Si existen en gran número pueden ocasionar problemas de cierta envergadura. Para evitarlos se pueden aplicar medidas de mantenimiento, almacenaje y limpieza. Es importante no utilizar insecticidas en spray que podrían contaminar los alimentos, es mejor insecticidas específicos que sean consumidos por los animales.

Su actividad es generalmente nocturna permaneciendo oculto durante el día.